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据NBC新闻9月17日报道 
医生们表示,尽管住院病例数量仍在上升,但与以往相比,现在更难区分新冠病毒与过敏或普通感冒的症状。


图源COVID.gov
以往新冠病毒的典型症状,如干咳、味觉或嗅觉丧失已经变得较为罕见。目前,医生们更多地观察到较轻的症状,主要与上呼吸道有关。


纽约市西奈山医院(
Mount Sinai Downtown
)急诊外科副主任埃里克·艾廷(
Erick Eiting
)医生说:“这与我们之前观察到的症状有所不同。患者常出现鼻塞,偶有打喷嚏,一般伴随轻微的喉咙痛。”


他进一步补充说,症状初现通常首先是喉咙痛,然后是鼻塞。


研究发现,自2021年底奥密克戎变种占据主导地位后,喉咙痛症状增加。相对而言,嗅觉丧失症状减少,与2021年夏季和秋季相比,住院率也有所下降。


医生现在对症状的描述更为明确、统一。


艾廷指出:“当前几乎所有的新冠病人的症状都很轻微。我们唯一确诊新冠的方法就是给病人做了新冠检测。”

新冠的症状是如何变化的?

尽管三位受访医生均表示,现今新冠症状通常首先表现为喉咙痛,但他们对症状的严重程度描述各有差异。


凯斯西大学(
Case Western University
)负责临床和转化研究的副院长格蕾丝·麦克科西(
Grace McComsey
)博士说,一些患者描述其为“前所未有的烧灼感,即使是在过去感染链球菌时也未曾体验过。”随后,当出现鼻塞症状时,喉咙痛似乎会有所缓解。


除了鼻塞,医生还指出一些患者可能会出现头痛、疲劳、肌肉疼痛、发烧、发冷或流鼻涕等症状,这些症状有时可能会引发咳嗽,但咳嗽并不总是主要的症状。


麦克科西说,疲劳和肌肉疼痛可能会持续数日,而鼻塞有时会持续数周。


她估计,目前只有大约10%-20%的患者会丧失味觉或嗅觉,但在疫情初期,这一比例高达60%-70%。


艾廷医生表示,他最近很少见到腹泻症状,而这在过去是一种相对常见的症状。


尽管出现在急诊室的病例中,大部分患者并不需要住院治疗,而且许多人不需要采取抗病毒药物Paxlovid或其他治疗手段也能够自行康复。


加州伯班克市普罗维登斯圣约瑟夫医疗中心的急诊医生迈克尔·戴诺特(
Michael Daignault
)博士表示:“尤其是自7月起,随着近期的小幅增长,有上呼吸道症状的年轻人——如咳嗽、流鼻涕、喉咙痛、发烧和发冷——99%的情况下,他们被建议在家进行支持性治疗。”


为何新冠现状显得较为温和?

波士顿医疗中心病毒学和疫苗研究中心主任丹·巴鲁克(
Dan Barouch
)博士认为,目前观察到的症状较为温和,这主要是因为疫苗接种以及之前的感染导致的免疫反应。


巴鲁克说:“总的来说,新冠的严重程度已经远低于一年前和两年前。这并不是因为变种病毒力量减弱,而是因为人们的免疫反应增强。”


有些医生还指出,病毒的组成可能也影响了新冠肺炎的症状表现。一些研究显示,当前的病毒版本在感染肺部的能力上,似乎不如早期的变种。


目前,最常见的亚型是EG.5,紧随其后的是FL.1.5.1。这两个亚型似乎是推动新冠病毒感染增加的主要原因。尽管科学家们对具有大量突变的变种BA.2.86表示关注,这种变种与之前的病毒基因型存在明显差异,但在美国,它并不是最流行的变种。


巴鲁克还指出,新的加强疫苗应该能够对付这三种以及其他的病毒变种。

哪些患者住院治疗?

美国疾病控制与预防中心的数据显示,目前美国每周大约有1.9万人因新冠肺炎入院。从8月初至9月初,这一数字的周平均增长率为80%。


75岁及以上的老人住院率最高,其次是6个月以下的婴儿以及65至74岁的成年人。根据中心的数据,自今年1月起,大部分因新冠肺炎住院的人并未接种二价的加强疫苗。


戴诺特指出,对于那些最近未被感染或接种疫苗的老年人,他们的免疫力可能已经下降。他强调:“这也是我们为什么建议某些高风险患者优先接种秋季加强疫苗的原因。”


他还说,现在急诊室中很少出现之前常见的呼吸急促、低吸氧率或病毒性肺炎等症状,这些症状曾使一些患者需要氧气治疗或机械通气。目前在伯班克住院的新冠肺炎患者通常为年长者,常见的症状包括脱水、食欲缺失、虚弱或疲劳。


长新冠(long Covid)现在是什么状况?

近期的一项研究发现,自从奥密克戎成为主要变种后,长新冠的发病率有所下降。目前,研究者们尚不清楚这一趋势是由于疾病变得更为温和还是人群免疫起到了关键作用。


但是,美国国立卫生研究院的长新冠研究项目RECOVER的首席研究员麦考姆西(
McComsey
)表示,她仍然发现有新的长新冠病例。她指出,心跳加速和运动不耐受是最常见的持续症状。


麦考姆西还强调,每次感染都增加了患有长新冠的风险。她说:“我们在长新冠诊所中不仅看到由早期病毒引发的持续症状,还看到了由新型病毒株引发的病例。这就是为什么我对这次疫情的重视程度依然很高。”


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