全美越来越多校区开始实行四天上学制,其中密苏里州已有30%的校区改用新制度,比例较新冠疫情期间的12%增加超过一倍,独立城(Independence)也从今秋开始改革。
学生固然为额外假期而兴高采烈,但不少家长苦不堪言,需为照顾孩子的安排和费用而张罗,情况“如同回到新冠封城”时期,亦有父母担心上课日期缩短后,可能影响子女学业。
全美超过13000校区中,近900个正实行“4天上学”制,有学生高兴能享有长週末,但家长则为需花更多时间照顾子女而头痛。
美联社报道,虽然大多数家长支持新制,但密苏里一名民众说,希望子女能有更多时间留在“学习环境”中,而不是让家中花钱寻找托儿服务,校区日托每天成本30元,家中有三名子女的话便费用惊人,因此自己只能让长辈帮忙,或由年长子女照顾弟妹
也有家长透露,并非所有学校设有日托服务,部份机构因收生不足而需关门,导致家长需更改工作时间或请家人帮忙,对子女年纪较小或有特殊需要的家庭来说,这方面的难度更大。
地方政府则普遍认为,缩减上课天数能节省开支,对此各州经济委员会(Economic Commission of the States)的数据显示,此举只能节省0.4%至2.5%的年度开支,效果只属“中等”。有评论表示,新制度有助招聘、挽留教师,但密苏里州的教育专员范德文(Margie Vandeven)形容,这充其量只是“临时解决方法”,若所有学校均实行同样制度,策略便会失效。
资料显示,全国超过1.3万个校区中,目前近900个正实行四天上学制,明显高于2019年时的662个,以及1990年的100多个。
这套制度起初在西部及乡郊社区实行,以便家长或祖父母能留家照顾小孩,或者让孩子能参与家中的农务。其中在科罗拉多州丹佛的“27J”校区,当地自2018年起实行制度,至今获80%家长及90%教师支持,表示此举能改善生活质素。
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