洛杉矶陪审团2月26日(周一),判定大麻药房华裔老板和经理一级谋杀罪成立,两人合伙残忍杀害一名21岁的大学生同事,并将其尸体埋在沙漠中,企图掩盖滔天罪行。
这名残忍杀害他人的华裔老板名叫彭伟佳(Weijia Peng,音译),34 岁,记录显示他是阿罕布拉市(Alhambra)居民,曾在洛杉矶经营一家无证大麻药房;
同谋犯Ethan Kedar Astaphan,30岁,圣盖博市(San Gabriel )居民,是大麻店的经理。这家名叫VIP Collective的大麻药房,位于洛杉矶市Western Avenue 8100街区,现已拆除。
凶案发生在2020年9月22日,被害的大学生员工名叫Juan Hernandez,遇害时年仅21岁。警方恢复的案发现场视频显示,当天晚上,嫌犯Astaphan在药房内掐死员工Hernandez,可以看到药房老板彭伟佳关上商店后门,看着被害人一动不动。
法庭记录显示,两名凶手紧接着又给被害人注射致命剂量的氯胺酮(ketamine)之后搬运尸首开车前往沙漠。
当时参与抛尸灭迹的还有彭伟佳的女友、23岁的Sonita Heng,由她开车。三人伙同将被害人埋在15号公路旁的一个沙漠中,距离洛杉矶市中心东北约140哩。检察官称,三名嫌犯在案发第二天早上6时左右回到药房,店内监控画面显示,他们正在清理案发现场遗留下来的作案痕迹。
遇害的大学生Hernandez当天下班后没有回家,家人报警失踪,并在南加地区搜索。案发28小时后,他的车被发现遗弃在药房几哩之外的地方。2020年11月15日,案发两个月后,被害人尸首在莫哈维沙漠中(Mojave Desert)被发现。几天后,嫌犯Astaphan和Sonita Heng被捕,逃往土耳其的彭伟佳在当地被抓捕,并于2022年引渡到洛杉矶。
据悉,被害人Hernandez是El Camino Community College的学生,生前希望转学到南加大,新冠疫情失业后,他在这家大麻药房工作6个月,以赚取转学所需的学费。朋友称他为Cookie,Hernandez还是一名马拉松运动员,家人表示他非常有爱心和富有同情心。
华裔老板为何伙同经理,残忍杀害自己的同事?法庭文档显示,因为他们认为这名大学生涉嫌窃盗店内钱财和大麻,但目前没有证据显示被害人是否作案。检察官称,被告最早怀疑店内一名员工偷窃,然后点名Hernandez。据《每日新闻》报道,彭伟佳当时希望Hernandez终身残废。
洛杉矶陪审团26日判定,嫌犯彭伟佳、Astaphan一级谋杀罪成立,将在4月25日判刑;伙同搬运尸首的共谋犯Heng,此前接受认罪协议,并在审判期间作证,如果证词属实,将被判处112天的县监狱监禁,罪名是事后从犯,定于3月7日判刑。据报道,陪审团26日庭审时间不到三个小时,开庭结束后,被害人母亲表示,很难过儿子再也不能回来,但庆幸罪犯终于被绳之以法,将为他们的所作所为付出代价。


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