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转载自 | 量子位
作者 | 克雷西
刚刚,全球千万网友共同见证了航天领域新的历史:
马斯克的星舰,冲出大气层后重返地球,终于成功了!
经历了三次的“失败”,星舰在第四次发射任务中突破了新的里程碑,完成了极限挑战。
发射7分多钟后,助推器再入墨西哥湾软着陆的目标成功达成,至此就已是一项巨大进步。
直到一个小时之后,飞船本体也确认溅落在印度洋,人们随着星舰一起悬到外太空的心,终于又随着星舰一起落地,现场气氛被推向又一个高潮。
老马也是第一时间向团队送上了祝贺。
其实在马斯克看来,之前的“失败”也并非真正意义上的失败,而是阶段性的成功。
但不一样的是,这次的老马,终于不用再发“下期预告”了。
作为人类有史以来最大的火箭,星舰成功发射“回收”的意义不言自明,马斯克帮助人类迈出了走向星辰的关键一步,更重要的是,马斯克利用技术彻底把成本打下来了。
如SpaceX投资人张璐所言,以前需要20亿美元才能做到的事,马斯克现在只需要1000万美元了。
火星,不是梦。星际物种,不是梦。

助推器掀起巨大水花,现场也沸腾了

这次测试将验证SpaceX超级重型助推器和星舰的可重复使用能力,也就是受控返回和再入大气层。
按照计划,助推器将在墨西哥湾执行软着陆,而星舰将在印度洋完成溅落。
点火后,有一台发动机熄灭,但并不影响整体过程,因为SpaceX在设计过程中已经设置了3台的冗余。
到了2分46秒,一级发动机开始熄火,只保留最内侧的三台,然后二级发动机点火并与一级发动机完成热分离,整个过程一气呵成。
紧接着,一级发动机开始返回点火,并调整姿态,为返回地球做准备。
3分47秒,发动机再次开始关机,直到10秒后完全熄灭,返回点火结束,速度开始下降。
接近5分钟时,画面中已经能看到蔚蓝色的地球表面。
时间来到发射后的七分多钟之后,随着高度逐渐下降为0,发动机喷射出的火焰穿过云层,开启了落海点火。
在落海点火时,发动机“掉线”的现象又梅开二度,有一台没能成功点燃。
不过好在是虚惊一场——7分21秒,发动机在画面中掀起了巨大的水花,标志着火箭在墨西哥湾成功完成了软着陆。
软着陆的成功,宣告了SpaceX这次的第一个小目标——助推器的降落已经圆满完成,全场都为之沸腾了。

星舰溅落印度洋,试射任务圆满成功

接下来,就要看星舰本舰的表现了。
如同上次一样,飞船在发射后8分多钟开始熄火,进入滑行阶段,画面也在第13分钟消失,直到开始准备重返地球。

等到画面再次出现已是第42分,此时地球表面也再次出现在了全球观众的面前。
随着高度的逐步下降和镜头视角的切换,接近44分时已经能透过云层依稀看到地面的轮廓。
又过了不久,标志着飞船开始进入大气层的红色尾光逐渐出现,所有人都开始屏住呼吸的时刻到了。
48-49分,飞船迎来了整个返回过程中温度最高的时刻,隔热涂层能否让星舰通过这场“烤”验,也是本次发射试验的重要测试内容。
它成功了!
不过后面也出现了小插曲——从57分钟开始,虽然温度降下来了,但在穿越等离子流的过程中星舰的一部分着了火并开始融化,不断有碎片脱落并快速飞离。
在火的烧蚀之下,镜头画面已经变得不可辨识,不过遥测信号依然正常,从数据上看,飞船仍在按计划下降。
期间画面也反复消失又重新出现,但结果还是坚持到了最后一刻。
1小时5分34秒,虽然画面依旧一片漆黑,但高度已经变成了0,现场爆发了从发射开始最热烈、时间最长的欢呼声,然后画面就切到了SpaceX控制室。
最终,发射成功的消息在SpaceX的官推上得到了确认,宣告了马斯克一年多的星舰试射,终于取得了最圆满的成功。

第一次成功,也是第四次成功

星舰是SpaceX正在研发的下一代重型运载火箭,燃料为液氧+甲烷,目标是不断运送宇航员和货物到指定的地球轨道,甚至进一步将人类送往月球、火星和更远的太空,是马斯克“火星殖民计划”的希望寄托。
包括这次试验在内的四次试验,都是星舰“启航”的第一步——成功发射后,让重型推进器先掉落,然后星舰飞船在接近绕行地球一圈后落入大海。
△ 星舰整体高度和一些地标建筑物的对比
此前,星舰的发射试验已经经历过了三次失败,第一次是在2023年4月。
点火阶段,星舰顺利飞离了发射台,引发了全世界的屏息关注,但不幸的是,星舰在空中甩了几圈之后,在一片惊呼声中,“嘭”一下放了个大礼花。
很快,SpaceX官方就解释了发射失败的原因:星舰未能成功与33台“猛禽”发动机组成的推进器分离,发生了一次“计划外的解体”。
第二次发射是在7个月之后进行的,结果依然是没成功——在一级火箭分离之后,很快就在空中爆炸了。
而这次失败的原因,一方面是过滤器堵塞引起发动机故障,另一方面是燃料装载过多,在液氧排出过程中发生了爆炸。
但与前一次相比,第二次的星舰发生依然是取得了长足的进步:
一级和二级火箭成功完成了“热分离”,助推器的33台发动机也全部点火成功,而且飞船通过了最大动压点,二级火箭成功点燃。
而这些,都是让飞船能够成功升空的关键点,也就是说,星舰离成功又近了一步。
第三次发射正值SpaceX的22岁生日,起初的情况还一切顺利,成功进入了预定轨道。
但最终火箭在进入太空后无法控制自身,导致在重返地球时发生了解体,最终的目标没能完成。
不过第三次的改进效果比第二次更加明显,进步可是谓相当飞速。
在发动机成功关机,并进入预定轨道进行太空滑行时,就已经超越了前两次试飞。
实际上,对于失败,无论是SpaceX还是马斯克个人,一直都心态很好,并且每次信心和决心都更加坚定。
因为在他们看来:
每次发射都只是测试而已——我们不在实验室或测试台上测试,而是直接将火箭放入真实环境中,这样就能最大限度地提高学习效果。
所以每次都是学习,每次失败都是里程碑。
这样毫不气馁的心态,加上从失败中汲取的大量经验,也让马斯克和SpaceX走向了成功。
还记得上次发射,许多人都坚信SpaceX会像直播中引用的歌词一样,Everything will be alright。
现在,毫无疑问,Everything has been all right。
对于All right的SpaceX,NASA局长Bill Nelson也在第一时间表示了祝贺:
祝贺SpaceX今天早上在星舰的试验中取得了成功,我们离人类重返月球,然后登上火星的目标又近了一步。
55年前,阿波罗11号将宇航员阿姆斯特朗送上了月球,用他个人的一小步,迈出了人类的一大步。
现在,马斯克又在用他的一步,继续带领着人类走向月球,走向火星,走向更浩瀚的太空。
参考链接:

[1]https://www.spacex.com/launches/mission/?missionId=starship-flight-4

[2]https://www.nytimes.com/2024/06/06/science/spacex-starship-fourth-test-flight.html

[3]https://x.com/SenBillNelson/status/1798719358816186391
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