这是奴隶社会的第 3371 篇文章
题图:作者与草原日落。
作者:李奕,工作过三大洲的前麦肯锡咨询师。目前在肯尼亚种田和卖菜,和本地小伙伴一起快乐创业,不定期分享一些路上的故事。本文来自:李奕在哪儿(ID:whereisyi)。
我来到肯尼亚,第五个年头了。创业也进入了第三年。
我曾经觉得自己是不太有长性的人,很多兴趣爱好捡起得快,放下的也快。但在事业上,其实每件事都做得蛮久。
我以为自己在麦肯锡干两年就会走,却留了近五年,走过了三大洲。搞农业曾以为是去读商学院的前奏,却干着干着成了真正的事业。
我曾觉得时间不重要,体验的多样性和密度才重要。而今快三十,回顾二十多岁的职场生涯,突然发现:时间的长度上亦有魔法。因为很多事情的发生,不在一夕之间,而是日积月累,滴水穿石。
海明威写:Gradually, then Suddenly.这句话可以形容太多事物的发展。
工作上,我这周突然有了一种“飞速狂奔”的感觉。如果说以前的速度是自我驱动,现在的速度似乎开始来自团队,来自外界,一股力量在推着我走。
迹象有几个。一是更多人开始听过我们,有了更多“street cred”.
上周在坦桑尼亚参加非洲粮食系统论坛(AGRF),这个大洲上每年最重要的农业大会。吃早饭的时候,邻座男生走过来:“Are you Yi?我刚才去领英看了你照片确定没认错人。”这个美国男生在赞比亚已经十年,他们公司和我们模式有类似之处,也旨在提高小农生计,刚刚融完 B 轮。
我开始认识更多比我们早开始几年,分布于非洲各地,模式相对成熟的农业创新公司。坦桑,赞比亚,加麦隆,加纳,尼日利亚……
开始有投资人主动联系我,对下一轮融资感兴趣。有各地的创业者希望我们把业务拓展到他们的国家,当我们的在地合伙人。
▲ 在AGRF分享我们公司的模式
比外界名声更重要的则是内部人才的井喷式增长。从三月份开始,我终于有了得力的左膀右臂。
宝洁和阿里出来的野妹从 gap 变成全职,对于销售和运营经验十足,热情高涨。
从 NASA 研究员转行贝恩咨询师的 Vanessa,会做 ppt 能管董事会,强 J 人格的她还让我终于有了日程管理。
从咨询到互联网大厂经验全 cover 的珍珍,刚来一个月已经带领着全公司用上了Lark(非洲先进企业先用飞书??)
有了优秀的人才分担工作之后,我的日子真的好过太多了。
不光年中成功回国休假,也能花更多时间定战略拉融资建团队,做起了每天活在 zone of Genius(天才象限)里的快乐 CEO。
回想起短短半年前,我处于事业低谷。团队方向不一致,核心人员离职,公司钱快不够,我回国的计划不得不一拖再拖;每天给自己做心理建设,提醒自己别奔溃。
变化是一夕之间发生的吗?并非如此。
▲ FarmWorks Girls! 
我还记得 2021 年初我刚开始管销售。当时我觉得本地团队差到无可救药,四处招人,坐 Uber 都会和司机聊天,看人合适就招来仓库工作。对本地人的工资毫无概念,给兼职开出了高管薪资。(当年真的太不接地气,只从麦肯锡看过三万英尺维度的非洲,对“内罗毕折叠”的感受还不够。)
后来招到的第一个好销售是给麦肯锡送快递的大哥 Peter。我当年看他天天吹着风骑摩托,把自己从美国带来的摩托车头盔给了他(没敢告诉他:这一个头盔价格是你半年工资)这个大哥今天还在我们公司。公司早就给他配了车,不用骑着摩托风中凌乱了。他这两年多跟着我们干,工资翻了十倍,足够励志。
最早的实习生也是优秀的 MBB 咨询背景,然而我不懂怎么用好,所以贡献都有限,跟错了老板/放错了部门甚至副作用。后来有过一系列暑期实习生,又有了大山当我的第一个 chief of staff 试验品,慢慢琢磨出来怎么招实习生,招什么样的,怎么把人才用到刀刃上。(此处感谢所有在我们公司干过的小伙伴们!你们接触过真正的非洲,以后到哪都不会缺闯出一片天的勇气!)
前两天和一个已经是中层管理人员的老员工 Diana 忆苦思甜。她是单亲妈妈,前夫家庭暴力,所以离开了他一个人带孩子。我们说起两年前她刚加入的时候,公司情况多么惨淡。她去菜市场小孩没人带,有的时候就带在身边,或者麻烦她妈妈照看。现在她被提拔到部门经理,工资够高了,可以请人带娃,还让两个孩子都去上了更好的学校。其实 18 个月之前她还只是一个很小的市场的销售,但我每隔几个月给她一个更大的责任,她都接住了,然后飞速成长。
▲ 2022年2月,Diana在市场
每当我觉得变化发生的太慢的时候,我都会把时间线拉长一点:如果一天,一周,一个月感觉不到变化,那就放到三个月,半年,一年来看。一下子就能感受到进步了。
我回想起在麦肯锡美国刚上班的时候,前几个项目我都是个啥也不会的小朋友,需要项目经理手把手地带和教。
那段觉得自己啥啥都不如人的日子是最难熬的。
但等我到北京办公室的时候,事情似乎突然变好了。我已经成了一个有经验的分析师,渐渐开始能够独当一面。
经历过几次之后,我发现:度过 gradually 的阶段是最难的,也是必要的。
事情的前奏总是渐渐发生,悄无声息。
这个阶段,不会有人为你喝彩。只有你心里知道,变化正在悄悄发生。甚至因为她的缓慢,连你自己也感受不到明显的进展。
这个阶段,需要耐心,需要信念(甚至是盲目的信念),需要给自己打气的能力。
Stay in the game. Until Suddenly, things start to come together. 
那些看上去偶然和瞬间的成功,背后往往有着漫长缓慢的积累。
而失败也同理。
海明威的原文里,这句话回答的问题是:“他是怎么破产的?”
许多大厦倾覆,也不是一日之间,而是积年累月的小问题不断积攒。
肯尼亚最近也有一系列难以为继的创业公司,背后的原因之一都是多年的运营漏洞,在飞速增长的过程中没有被补上反而越来越大,直到资金断流,全盘皆输。
外人往往会觉得明星公司的倒闭非常突然。而内部的人从来不会惊讶 — 因为问题早已浮现,只是从未被重视和解决。
Gradually, then Suddenly.这句话可以是成功的路径,也可以是失败的序曲。
在通往山顶的路上,用来提醒自己耐心和坚持。
在抵达山巅之后,用来提醒自己谨慎和谦虚。
当我们离开家乡,去更大的城市或更远的国家学习和生活,我们便成为了异乡人。
在这个过程中,我相信每个人都或多或少地会经历内心的撕扯与重建。
如何融入异乡的生活?
如何克服内心的孤独?
如何构建新的人际网络?
如何获得内心的安宁?
北京时间 11 月 11 日中午 12 点,一诺将和位于东京的诺友们线下见面,一起聊聊在异乡的内心构建。
届时奴隶社会和诺言社区视频号将会同步直播,欢迎点击下方预约按钮,我们在线上连接。
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