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整理:徐弢
编辑:王杰夫
Key Points
Azure收入只有AWS一半,微软诉讼材料爆了这些料;
维珍银河首次商业太空飞行顺利结束;
小鹏汽车辅助驾驶系统XNGP下半年将覆盖50个城市;
DeepMind前联创的新公司Inflection完成13亿美元融资,估值40亿美元;
文生视频AI公司Runway融资1.41亿美元。
Azure收入只有AWS一半,微软诉讼材料中爆了这些料
美国联邦贸易委员会(FTC)诉微软案最近正在审理中,随着越来越多的证据被摆到台前,其中也透露出很多有意思的信息,既有关于微软自身业务发展情况的,也有关于微软在游戏领域的一些布局,以下新皮层整理出其中值得一看的消息。
联邦贸易委员会为啥要起诉微软?
今年1月18日,微软突然宣布以687亿美元现金收购知名游戏公司动视暴雪,一举震动了游戏圈。然而此番交易遭到了美国联邦贸易委员会和英国竞争与市场管理局的反对,他们认为此次收购可能导致微软在游戏行业形成垄断,破坏良性竞争环境,最终损害消费者的利益。
6月12日,美国联邦贸易委员会要求联邦法院阻止微软收购动视暴雪。该案件于6月22日开始审理。预计法官杰奎琳·斯科特·科利 (Jacqueline Scott Corley) 将在 7 月 18 日(预计交易完成之日)之前决定是否签发禁令。
微软主营业务的消息
  • 微软Azure云的真实规模可能比预想的小
多年来,微软一直没有披露其Azure业务的真实规模,但普遍认为它与行业领头公司亚马逊AWS之间的差距在逐渐缩小。根据市场分析公司Synergy Research Group公布的数据,2022年第二季度,全球云服务市场中,亚马逊AWS份额为34%,微软占21%,也就是说,Azure业务规模大约是AWS的三分之二。
不过,此次披露的2022年6月微软CEO纳德拉向董事会提交的材料显示,Azure在2022年6月到12月期间收入为340亿美元,同期AWS的收入为720亿美元,Azure的收入规模只有竞争对手的一半,双方的差距要比外界预估的更大。
去年年底,随着OpenAI和其产品ChatGPT的爆火,微软Azure的营收应该迎来了显著增长,这是因为微软Azure是OpenAI唯一的云服务供应商。微软已经确定了对OpenAI高达百亿美元的投资计划,并借此获得了向Azure客户销售OpenAI人工智能服务的权利,同时微软的各种软件的「智能副驾」Copilot也是由OpenAI的技术驱动的。
  • 微软想把Windows放在云上
文件透露,微软估计拥有全球计算机操作系统62%的份额,Google为20%,苹果为18%。为了抵御来自Google的竞争,微软试图推出一个类似Google Chromebook的操作系统,它更加轻量,主要在云端运行。
  • 微软的广告收入只有Meta的十分之一
文件还透露了微软在2021年12月到2022年3月这一个季度中的广告收入为31亿美元,同比增长29%。微软内部评估这个数字要比苹果的广告收入少20亿美元,只有Facebook母公司Meta的十分之一。
微软Xbox游戏业务的消息
美国联邦贸易委员会对微软收购动视暴雪最大的担忧就在于微软可能通过该收购形成行业垄断地位。在法庭上,微软一再承诺,如果收购动视暴雪,不会将后者的招牌游戏《使命召唤》制作为Xbox独占游戏,并向索尼提供了一份书面形式的保证合同——一封来自索尼CEO吉姆·瑞安(Jim Ryan)的电子邮件显示,索尼很清楚这一点。
不过法庭上,吉姆·瑞安表示,即使《使命召唤》仍保留在PlayStati平台,微软也会试图通过某种方式降低《使命召唤》在PlayStation上的体验,「将PlayStation玩家推向Xbox平台」。并且索尼内部一份机密文件显示,有100万PlayStation玩家除了《使命召唤》什么都不玩。
还有文件透露,索尼出于竞争目的,曾决定推迟向微软旗下的游戏工作室提供PS5的开发套件,这导致《我的世界》初期在PS5平台上表现不佳。
参考链接
https://www.cand.uscourts.gov/ftc-v-microsoft_corp_et_al/
维珍银河首次商业太空飞行顺利结束
6月29日,维珍银河公司完成首次商业太空飞行任务「银河01」。从双机身母舰VMS Eve起飞至太空船VSS Unity着陆,「银河01」飞行时长90分钟,机组成员基本来自意大利空军。整个飞行过程在全球各地直播。
「银河01」的飞行过程
任务开始不到一个小时,双机身母舰VMS Eve到达约13.6公里的高度后,释放了太空船VSS Unity,并升到太空边缘,飞船同时启动火箭发动机。机组人员在飞行的最高点经历了几分钟的失重状态,并展开了意大利国旗。随后,太空船开始滑翔返回,滑行至美国航天港跑道。
图片来源:维珍银河Youtube频道
「银河01」机组人员在飞行期间开展了一系列亚轨道科学实验,包括监测乘客心率在飞行加速中的表现、测量高层大气中的宇宙辐射、测量机舱空气质量等共计13个项目。
新皮层曾经介绍过这家成立于2004年的商业太空旅行公司,它经营多年后终于迎来首次商业飞行。预计「银河02」项目将会在8月启动,之后每个月会定期进行太空飞行。
维珍银河的下一步计划
维珍银河正在大力投资扩大其航天器机队。2022年7月,维珍银河公司与波音子公司极光飞行科学公司达成协议,合作设计并建造两架载机。第一架载机计划将于2025年投入使用,支持维珍银河公司在1.5万米高空发射亚轨道飞行器「太空船二号」、下一代「德尔塔级」太空船。
截至今年第一季度末,维珍银河还有约9亿美元的现金和证券,但净亏损也高达高达1.59亿美元。2022年8月,维珍银河开启首轮募资活动,通过发行普通股完成了3亿美元的融资,并开始额外的4亿美元融资。
维珍银河「银河01」高度约8.5万米,作为对比,短程航线的飞机一般在6000米至9600米高空飞行,而远程洲际航线的飞机一般在8000米至12600米高空飞行。从这个高度望出窗外的景象与在飞机上完全不同,不少富豪愿意为此买单。截至目前,维珍银河已卖出大约800张太空旅行门票,2005年至2014年期间的价格在20万至25万美元之间,此后售出的门票价格为每张45万美元。
参考链接
https://www.cnbc.com/2023/06/29/virgin-galactic-first-commercial-spaceflight-live-stream-updates.html
https://www.bbc.com/news/science-environment-66045177
小鹏汽车辅助驾驶系统XNGP下半年将覆盖50个城市
6月29日,小鹏汽车举行小鹏G6上市发布会。G6交付即搭载XNGP(Xiaopeng Navigation Guided Pilot,小鹏自动导航辅助驾驶),其中包含高速NGP、城市NGP、VPA-L停车场记忆泊车等功能。
XNGP是小鹏推出的第二代智能辅助驾驶系统。与上代系统XPILOT系统相比,XNGP无需高精地图,靠感知完成城市等场景的辅助驾驶。
今年3月底,小鹏XNGP正式上线。城市NGP是其中的关键功能之一,目前仅支持北上广深。小鹏汽车计划在今年下半年让XNGP覆盖近50个城市。
XNGP日程表
  • 2023上半年:城市NGP发布,支持广州、深圳,新增首发上海;全国范围开放红绿灯识别并直行通过路口的能力。
  • 2023下半年:大部分无图城市开放变道、超车、左右转能力。
  • 2024年:全场景打通,实现从车位到车位的智能导航辅助驾驶能力。
对于为何需要一年多才能完全落地,小鹏汽车自动驾驶副总裁吴新宙给出的原因是工程量。吴新宙表示,小鹏自研的SR自动驾驶模拟显示功能可以融合显示周围的车道线、行人及车辆,但将这些元素应用于实际的变道与拐弯等操作需要更深层次的语义理解。此外,中国各城市的道路差异太大,城市NGP覆盖新城市需要大量的测试。
2022年开始,小鹏、理想、蔚来、长城魏牌、蔚来、极狐、智己和集度都提出转向城市NGP的技术路线,但只有部分车企能落地该功能。
新皮层介绍过理想汽车的城市NOA(Navigate on Autopilot,自动驾驶巡航)产品,这也是与小鹏汽车的城市NGP相似的产品。理想汽车的解释是,中国城市众多,高精地图的覆盖和更新速度都不够快,无法满足理想车主的需求。 
不过,理想汽车的NOA今年才刚开始起步。按照计划,理想汽车将在7月初在上海和北京开启用户内测,今年下半年彻底开放给全部用户。
参考链接
https://auto.sina.com.cn/zz/wb/2023-06-30/detail-imyyynyc3383227.shtml
DeepMind前联创的新公司Inflection完成13亿美元融资,估值40亿美元
人工智能初创公司Inflection完成了新一轮13亿美元融资,投资方包括微软、英伟达、职业社交网站LinkedIn前联合创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)、微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)以及Google前CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)。英伟达是这轮新加入的投资方。
Inflection今年5月推出了AI助理Pi,定位是用户的个人教练、创意合作伙伴或参谋,而非聚焦在生产力提升方面。该产品的良好表现给予了投资人信心, Inflection就收到了既有投资方追加投资的提案。
此次13亿美元融资不完全是现金,其中部分以提供算力资源的方式结算。微软是Inflection的云服务供应商之一,英伟达则通过AI算力供应商CoreWeave向Inflection提供AI算力服务。本轮融资后,Inflection的估值达40亿美元。
Inflection的创始团队
Inflection公司成立于2022年3月,3位创始人分别是DeepMind前联合创始人Mustafa Suleyman、DeepMind前首席科学家Karen Simonyan和LinkedIn前联合创始人里德·霍夫曼。
Mustafa Suleyman在2019年年底离开DeepMind,加入Google担任AI产品与政策副总裁,随后于2022年年初加入风投公司Greylock Partners成为合伙人,也因此成了里德·霍夫曼的同事。Greylock Partners的投资标的包括Airbnb、Facebook以及LinkedIn。
此外,Inflection的创始团队成员还包括多位来自于Meta、DeepMind以及Google的AI人才。
Inflection的优势在于硬件基础
目前,Inflection正在与英伟达、CoreWeave一起合作开发AI服务器H100集群,目标是运行2.2万块H100芯片,如果成功将会超过Meta公司此前公布的1.6万块GPU组成的集群。这也将是全球最大的AI服务器GPU集群,仅次于美国橡树岭国家实验室的超级计算机Frontier。
更大的GPU集群有助于开发更大更好的大模型产品。根据Mustafa Suleyman的说法,驱动AI助理Pi的模型性能与ChatGPT相近,属于Inflection公司正在开发的较小模型之一。按照计划,Inflection AI公司将开发更大的模型,以及面向少数合作方的API产品。
参考链接
https://www.forbes.com/sites/alexkonrad/2023/06/28/inflection-ai-raises-1-billion-for-chatbot-pi/?sh=2de31c7e2bd4
文生视频AI公司Runway融资1.41亿美元
2018年成立的AI公司Runway在C+轮中新增1.41亿美元融资,投资方包括Google、英伟达以及Salesforce等。2022年12月,Runway公司宣布C轮5000万美元融资,投资方包括风投机构Felicis、对冲基金Coatue以及多位技术初创公司创始人。公司目前融资总额2.37亿美元,估值15亿美元。
Runway公司创始人为Cris Valenzuela、Alejandro Matamala和Anastasis Germanidis。他们在纽约大学的「交互通讯」课程(Interactive Telecommunications Program)中相遇,最初的想法是构建一套面向电影制作人、电影摄影师和摄影师的AI工具,而后逐渐转向了视频领域的生成式AI产品。
使用Gen-2模型生成的宇航员在太空的视频。
目前,Runway公司开发的主力产品Gen-2可以根据文字或者图像生成视频,服务的客户包括CBS电视网、广告公司阳狮、运动品牌New Balance。New Balance等品牌已使用该公司产品开展头脑风暴,以及故事板和原型设计。在电影《瞬息全宇宙》中,Runway的技术也参与其中。
Runway公司开发了哪些产品?
Runway公司参与开发了早期版本的Stable Diffusion。2021年,Runway公司与慕尼黑大学的研究团队合作开发了文生图工具Stable Diffusion第一个版本。在这个版本基础上,该项目的出资方Stability AI使用额外数据对Stable Diffusion训练,将这个研究项目变成了商业产品。
今年2月,Runway公司推出了Gen-1模型,可以根据文本提示或参考图像,将现有视频转换为新视频。而后,Runway公司推出文字生成视频模型Gen-2,能够根据文本描述生成时长3秒的视频。
目前,Runway公司定位「全栈AI应用研究公司」,由AI基础模型、企业部署、包含图像与视频编辑工具在内的应用软件三个部分组成。今年2月,Runway公司成立了娱乐部门Runway Studios,帮助电影制作人、MV制作者完成影视制作。
参考链接
https://techcrunch.com/2023/06/29/runway-a-startup-building-generative-ai-for-content-creators-raises-141m/
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