6月14日,曼哈顿地检官白艾荣、国土安全部调查局(HSI)与纽约州环境保护厅(DEC)宣布对一男一女两名华裔提起非法贩卖象牙的起诉,地检官办公室还查封了一个与涉嫌非法销售行为相关的拍卖网站。
白艾荣(Alvin L. Bragg Jr.)检察官昨天宣布起诉吴音成(Yincheng Wu,音译)、胡格雷斯(Grace Hu)及Merces Gallery LLC公司,他们涉嫌通过线上拍卖平台非法销售价值数千美元的象牙,在纽约州高等法院被控三项野生动物非法商业化罪。
地检官白艾荣强调,这种非法交易不仅助长了黑市贸易,更加剧了濒危物种的生存危机,参与非法象牙交易的人将会被追究法律责任。
HSI纽约特别探员负责人阿维罗(Ivan J. Arvelo)表示,被告的行为违反了州和联邦法律,并对已经濒危的物种造成了直接影响,“非法获取的象牙制品销售导致大象面临灭绝的危机,这背后往往伴随着残忍的偷猎和非法进口行为。”
根据法庭文件,吴和胡在纽约大颈的办公室内经营MERCES线上拍卖业务,并在2020年4月至2023年5月间进行了非法象牙销售。他们通过将象牙产品标示为“稀有材料”来规避法律监管。
此外,他们还在纽约州注册了MERCES,建立了“mercesgallery.com”网站,并在摩根大通银行开设了商业账户。业务建立后,他们开始在自家网站以及“LiveAuctioneers.com”线上拍卖平台上进行拍卖。
在拍卖过程中,Merces宣传的商品被隐晦地描述为由“稀有材料”制成,而非明确提及象牙或犀牛角。
透过这种方式,吴和胡在三次不同的交易中向一名卧底警员销售了象牙制品:一串象牙念珠以4,800美元成交;三件象牙雕像以2,640美元成交;一根雕刻的象牙牙齿以31,950美元成交。
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