温哥华港湾
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当退休夫妇凯西和帕特-巴顿(Kathy and Pat Button)开始为他们在多伦多的湖滩住宅制定翻新计划时,他们主动联系了邻居,希望避免施工冲突。
然而,友好的关系却因此恶化了。
亚历克斯(Alex)和塔塔-希夫林(Tata Shifrin)的韦弗利路(Waverley Road)房子与巴顿夫妇的房子仅通过共用墙分隔开,他们最初支持该项目,该项目已于2022-2023年获得多伦多市的批准。
但在去年秋天施工开始后,希夫林夫妇将邻居告上了法庭,称这超出了他们认为已经同意的范围,危及了他们自己的卖房计划和安全感--巴顿夫妇对此提出了异议,尽管该项目违反了许可规定。
亚历克斯-希夫林(Alex Shifrin)在接受采访时说:“当你住在半独立屋时,这就是你能想象到的最糟糕的噩梦。”
现在,这场冲突已经闹上了法庭,这给我们提供了一个警示,告诉我们在邻居家附近进行大规模翻修可能会带来的隐患。
一位没有参与此案的地产律师说,她在多伦多的房地产市场上看到越来越多的邻里纠纷。
谭雅-沃克(Tanya Walker)说:“由于多伦多的房价,人们选择翻新自己的房子,而不是卖掉再买新房。”
“或者人们有时会搬迁......然后进行大量的工作......这可能会导致与邻居的关系紧张。”
邻居最初同意的计划 
市政记录显示,翻新工程包括改建巴顿夫妇现有的单层住宅,加建二层和后部,新建一个前廊和一个带地下室走道的底层露台。
亚历克斯说,在巴顿夫妇同意随时向他们通报情况并解决他三个年幼孩子的安全问题(包括在施工期间阻断通道)后,他提供了一封支持信和另一封同意许可信。
多伦多和东约克调整委员会于 2022 年 8 月批准了巴顿夫妇的计划,七个月后市政府发放了建筑许可证。
塔塔说,2023 年 10 月的一天,当她回家发现邻居家的大部分房屋被拆毁时,她感到非常震惊。
亚历克斯说:“我们所了解的和实际发生的是完全不同的。”
“翻新和扩建变成了拆除和挖掘。”
希夫林夫妇说,邻居的翻修工程导致他们拥有 120 年历史的木制房屋墙壁和天花板开裂,挖掘工程未经他们允许侵入了他们的房产,松鼠和浣熊从施工时留下的洞口进入了屋顶内部空间。
他们花钱请来的一位结构工程师进行了目测检查,发现房屋内有三处主要裂缝,并认为这些裂缝可能是在施工过程中出现的。
塔塔说:“孩子们不敢在自己的卧室睡觉,因为浣熊正在撕咬松鼠。”
房主称改建范围只是为了安全而改变
巴顿夫妇说,他们的许可证允许他们部分拆除现有的房屋,并在邻居的房产上挖掘 2.5 英尺,以修建一堵新的围墙。
这对夫妇对希夫林夫妇关于项目范围发生变化的说法提出质疑,并补充说邻居们都收到了公共通知,而且所有相关文件都可以在市政府网站上查阅。
凯西-巴顿(Kathy Button)在接受采访时说:“我们在2020年9月给他们的图纸从未改变过。虽然有些内部墙壁有些变化,但自2022年以来就没有改变过。” 
“说他们不理解(共用墙协议)的意思是不真实的。”
然而,施工过程中也并非没有失误:巴顿夫妇承认,他们在 10 月初拆除了两面墙,这超出了他们的许可范围。
巴顿夫妇提供给市政府的一封结构工程公司的信中说,由于水和白蚁的破坏,这两堵墙“不适合为上面的楼层提供结构支撑”,并建议将其更换。
凯西-巴顿说,他们立即拆除了这些墙壁,以防止它们在感恩节长周末期间倒塌,因为天气预报说会有风雨。巴顿说,他们通知了正在监督施工的市政检查员。
她说:“拆除这些墙壁是为了保证人们的安全。”
巴顿说,她的工程师在周末后申请了更新的建筑许可证,但市政当局在接到投诉后,于 10 月 20 日发出了“遵守令”,指出“超过 50% 的现有外墙被拆除”,违反了现有的许可证。在获得适当的许可证之前,施工被勒令停止。
恢复施工,冲突诉诸法庭
市政府于 3 月签发了新的许可证,建筑工程自此恢复。
市政府发言人在一封电子邮件中说,巴顿一家最初获得的许可证允许进行拆除和挖掘,并指出从最初的许可证到最近的许可证,唯一的重大设计变更是拆除了 50% 以上的现有墙壁,这使得该项目被视为“新住宅”,而不是在现有住宅的基础上增建。
同月,希夫林夫妇向安大略省高等法院提交了一份索赔声明,要求赔偿 20 万加元。
他们声称,拆除和挖掘工作是在未经他们同意或获得必要许可的情况下疏忽进行的,他们还辩称,巴顿夫妇未经许可挖掘了他们后院的一部分,属于非法入侵。这些指控都没有在法庭上得到证实。
巴顿夫妇尚未提交答辩书,但表示他们打算在答辩中提供证据反驳希夫林夫妇的说法。
凯西-巴顿说,“从来没有安全问题”,他们优先考虑的是希夫林夫妇孩子的幸福。
她说:“在 10 月份之前,我们一直非常友好。在每一步中,我们实际上都进行了超量的咨询,因为我们不是建筑商......我们也不假装自己是建筑商。”
市政府发言人说,建筑部门鼓励许可证持有者与邻居讨论施工问题,并在合理期限内对损害进行补救,同时指出市政府只有这么大的权力进行干预。
物业律师沃克说,她建议客户通过调解或与法官举行和解会议来解决邻里纠纷,而不是诉诸审判。
沃克说:“如果你在法庭上败诉或胜诉,那么与邻居生活在一起就会变得有点困难。”
在施工开始前已经分居的希夫林夫妇表示,他们计划出售房子。
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