“时间飞逝,眨眼间,篮球已经陪我走过了21年。经过慎重的考虑,今天,我决定正式告别我的篮球职业生涯。”
8月29日23时56分,易建联在微博上发布了自己的退役声明,顿时引爆了舆论场。
声明中,易建联动情地写道:“再见啦,我最热爱的篮球:感谢你赋予我这段21年的美妙旅程,有热血、有喜悦、有遗憾、有泪水,有可靠的同伴,亦有可敬的对手。这是一段此生难忘的宝贵经历。无关胜败,皆是热爱。”
回顾易建联的篮球生涯,争议从未缺席。曾被视为“下一个姚明”,很快又因败绩沦为“为国丢人”的众矢之的。但在科比眼中,“易非常有天赋,只是我不认为他遇到了合适的机会去展示他能做的。”
如今,这位曾经的“9号新秀”为21年的坚持画上句号,人们也终于献上了迟来的善意。
作者 | 荷西帕
编辑 | 曹吉利
题图 | 视觉中国
中国男篮“08黄金一代”,如今已彻底落幕。
2008年,NBA的一年级生易建联备受瞩目。奥运会面对西班牙大小加索尔的全力防守,对阵德国时末节28秒的2分绝杀,帮助中国队实现了8强梦。
2008年8月12日,北京五棵松篮球场,2008北京奥运会男篮小组赛,中国VS西班牙。(图/视觉中国)
人们对易建联的期待从这里达到了顶点,可是生活就是问题接着问题,一点成功的滋味过后,质疑、误解、低迷、伤病依次踏来。努力或者天赋异禀,并没有给年轻的易建联一张赦免券。
易建联的形象在赛场的真实和舆论的虚妄中不断被塑造。不论赞美他是天才少年、NBA级别球员、男篮最后的代表人物,还是责难他技术欠佳、领导力匮乏,妄自的偏见和期待从未消失。
偶然间回过头看,易建联也扛着男篮走过了13年。当球迷的议论、媒体的夸张慢慢噤声,我们才发现,易建联早就已经走出了自己职业生涯的最优解。
一日看尽长安花
1999年的一个礼拜天,深圳体校的教练戴忆新去看了场街头青少年篮球赛。
比赛打到5点多,他突然看见场下的一个男孩从篮架边起身,“形态各方面都非常好”。戴忆新那天终于没有白去,“这是一块好材料啊”[i]。
慧眼识人的启蒙教练(图/《炼》)
就在戴忆新眼前一亮的时候,12岁的易建联刚遭遇了人生中第一次难忘的淘汰。和同学一起参加三对三街头篮球赛,结果第一场就输了。
在这个实实在在的“人群中多看了你一眼”之前,易建联从未想过要成为篮球运动员。甚至13岁已经长到2.02米的他,在体校练了半年才能扣篮[ii]。
体能不行的易建联没想到,打篮球是要跑圈的。当时他连400米都跑不下来,但训练一跑就是3200米。如今想起那些日子,阿联都觉得腿酸。
长时间在水泥地上训练,鞋一个月就穿破了。易建联的爸爸发现他的球鞋跑裂开了,去深圳所有的鞋店、商场都没有买到48码的鞋,于是第二天从香港一口气背了六双回来。
要知道,易建联的父母一开始并不喜欢儿子从事竞技体育。他们都曾是出色的手球运动员,但是退役后,因为没受到良好教育很难找到好工作。他们希望易建联能好好读书。
初出茅庐的阿联意气风发。(图/《炼》)
但是父母最终被阿联的天赋或者努力说服了。体校半年的训练成果远不止是易建联所说的学会了扣篮这么简单。就是这半年后,他被广东宏远队选中。
好不容易追上别人的阿联紧接着进了国家青年队。原来,在国家队打球也是要跑圈的,还是10000米。易建联只能每天很早来加班加点地训练,不是一两个月,是将近两年的时间。
给自己加练了两年的易建联,在2002-2003的CBA联赛横空出世。
常规赛最后一轮对阵北京首钢,16岁的易建联替补上场,在加时赛中以一己之力拿下末节全队18分中的13分,4投4中,帮助广东队拿到常规赛的冠军。
易建联的出色,引起了美国《时代》周刊的关注。他们专门为阿联写了一篇文章:“易建联,下一个姚明?”[iii]
这是评价还是问题,现在看不重要了,但在当时,中国所有的篮球迷都信心满满,又一个全明星级别的球员要去征服NBA了。
姚明是易建联无法回避的榜样和阻碍。(图/Time)
NBA的球探已经放出风声,这个2.11米的年轻人就是他们要找的人。
耐克迫不及待地击败了其他竞争对手,争取到与易建联的6年合约。合同价值远远超出了他的薪水,也超过了耐克最初与姚明的合约。
易建联的走红是一步到位的,连亚洲比赛都没怎么打过的他,在当时男篮助理教练尤纳斯的力排众议下,取代了热门人选MVP唐正东,登上雅典奥运会的首发阵容。
虽然奥运首秀紧张得出手三不沾,虽然每一场球都伴随着尤纳斯的咆哮,但属于“天才少年”“篮球神童”的时代已经扑面而来。
那记对阵西班牙队保罗·加索尔的隔空爆扣,至今仍是中国篮球巅峰时期的高光记忆。
掌声的顶点是在2007年6月28日晚上的纽约麦迪逊广场。
2007年6月28日,NBA选秀大会在美国纽约举行,中国球员易建联以第一轮第6顺位被密尔沃基雄鹿队选中。(图/视觉中国)
在巴特尔、姚明、王治郅之后,年仅20岁的易建联以第一轮顺位第六的名次被密尔沃基雄鹿队选中。
这是中国球员里仅次于姚明的位置,是全明星级别的位置。媒体的喧嚣中,前途无可限量。
《体育画报》的国际新秀图片专辑里,易建联在亚运会上的照片被放在了第一个。“我已经在NBA打球了。”
当时最爱易建联的球迷甚至替他放出豪言:我来,我看见,我征服。NBA等着他去征服。
最后的移动长城
24秒的进攻时间只剩下6秒了,球到了易建联手里。阿联腾空而起,在进攻时间结束的哨声响起时将球砸入了篮筐之中。
这一幕易建联和加索尔之间的奥运隔扣,4年前的雅典就上演过。只不过,四年后的易建联已经是加索尔在NBA的同事了,当年在雅典打垃圾时间的小孩,现在也已经独当一面。
2008年的男篮国家队拥有姚明、王治郅、易建联组成的内线移动长城,还有一众亚洲顶尖的外线球员孙悦、朱芳雨、刘炜、王仕鹏。完全能扛起黄金一代的头衔。
此时的易建联已经在NBA学成一年,虽然也有起伏,但一场对阵山猫的比赛中连续12投12中,出场43分钟以82%的命中率贡献29分10板3次抢断的纪录,在雄鹿至今没有被打破。
与姚明的中国德比,更创下了2.5亿人次收看的NBA单场收视纪录。
易建联的瞩目成绩让许多人将他看作下一个德国战车诺维茨基。没想到,在奥运会上,中国队首先就遇到了与德国的鏖战。
“那场球自己满场撵着追着诺维茨基,而且是最鼎盛期的诺维茨基。他每次出手,你内心都会扒一下。”[iv]在易建联看来,他那个帮助中国队进入八强的两分绝杀只是手感到了的幸运,全队的努力才是最终获胜的关键。
这绝不是什么场面话,在这场仿佛绞肉机战争一样的比赛里,每个人都拼尽全力。如果卡曼挡住了易建联,那么姚明就跟易建联换防;如果德国替补中锋卡住易建联,那么孙悦就及时补防。
08奥运第一球。(图/微博@易建联)
卡位、防守、抢篮板,到了第四节下半段,所有人都非常疲惫了,当诺维茨基再次断球快攻,易建联这时候还可以以更快的速度追上他并进行破坏。
依然只有21岁的易建联还很青涩,中投和二次进攻是他的主要得分手段,网友戏称那是易建联的“蓝领时期”。
等待罚球时诺维茨基跑来搭讪,绝杀后姚明上前庆祝,这是篮坛巨星们给这位新星面子。这种面子是因为他不合逻辑的成长速度和在NBA里的高顺位。人啊,出名还是要趁早。
球迷们怀念着那个夏天的每一场比赛,怀念着那个最后的黄金时代。易建联当时的防守表现被誉为所有年轻球员的楷模。就是对他来说,那些幸福的时刻也“会在你脑海里一辈子那么记着“。
 “这就是我的职业生涯”
“嚼绿箭,喝伊利,两分一板太空易。”
广告代言不断,场上“梦游”不减,回到美国的易建联,遭遇了史无前例的网络暴力。
奥运的余温让国人对男篮的热情空前高涨。站在当时的节点上,人们理所当然地盼着越来越多的年轻人站上NBA,超越姚明的成就,成为首发,成为主力,登上全明星。
但被当作是下一个姚明的易建联,却用他的倒霉表现为人们迎头浇下一盆盆冷水。
与姚明的比较无处不在。(图/Time)
交易到新泽西篮网(现布鲁克林篮网)后,一场对阵弱旅活塞的比赛本应如囊中取物,但易建联12投仅1中的低迷却多次浪费了进攻机会。不仅球队输了球,还成了他自己的“打铁”代表作。
NBA打到第150场的时候,易建联一球未进的比赛就有10场,投进1球的23场,投进两球27场。但单场命中率超过5成的却仅有不到三分之一的49场。
更可笑的是,为了强拗姚明接班人的人设,当时的国内媒体竟然进行了大量无意义的捧杀报道。
“阿联只是微微一笑,他已赢得主教练的信任”[v],堪称荒唐的标题每场球之后都能看见。明显失实的吹捧让人摸不着头脑。球迷的反弹情绪却开始真实地蔓延。
一组新秀时期易建联和椅子对抗的风闻被翻了出来,据说当时他的团队拒绝凯尔特人安排的试训内容,只让易建联在一把椅子的防守下完成运球、投篮等练习。[vi]
球迷的嘲讽声更大了,“椅子男”“易帝”“莲妹”等调侃称谓从贴吧里流传。刘翔之后,易建联接棒成为“为国丢人”的众矢之的。首发、轮换、替补,易建联被按在了冷板凳上。
偏是这个时候,姚明意外伤退,易建联临危成为中国队的领袖,此时距离2009年天津亚锦赛只有3个月的时间。
决赛时,老对手伊朗中锋哈达迪充满挑衅。他并不防守,站在三秒区对着外线接球的易建联做出一个“请便”的手势。易建联没有投中。中国队的冠军没能保住。
首节比赛只拿10分,创下单节最低得分;下半场仅有25分,又创半场最低得分;总比分53比70,再创最大输球分差。
三项亚锦赛耻辱纪录,让这场失败被视作中国队在亚洲失去统治地位的标志。
CBA联赛中易建联与哈达迪交手。(图/图虫创意)
没有姚明的中国队,就是不行。
颁奖结束后易建联把奖牌扯下来缠在手里,无奈地捂着毛巾坐在场边。
伤病紧跟着失败找上门来,右肩撞伤、小指骨裂、脚踝扭伤、嘴角缝了50针……右侧膝盖在四年内撞伤了六次。“易碎品”对球队不再具有吸引力了,易建联在NBA的生涯走入颠沛。
辗转华盛顿奇才队后又被卖给了达拉斯小牛队(现独行侠队),同位置球员的拥挤让这位高顺位球员最后只得到了场均不到7分钟的出场时间。
作为手握乐透合同的高价球员,加上身后巨大的中国市场,易建联的身价在涨,但并不是所有的加分项都会帮你赢得一个合适的位置。
易建联在NBA的成绩,被认为不如人意。(图/NBA)
持球反应慢、控球能力差、内线不作为、不能打背身……球迷们五年前的期待,易建联到今天都没有实现。
《时代》周刊的提问或许可以回答了,易建联没有成为下一个姚明。甚至在接受杨澜访谈的时候,他自己也非常直接地回应道,他介意与姚明之间的比较,因为觉得自己“比不上”[vii]。
易建联选择回到国内联赛,在NBA混不下去的骂名似乎被坐实。那时候没人听他说,他希望能打比赛,希望能保持更好的竞技状态。
沉默的领袖
“我觉得应该把阿联叫上来”,在自己的退役仪式上王治郅把话筒交给了易建联。姚明、王治郅、易建联,当中国男篮的移动长城再一次站在一起,只有感慨万千。
中国男篮的传承。(图/视觉中国)
“当年觉得阿联只是普通的继承者,但没想到他一直撑了这么多年”,这是如今球迷说得最多的话。
中国男篮正在经历新老交替的艰难时期,在世界级的比赛上,成绩确实有限。
2012年伦敦奥运连败,2013年亚锦赛惨败台北,无缘2014年世界杯,2016年里约奥运再败,2019年世界杯因为失误最终输给波兰,36年里中国队可能将第一次缺席奥运会。
“要拿领袖套我的话,就觉得很失败。这么多年没赢过比赛,自己在各个方面做得是比较差的。”世界杯的纪录片里,易建联这样形容自己。
所谓“失败领袖”。(图/《我们的世界杯》)
但是看过比赛你就会知道,这个背负太久骂名的球员对中国队来说意味着什么。“失败领袖”易建联,大抵就跟普通家庭马化腾、北大还行撒贝宁,是同一个意思。
在2012年的伦敦,担任当届旗手的易建联第三次在奥运会上单防加索尔,以30分12篮板的历史成绩献给了八年之约。
2015年亚锦赛,易建联和伊朗哈达迪的故事也更新了。面对伊朗队对中国年轻队员的反复挑衅,一向谦和有礼的易建联难得推了一肘。领袖地位自然不需要这样来彰显,但这种保护也鼓舞了队员和观众们的信心。
最终,中国队以70比57淘汰了卫冕冠军伊朗队,哈达迪无奈地捂着毛巾坐在场边。这个画面9年前的天津也曾出现,只是如今哈达迪和易建联对换了角色。
《体育画报》给易建联拍过的封面里有这样两张照片,2009[viii]的那一张是易建联撕开自己2007[ix]年时乖乖仔封面的形象。当年面对争议,或许易建联还要用这样形式化的方式来表达自己的决心。但现在,再喊他“易帝”的人,表达的都是尊敬。
手撕“乖乖”人设。(图/《体育画报》)
甚至,易建联在NBA的表现也慢慢得到了承认。
随着对竞技篮球的日益了解而不仅是一腔热血,人们开始发现一个合格的NBA轮换本已是凤毛麟角,而易建联2009-2010赛季的数据是场均12分7.2个篮板。12月23日到1月6日期间,他甚至交出了22、17、29、22、11、22、19,7场上双的成绩。
从16岁起就悬在易建联头顶的问题没有变,但人们看待问题的眼光终于变了。易建联从来都不可能成为姚明,但这最后成了一件好事。
从2009年的亚锦赛到2019年的世界杯,身边的球员去了又来,中国队的教练都换了6个,易建联还是最强势稳定的得分点。
“天才少年”之名仿佛还在眼前,谁都不会想到,2019年世界杯可能就是易建联最后一届世界级的比赛了。
对战尼日利亚是直通东京奥运会的最后机会,要抓住一线生机只能看易建联。尼日利亚队也深知这一点。一张对方所有队员5人包夹易建联的现场照片,讽刺地贡献了拉奥孔的美感。
每个球都在包夹里“讨生活”。(图/China Daily)
场上的易建联太忙了。篮下强攻、三分射手、两分跳投、篮板王、得分王……他先后两次强攻将比分差缩小到3分,不仅拿下全场最高的27分,一记单手暴扣还入选了FIBA的国际赛场十年精彩扣篮。
但面对对手的全面开花,易建联再抢眼也显得独木难支。
下场休息的时候姚明拍了拍易建联的头,赛后尼日利亚队长盛赞易建联是非常出色的球员。我们最终输了,遗憾写在易建联脸上,但他说起来还是,“眼睛要往前看”。
13年过去了,易建联依旧不爱说话,但此时的寡言被重新解读成了沉默的领袖。CBA中他被称作黄皮肤的外援带领重建的广东宏远获得第九第十冠[x],国家队里他默默承担等待着年轻队员的成长。
输了这么多年球的易建联,却成了男篮最后的“遮羞布”。
易建联曾经在许多场合聊起对科比的敬佩,不只是场上的表现,是他想尽办法不让自己缺席比赛的热爱。“我们都不会成为下一个科比,但我们都可以用自己的方式来实现坚韧”,易建联在微博上写道。
(图/微博@易建联)
其实科比也曾评价过易建联,甚至不无惋惜。“易非常有天赋,只是我不认为他遇到了合适的机会去展示他能做的。”
和科比持有同样态度的球迷不在少数。有人觉得如果易建联遇到了后来NBA的小球时代,以他空间4号位的特点一定能站稳脚跟;也有人说易建联在国家队背负了太多,在球场上的定位没能极致地兑现天赋。
这些评价都是对易建联的爱护,但外界的看法无论如何都显得太轻巧。
13年前的纪录片里,易建联在新泽西的街头说,“希望尽百分百的努力,打造自己的生涯。”他早就做到了。
2020年,有球迷在洛杉矶偶遇了街边吃饭的易建联,画面和纪录片里的样子逐渐重合。
如果可以有所期许的话,希望阿联还是能像当年一样,觉得“生活很满意啊,通过兴趣成为自己的职业,是很幸运的”。
易建联的职业生涯远未盖棺定论。(图/《炼》)
运营:小野,排版:陈亦奇

[i]《敢梦敢当》CBA联赛官方纪录片2019-10-29
[ii]《易往直前》杨澜访谈录2013-05-26
[iii] Larmer,B.(2003).The Next Yao Ming?.Time,162, .66-68.
[iv]《我们的世界杯》第11期2019-08-26
[v]《单手补扣+8板阿联只是微微一笑 他已赢回主帅信任》新浪体育2011-03-15
[vi]《易建联未进NBA已获新绰号 ESPN讽刺其为"椅子男"》新浪体育2007-08-15
[vii]《易往直前》杨澜访谈录2013-05-26
[viii]《破茧》体育画报2009年第16期
[ix]《易建联笑了》体育画报2007年第13期
[x]《敢梦敢当》CBA联赛官方纪录片2019-10-29
[xi]《我的NBA奋斗史》鲁豫有约2008-09-19
[xii]Mannix,B.(2007). China’s Nest Big Thing.Sports Illustrated.
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