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开放获取学术出版商Frontiers在今年5月至6月间对来自152个国家/地区的25000多名科研工作者进行了问卷调查,以评估新冠疫情对他们及其工作的最初影响,调查报告于近期正式发布。
图源:CC0 Public Domain
Frontiers首席执行官兼联合创始人卡米拉·马克拉姆(Kamila Markram)表示:“考察COVID-19如何影响科学界的表现非常重要,因为科学是对抗新冠病毒的重要武器,科学家们要面对公众期待答案的紧迫压力,这和疫情的爆发一样让他们措手不及,毫无准备。再加上严峻的政治和社会压力,让这段时期对他们来说成为一个极具挑战性的时期。同时,世界上大多数人口所面临的问题,如远程工作、生活不便以及切断社交带来的孤立和焦虑也同样是科学家要面对的问题。
受访者来自Frontiers的作者,编辑和审稿人学术团体,分别代表不同的国家,职位和研究领域。调查通过在线方式进行,来自152个国家的25,307名受访者至少回答了一个问题,其中17,644份问卷回答了所有问题。 
防疫措施
研究人员对各国政府的抗疫措施的看法存在较大分歧。在新冠疫情期间,对决策者是否采纳了科学建议从而有效控制疫情,美国,巴西,智利和英国受访者满意度最低,而新西兰,中国和希腊的受访者满意度最高。
调查显示,80%科研人员认为新冠疫情对他们的工作影响不太大,通过努力可以克服困难。20%的受访者表示他们的职业生涯有重大的改变。来自南美国家的科研人员受到影响的比例最高。
“虽然我们不知道具体的决策过程,但这些数据表明,在那些应付得当的国家中,那些做出过早期封锁决定的国家更让他们放心,曾有过应对SARS病毒经验的国家对科学建议更加重视。”政府科学咨询国际网络主席Peter Gluckman教授说。
科研经费
25%的受访者表示他们所处的研究领域的经费已经被削减;只有6%的受访者表示他们的经费有所增加。33%的受访者表示没有变化。
人们已经看到了第一波浪潮—对病毒学,流行病学,疫苗和特效药的新增投资。第二波浪潮正在支持对疫情更广泛的影响的研究。但是,之后的事情就不那么确定了,这取决于广泛的经济前景以及研究领域优先排名的权衡变化。
环境科学与地质领域的研究人员表示,他们最担心自身领域的经费问题,分别有54%和53%的人表示资金很有可能从这两个领域被转移走。对此卡米拉·马克兰表示:“ COVID-19的影响已在整个科研领域中显现出来。我们目前正在竭尽所能与病毒作斗争,这很重要,但我们也必须认识到,从其他领域挪用资金不是可持续的解决方案。例如,环境问题是我们根本无法忽视的领域,这样做可能会产生不可逆转的后果。我们必须采取更加整体,跨学科的方法来解决问题。”
开放共享
病毒传播不分国界,科学界也更倾向于共享研究成果。大多数研究人员希望抗击疫情作出贡献,主要是通过对病毒本身的研究或通过跨学科的知识共享来作出贡献。有44%的受访者表示希望在开放获取期刊上发表文章,有29%的受访者更有可能将其工作存放在预印本服务器上。数据显示,文化差异可能是研究人员是否选择在开放获取期刊上发表论文的原因之一。
国际免疫学会联合会主席Faith Osier教授说:“如果我们要在疫情期间做出快速反应,科学界需要获得准确、经过验证的信息和数据。稳健的科学解决方案需要大量可靠的整体证据,而在社会和公众对给出解决方案的期待非常急迫时,可能没有时间按照常规方式进行研究。因此同行评议是验证科学研究的当务之急。由于在如此短的时间内发表了如此多的研究,预印本出版物迅速增长。但是,速度很可能影响质量,进而也威胁着公众对科学的信心。
尽管提供答案的压力很大,但科学界必须始终如一地、彻底而严格地进行下去。新冠疫情使公众对科学研究的运作方式有了更深入的了解,这是一件好事。越来越多的人们认识到,没有任何一篇研究论文能够在一夜之间提供一个神奇的答案。”
应对未来
几乎一半的科研人员表示了对未来经费的担忧。即将到来的全球经济衰退和用于新冠疫情相关研究的资金倾斜,给许多其他研究领域带了极大地不确定性。 即使在全球危机时期,科研人员也非常希望让决策者知道基础研究和应用研究都需要更多且更稳定的资金。
尽管新冠疫情是目前最大的挑战,但是科研人员认为必须要对来可能发生的其他各种危机做好更多的准备。新的传染病流行和气候变化被更多研究人员认为是很有可能发生的威胁,进而对社会经济和公共卫生系统带来新的挑战。因此暂时的资源倾斜应该是暂时的,基础科学研究的所有方面都不应该被过分忽视,就像人们不知道下次危机是发生在哪个领域,解决问题的希望会在哪个领域也同样不确定。
同时在这次疫情当中,政府和社会对于信息的交流和传播机制显示出严重的问题。政府并没有把科学建议作为决策的第一考量因素,公众对于这些建议也并不太信任,假新闻和不实信息的快速传播带来了巨大的负面影响——危机不可怕,可怕的是如果对于是否存在危机和如何正确应对危机都无法取得共识,很多有力的举措可能根本无法展开,而这有可能带来更加严重的后果。因此总结这次疫情中暴露出的相关问题,作出必要的改进也具有非常重要的意义。
参考文献
1. https://medicalxpress.com/news/2020-11-early-impact-covid-scientists-revealed.html
2.https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpubh.2020.621563/full
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