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文 | I/O
来自雷锋网(leiphone-sz)的报道
雷锋网消息,2 月 12 日,外媒 BuzzFeed News 报道称,苹果将会在 2019 年 3 月 25 日召开今年的第一场苹果发布会,发布会将会在苹果新总部的 Steve Jobs Theater 进行。
从苹果过去数年举办发布会的节奏来看,3 月 25 日的时间节点并不令人感到惊讶;但令人感到惊讶的是发布会内容。因为根据 BuzzFeed News 从知情人士处得到的消息,这场发布会与传闻中的全新 iPad、新一代 AirPods 等硬件无关,而发布会的主角,将会是苹果的付费订阅新闻服务。
考虑到写出这篇报道的 BuzzFeed News 作者 John Paczkowski 曾经多次爆出过苹果发布会的准确时间,外媒 The Verge 认为,这一消息为真的可能性很大,只需要等待苹果官方的正式确认和对外邀请了。

Apple News 已经三岁多了

苹果正式进军新闻分发领域,是 2015 年的事情。
2015 年 6 月,苹果公司招聘新闻从业者组建编辑团队,运营其 News 服务。据报道,苹果编辑团队将负责与出版商联络。这些出版商包括英国《金融时报》《纽约时报》《卫报》和《经济学人》,它们已和苹果签约为其新闻服务提供内容。在招聘广告上,苹果表示,符合条件的候选者应能“识别和发送最佳的国内、国际及地方突发新闻”。
在当年举行的 WWDC 2015 上,苹果正式宣布了 Apple News,并表示这一 App 将会在 iOS 9 上正式上线。从当时的情况来看,苹果与纽约时报、Conde Nast、ESPN 等出版方达成协议,每天为用户提供 30 篇免费文章;这款 App 是个性化的,会根据用户的阅读历史来推荐文章。
这一服务被外界视为是苹果所打造的付费墙服务的一部分。
2015 年 9 月 16 日,伴随着 iOS 9 正式版的发布,Apple News 作为一款 iOS 应用在 iPhone、iPad 和 iPod Touch 中正式上线,仅限美国市场;而在随后在 iOS 9.1 版本中,Apple News 又在澳大利亚和英国市场上线。
在 WWDC 2016 上,苹果宣布 Apple News 将会在 iOS 10 中得到更新。更细内容包括一个新的 App 图标,新增 For You 板块;同时,苹果还宣布将会在 Apple News 中针对特定的出版商和新闻资源提供付费订阅选项,并且支持重大新闻推送通知等功能。
随后到了 WWDC 2018,苹果又宣布 Apple News 应用被移植到的 macOS 上,从 macOS 10.14 开始,该应用依然只对澳大利亚、美国和英国等三个市场的用户可用。
经过三年多的发展,现有的 Apple News 已经形成对旗下硬件产品的广泛覆盖, 在内容和交互方面也有所提升,但显然,它还有更大的发展空间。

苹果已经收购 “杂志版 Netflix”

在面向用户推出一个付费版的订阅服务方面,苹果其实已经跨出了重要一步。
2018 年 3 月,在出席席一年一度的 SXSW 大会并接受采访时,苹果公司负责互联网软件和服务的高级副总裁 Eddy Cue 除了宣布 Apple Music 的付费订阅用户数量已经超过 3800 万,还宣布了苹果对杂志订阅服务 Texture 的收购;与此同时,苹果也在官网发布了对 Texture 的收购声明。
Texture 在产品形态上是一款 App,拥有 iOS(覆盖 iPhone 和 iPad)、Android 和 Windows 版本,用户能够以每个月 9.99 美元的价格, 阅读 Texture 中提供的 200 多种世界知名杂志的电子版,包括 People、Time、FastCompany、Billboard、Forbes、Reader's Digest 等;此外,为了吸引读者订阅,Texture 还提供了 7 天的试用期。
而 Texture 之所以能够获取如此多的杂志资源,是因为它背后的公司 Next Issue Media LLC 正是由数个杂志出版商共同成立的,这些公司包括 Condé Nast, Hearst Magazines, Meredith Corporation, News Corp, Rogers Media, and Time Inc 等。
2009 年,这六家公司合作成立了 Next Issue Media LLC,并于 2010 年推出了名为 Nest Issure 的 App,这一 App 随后更名为 Texture。期间,Next Issue Media LLC 从 BuzzFeed、Vox Media 和 Imgur 等媒体获得过 5000 万美元的融资。2016 年,Texture 被苹果 App Store 年度最佳 App。
实际上,由于采用了非常类似的订阅模式,Texture 常被视为杂志界的 Netflix。
雷锋网了解到,苹果收购 Texture ,就是为了会把后者提供的杂志内容集合在 Apple News 服务中。而 Eddy Cue 表示,苹果致力于从可信赖的媒体获得并分发高质量的新闻报道,并允许杂志生产出设计优美和互动性强的故事给读者。他说,苹果不会为了卖广告,而让读者反复收到同一篇故事的信息流提醒,希望可以规避目前的行业弊病。
如此来看,苹果推出付费版的新闻内容订阅服务,可以说是势在必得。对 Texture 的收购,对苹果而言不仅仅是获得业务方面的新东西,它还意味着苹果与其背后的诸多内容出版公司建立了某种联系——这对于苹果在新闻内容业务方面的持续发力可以说是颇为关键的。

然而苹果还需要突破一些障碍

苹果在新闻内容投入方面的一个最大底气是:它很有钱。正如苹果高级副总裁 Eddy Cue 在 SXSW 2018 上所言,“我们在做大笔投资,钱不是问题”,诚如所言。
但其实,BuzzFeed News 所报道的这场关于包月会员制新闻订阅服务的苹果发布会,也许还存在一些变数,因为苹果与出版商在收入分配方面发生了分歧——说白了还是钱的问题。
据报道称,该项订阅服务,将允许用户支付大概 10 美元的包月费用(未定,未来可能还会改变),然后在参与的新闻出版商那里阅读无限数量的文章。而苹果在向一些内容提供者(包括新闻机构)进行宣传时,表示将保留新闻订阅服务的一般收入,作为自己的佣金;而其余一半的会员费收入将投入到一个资金池中,资金池将根据用户花在文章上的时间分配给不同的媒体出版商。
当然,对于这些条款,部分内容提供商并不买账。
据知情人士透露,纽约时报和华盛顿邮报这两家美国知名媒体尚未同意苹果新闻订阅服务使用他们的内容,部分原因是对拟议条款的担忧,此前该条款尚未被媒体披露;华尔街日报也有类似的关于分成方式的担忧。所以实际上,关于这一合作的谈判还在继续。
除了钱之外,一些内容出版商对于这一合作有别的方面的担忧。比如说,在苹果掌握了用户和渠道的情况下,内容提供者将无法获取会员数据,包括信用卡信息和电子邮件地址——这并不利于它们对用户信息的掌握以及由此带来的推动和互动。还有媒体人士担心,苹果推出的包月订阅制会员服务之后,将会影响到部分媒体已经存在的独立的网络会员订阅服务。
不过,从长远的未来来看,苹果生态的影响力是不言而喻的,而包括新闻、杂志在内的内容订阅服务已经在行业建立其新型的商业模式;从这个角度来看,与苹果合作也不失为扩大用户订阅量的一种方式。当然,对于苹果来说,这一合作也是它扩大自身服务营收来源的一个重要来源。
对于苹果来说,在来自 iPhone 等硬件业务的营收已经趋近饱和之后,来自服务业务的营收只会变得越来越重要。因此,雷锋网认为,在已经布局音乐、支付、视频等服务业务的前提下,苹果推出付费的新闻订阅服务几乎是一定的,不确定的只是方式和时间问题。
最后,关于那场传闻中的苹果发布会,雷锋网将保持关注。
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