写作一直都是学习语言的过程中最难的一个部分,不仅对于外语学习者来说,对母语学习者也是很难的。因为写作不仅仅是把说的东西记录下来,还有一系列的规范和要求。
我不太清楚国内现在语文和英语的写作教学情况如何,我也知道拿自己小时候学习写作的例子来说可能太过于久远。但是我的确是不记得我小学的时候语文老师有特别系统地教过如何写作文。
我记得我是三年级的时候开始学习写作的,那时老师要我们准备一个“好词好句”本,看到好的句子就记录下来。到了六年级老师让准备很多篇范文来应付小升初,不管是你“从哪里弄来的”。
(国内小学生现在还人手一本这种书吗?总有人问我美国小学生用不用,我反正没看见过有人用过……)
高中老师也是为了高考让我们准备很多素材段落。模拟考的时候作文高分的同学有很多都是古文风,然而却用着华丽的辞藻堆砌出谁也看不懂的东西,把阅卷老师砍晕,让老师绝对他们很有“文化底蕴”的样子。那时我们人手一本《千年一叹》和《文化苦旅》,然而却只学得出文字上的皮毛,而非其中内容的深度。
上大学的时候英文写作也是看谁用的复杂句和高级词汇多,显得你“英文功底很好的样子”,然而内容一点深度都没有。培训机构更是教着各种如何为了凑字数,把一个词换成好几个词的短语。那时还不懂英文的逻辑性,所以也看不出有什么毛病来。
(这在我眼中都是凑字数的,冗长的废话,删删删!)
所以到了准备出国考试的时候,我对写作,尤其是英文写作一无所知。经过一段时间的突击,也算是考了试,出了国。直到我开始在大学里的教师资格证项目中学习如何教写作,才对写作教学有一些了解。
几年前我参加了公立学校学区的写作培训,第一次了解如何用思维导图教写作,最近又参加了一次,让我感慨这套写作训练系统真的很好,所以写出来和大家分享。
我先放一篇美国四年级小学生的作文,大家可以从结构(organization)的角度看一下有什么问题。
我把这张图发到朋友圈,没有一个人回答在点子上。这也是英文写作逻辑性的难处,因为翻译成中文意思都差不多,但是两种表达方式却有着不同的链接效果。大家也可以在留言区回复自己的看法。如果想知道答案,请在公众号对话框回复“答案”查看。
我在很多文章中都提到英文写作最重要的是它的逻辑性,而不是语法拼写等表面的东西。那么一篇好的写作都包括哪些方面呢?以下内容按照重要性从高到低排列:
  1. 主要内容(Main idea/ focus)
  2. 具体阐述(Support and elaboration)
  3. 文章结构(Organization)
  4. 逻辑连接(Coherance)
  5. 文法(Conventions)
  6. 个人风格(Voice)
一、主要内容(Main idea/ focus)
主要内容说的是你这篇文章是否都讨论的是一个主题,细化可以是你这一段是否都在写你的论点。比如写作主题是“感恩节”,但是有的娃通篇都在写“万圣节”,这就是跑题。当然这是很简单的一个例子。
我给客户改留学文书的时候,就有出现这一段都跟主题没太大关系,或者这一段里有一些例子或者句子和主题无关。如果翻译成中文其实看不太出来,但是如果你仔细看英文原文,会发现有一些句子是不相关的。所以我改作文,删删删是第一步。就像房间收纳,不扔是没法好好收纳的。
二、具体阐述(Support and elaboration)
具体阐述包括你是否有添加细节。如果说主要内容是骨架,具体阐述就是肉。只有骨架或者肉都是不好看的。只有二者都有,才是美好的肉体。(=v=)
(我❤️彭于晏……)
这其中还包括是否罗圈话或者车轱辘话来回说,是否有用精准丰富的语言细节,以及不仅仅是事实的罗列,等等。
三、文章结构(Organization)
结构主要看文章内容是否有按照时间顺序或者逻辑顺序排列。我举个栗子,有个美国一年级的娃用流程图(flow map)写了一篇作文,讲述了他的一天。↓
有流程图,有时间顺序(in the morning, after that, then, last),按理说已经很棒了对不对?但是他的图和文字是不符的。为什么?因为图的顺序是起床后他先穿衣服,再吃饭。但是他文字写的是先吃饭,再穿衣服。这样就不行,需要修改,图文一致。这就是美国老师从小训练孩子英文逻辑的方法,就从这么简单的事情开始。
四、逻辑连接(Coherance)
逻辑链接主要讲的是句子与句子之间,意群与意群之间的联系。比如每句话之间的关系是什么样的,中间是否缺句子,或者是否需要调整语序,以及是否用逻辑连接词和过渡句把文章统一起来。
比如我在给客户改留学文书的时候,一般大学是有题目的,让你回答几个问题。那写文书和简答题最大的不同是:简答题是每一道题回答问题就好,而文书是要把这些段落统一在一起,而不是让人觉得是把几个简答题拼凑在一起。所以需要用过渡句把这些段落串在一起。就像你把每个珍珠都打磨得很漂亮,但是要怎样串在一起才好看呢?
五、文法(Conventions)
文法包括标点、大小写、拼写、词句的用法、语法和词句的变换等。这些往往是最不重要的,但是因为是最容易发现的错误,所以国内的老师改作文往往先改这些。最难发现的是文章的行文逻辑,也最难改。如果文章逻辑不通,改这些文字方面的内容真的没有很大的意义。我在《你看得懂美国小学生的作文喵?》里就讲过这个例子。
一个小女孩的妈妈得了癌症(cancer),在作文里把cancer拼成了,老师首先关注的是这个孩子的心理是否能承受,并表示慰问和关切,而不是冷冰冰地说:“你cancer拼错了。”
美国各种写作考试都有一条标准,就是如果文法错误不影响阅读,是不会扣分的,GRE也一样。而且你们看之前我贴的图,有很多文法的错误,美国老师都不会太介意这些,尤其是低年级。因为这是孩子语言发展过程中一个非常正常的事情。
培训的时候老师跟我们讲,如果老师修改作文的时候首先注意到的是孩子的文法,而不是有趣的内容,那么他们以后也会更注重修改文法,而不是内容。
六、个人风格(Voice)
我个人觉得,如果前五个可以保证你写出来一篇合格的作文,个人风格就是锦上添花了。比如你是否有用一些特殊的写作手法,新奇的词句和修辞方式等等。像加州教师资格证的作文考试,4分满分,如果你前五项都能保证,那么可以得3分,通过写作考试。如果你还有个人风格,那么就是4分了。
好了,理论就说这么多,下面给大家一个实际的例子,介绍一下美国老师如何通过迷你课堂(mini-lesson)来教写作。迷你课堂要短小(5-20分钟),而且要有趣。这节写作课是教学生如何在文章中添加一些生动细节,而不是干巴巴的流水账。
老师让两个同学一组,一个同学扮演男生,让同学举手表决。然后另一个同学扮演……狗!说到这里大家都会哈哈一笑。
然后老师在投影仪上显示一句话:男孩看见了一条狗(The boy saw a dog.)。让同学表演出来。
然后再显示一句话:一个小男孩看见了一条大狗(The little boy saw a big dog.)。让同学表演出来。
后面过程一样,只是句子不一样而已,分别是:
一个吓人的小男孩看见了一条又大又爱生气的狗(The scared little boy saw a big grumpy dog.)。
一个爱生气的小男孩看见了一条又大又吓人的狗(The grumpy little boy saw a big scared dog.)。
在这个过程中,学生学习了阅读、形容词和形容词的顺序,而且是在一种十分欢脱的环境中学习的。
不仅是母语写作教学,外语写作教学也是可以用的。不管你是在国内教英文还是在海外教英文,还可以结合专门为外语学习者设计的GLAD (guided language acquisition design)教学法中的表格法
比如你在教描述人物的形容词的时候,完全可以采用这个迷你课的创意,并结合下图GLAD表格进行句子扩展。
关于GLAD我在《如果我小学老师这样教写作,我早就年薪百万了》里有介绍过另外一个教学法。因为这个话题很大,教学法也很多,我在这里就不再赘述了,感兴趣的可以自行查询。
再给大家举一个中文的例子。因为沉浸式教学如果让低年级进行写作是很困难的。即便对于家里讲中文的华裔,尤其是低年级,写中文都很难,更何况听说都不过关的非华裔孩子。
我参加培训的时候看到这么一条:写作其实是有很多种类型的,除了写文章以外,还可以写清单、留字条、写信等等。而且给图和文字对应(label)也是一种写作方式,也是大纲对于读写的要求之一。所以我就结合任务型学习法(project-based learning)想了一个案例:让学生列一个购物清单。
比如你要去超市买东西,帮父母列一个清单,你都需要买什么呢?可以提供图和文字让学生选择,粘贴到自己的购物清单上,学会阅读。低年级或者水平较低的学生可以描字,高年级或者水平较高的孩子可以让他们自己写。
如果采用真实语料教学法,完全可以把大华超市的宣传单拿进教室,跟他们说:我们要去大华买吃的,请你为我列一个购物清单,要有粮食、蔬菜、肉类、海鲜、蛋和饮料。然后让学生把需要的食物剪下来贴起来或者抄下来,还可以学习食品分类。学生也会觉得学的内容是和自己的生活有联系的,就会更愿意学习。
这张图是我从大华官网扒下来的,其实就这一张图就能问出来很多问题。比如肯定有人没见过紫薯、山药、合掌瓜、莴笋、韭菜花或青江菜。不要感到诧异,在美国这个社会,很多娃每天吃的唯一的蔬菜大概就是pizza上的番茄酱了……
没见过?没关系,来趟field trip就都见过了……还可以体验一把中国先进的支付宝和微信支付消费。不过现在情况特殊,大家都在囤货,等疫情过去完全可以考虑啊呵呵呵呵呵。
最后培训师说,迷你课的目的并不是让学生今天学完,明天就能马上应用。而是润物细无声地慢慢影响他们,等待写作的花朵慢慢绽放。如果从幼儿园开始到高中,每个老师都是这样训练孩子写作的,那么他们的写作终将慢慢进步。
如果大家对如何教写作感兴趣,也欢迎加入我们美国教育漫谈VIP中英文精品资料群。我们有很多资源,包括GLAD教学法,并且可以和大家讨论如何教写作。
我知道现在很多人都借着疫情发送免费资源,就连我们VIP会员都说现在资源太多看不过来。实际上相对于免费,你的时间才是更宝贵的。我们可以根据大家的需求提供优质的资源,以及教大家如何使用。
【互动】文章中美国四年级学生写的作文,从结构的角度有什么问题?
想知道答案的话,先点击右下角“在看”,然后在公众号回复“结构”即可查看。
【广而告之】baby all 数科学互动机关书绘本热销ing,今天截团,点击下图即可查看团文详情。
更多干货
继续阅读