文/Stoooges三士渡
微信号:StooogesEducation
最近申请者真是有够焦虑的,前脚送走早申请,后脚又碰上UC截止日。
幸好你不是一个人,有人比你还破防——那就是审核你材料的美国大学招生官。
小编前些天读到Inside Higher Ed发布的一篇文章,里面讲了一些今年美本申请的内幕。
对于招生官来说,今年是最艰难的一年,因为他们所面对的美国申请者从2020年开始上高中(美国高中有四年),有一大半时间都是在疫情中度过的。
为此,美国教育行业内还专门发明了一个词来形容这届申请者——Generation Pandemic(疫情一代),简称Gen P。
那Gen P这群人有什么特点呢?
1、问就是旷课
首先,他们旷课特别多。美国教育部近期在约翰霍普金斯大学的协助研究下,发布了一个数据报告。
报告中有个词叫“Chronic Absence”(长期缺课),研究人员把它定义为学生一学期下来至少错过10%的课程。报告显示,2021-22学年全美近 1470 万名学生处于长期缺课的状态。
你看下图中的高中一栏。2021-2022学年,疫情中超过30%的学生缺课的学校占到了近全美国的一半,超过20%的学生缺课的学校占到了全国的77%,也就是近三分之二。
2、学术能力差
长期缺课带来的最直观的后果就是,课程进度跟不上、学生的学术能力差。许多数据直观地展示了,美国学生的学术能力受疫情影响有所下降。
美国国家教育统计中心(NCES)对 13 岁学生进行了NAEP长期趋势(LTT)阅读和数学评估,发现自2019-2020学年以来,13岁学生在全国教育进步评估中的平均阅读成绩下降了4分,数学成绩下降了9分。与2012-13学年相比,他们的阅读成绩下降了7分,数学成绩下降了14分。
一个月前,ACT公布了2023届学生的全美平均分数: 36分中只拿了19.5分,是30多年来的最低分,也是连续第六年下降。ACT 成绩同比降幅最大的是去年,从20.3降至19.8,是自1991年以来首次降至20以下。
别忘了,这可是美国全国的平均分哦,而且只包括了考了ACT考试的人。如果算上不考标化的人,估计平均分会被拉得更低。
ACT还在去年一项研究中发现,尽管考试成绩大幅下降,但高中GPA却大幅上升,从2010年的3.17分升至2021年的3.39分,通货膨胀最严重的一次发生在2018年至2021年之间。
不禁让人怀疑:这GPA妥妥注水了吧?!
对此,埃默里大学的招生主任约翰·拉廷说:“坦白来说,如今我们对GPA不再那么信任了。学生们正在尽最大努力...但成绩肯定被夸大了。”
看到这儿,你可能会疑惑:学生能力不行,关招生官什么事呢?他们有什么好破防的?
别忘了,美国招生官的任务就是帮大学把关,录取有资质、有实力的申请者。
埃默里招生官拉廷在Inside Higher Ed的文章中写道:埃默里大学每年收到大约3.3万份申请,这意味着每位招生官至少得处理近1500份申请。
过去,标化成绩和GPA指标有助于“分流”,能帮助他们初步筛选掉一批不合适的申请者。如今标化选交已成大势、学生的GPA水分极高,这些指标都不好用了,审核材料变得比往年更困难。
外加上6月底美国最高法院平权法案禁令,要求美本录取不再考虑种族因素,招生官没法为少数族裔降低录取标准、多录人,这下他们手中能用的筛选工具更少了。
为了保持校园的文化多样性,许多学校都在今年的文书中新增了多样性文书题目,比如哈佛、康奈尔、约翰霍普金斯,要求学生提供有关个人的身份背景、如何为大学社区作出贡献等。
但这种做法无疑是隔靴搔痒,没法解决招生官面临的大难题:没有足够多的优秀学生可录。
虽然困境存在,当美国大学被问起会不会降低录取难度,Inside Higher Ed近期对239名招生官的一份内部调查显示,80%的人表示不会录取本校前几年不予录取的学生。
换言之,录人标准是不可能降低的。
那么对于我们这届申请者,以上这些信息有什么启示呢?
菌菌认为,美本申请应该对症下药。今年问题的关键在于:GPA可信度降低了,招生官不再相信它能真实地反映你的学术能力了。
作为学生,我们更应该用其他材料来证明自己的学术能力。怎么证明呢?贴心的菌菌给大家提供了以下3种思路:
1、借助外部评估标准
埃默里招生官强调了AP考试在本轮申请季的重要性,比起GPA这样的内部打分,他们更愿意相信外部的评估标准。
除了AP考试,高中去上国外大学的学分网课、参加双学分课程项目(Dual Enrollment)等方式也能证明你的水平。尤其在人人都有夏校的今天,长期的学术项目比短期的夏校更能突显你的学术含金量。
*一些美国高中会和大学合作,提供双学分课程项目(Dual Enrollment)。学生完成一门双学分课程的学习后,可以同时获得高中与大学的学分,所得学分既能作为高中毕业学分,进入大学可以拿它换学分抵课程,可谓是一箭双雕。
2、多选有难度的课程
我们前两周做过一个很有意思的数据研究,调查了Top50美国名校最在乎哪些申请材料?
结果发现,美国顶尖名校不仅在乎你的GPA,也会具体去看你选择课程的难度,这一点在藤校、理工牛校等表格中均有体现。
▲ 该文章涉及的表格很多,我们只截了其中半张
因此有能力的小伙伴要尽量多选有难度的课程,在申请中展现自己敢于接受学术上的挑战。
对于不提供SAT、ACT分数的学生,埃默里招生官鼓励你提交代表自身学术兴趣和能力的作业。
3、多做学术性课外活动
埃默里招生官透露了两个关键词:Creative Output(创造性产出)和Educational Opportunity(教育机会)。今年他们把这两个因素纳入了申请审核中,这也是许多名校招生官关注的方面。
前者指的是你在课程之外有什么创造性的贡献,菌菌建议大家在课外活动中多展示学术和创新能力;后者指你怎样最大程度地创造教育机会?尤其在疫情这种教育资源不稳定的时期,你如何为自身教育负责?
美国大学招生官特别欣赏那种利用有限的资源,最大化创造出价值的学生,你可以潜移默化地在活动、文书和面试中展示自己这方面的优势。
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