卡多纳(左)、耶鲁(中)和哈佛法学院院长
3月1日,美国教育部长卡多纳(Miguel Cardona)指出,高等院校不应对“徒有虚名”的《美国新闻与世界报道》(U. S. News)排行榜顶礼膜拜。
卡多纳是在哈佛法学院和耶鲁法学院于马萨诸塞州剑桥市举办一个论坛开幕式发表上述讲话的。
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卡多纳的看法涵盖所有高校项目,不仅限于法学院。不过他首先提及组织本次会议的2所法学院,他赞道,没有U. S. News,“你们同样会发展壮大!
卡多纳进一步表示,“退出排名后,耶鲁和哈佛法学院没有袖手旁观。相反,更为重要的是你们在这里组织高校领导者汇聚一堂,探讨下一步计划。放弃一个支离破碎的排名系统是远远不够的。真正重要的工作是为大家建立一个更好的体系,这方面你们发挥了主导作用。”

这个问题对本科项目甚至更加 "迫在眉睫"!卡多纳指出,分别有60%和50%的黑人和拉丁裔本科生未能顺利毕业,而对于解决该问题,大学排行榜“毫无作用”。
卡多纳还指出,美国政府没有“推动这项工作”。高等院校应该通过关注更为紧迫的事项,而非榜单来应对U. S. News。“如果U. S. News让你失去榜单排名,那就视其为一项荣誉勋章。”
演讲过后,卡多纳接受在座的哈佛和耶鲁等高校院长们的提问。
哈佛法学院院长曼宁(John Manning)问道,教育部如何鼓励高校更为透明地展示自己的数据。卡多纳回答称自己首次作为家长使用了大学记分卡(College Scorecard),这也促他深入思考该问题。
耶鲁法学院院长葛根(Heather Gerken)的问题是如何鼓励法学院反映 "其价值观"。卡多纳建议法学院可以招募和录取更多来自传统黑人院校和服务西裔院校的的毕业生,以及更多从社区学院转学四年制院校的学生。
卡多纳强调,有关榜单和高校如何录取申请人的信息需要透明。他回忆称自己担任小学校长时曾遇到一位刚毕业12岁男孩的父亲。这位父亲告诉卡多纳他儿子以后无法上大学,因为他们家付不起学费。
卡多纳问道,因为没有大声疾呼很多大学需要这个父亲的儿子,美国正在流失多少人才?

美国教育部副部长卡瓦尔(James Kvaal)是当天会议的最后一位演讲嘉宾,他总结了当天的发言:在全美范围内,高等院校的六年毕业率为62%,这个数字尽管看起来有点低,但他表示10年内毕业率已经增加了8个百分点。

卡瓦尔还表示,法学院和精英高校需要考虑为何“高校知名度过于注重少数衡量维度”,从而导致很多录取决定“略为武断”。他指出,(入学竞争激烈的)法学院尤其应该思考招生问题。
美国高等教育是一个竞争异常激烈、市场化程度非常高的体系,其成员的江湖地位很大程度基于受众用户感知,也就是说大学的声望对于其学生申请和赢得知名雇主高薪职位起到极为重要的作用。尽管也有其他机构通过发布大学排行榜,试图就高等教育机构的声望对公众施加影响力,但数十年来毫无疑问地,全美最有影响力的大学声望指标,是由一个名叫U.S. News的新闻杂志社设立的排名系统来确定
U.S. News大学排名之所以大获成功是因为它利用了美国人对数字的敬畏心理。把大学的教育水平用数字进行量化,经过一番“科学化”的包装后,一般公众很难参透其中的玄机。毕竟极少有人会认真研究师生比例、校友捐赠率、学生入学率或毕业率等排名数据的准确性甚至蕴含的真正意义呢?当然不如看专业排名机构的数字排名来得直接和简单!
另一方面,大学排名满足了当时的美国民众对高等教育强烈的兴趣。上世纪70至80年代初,美国大学的入学人数不断增长,高等教育不再是有钱人的特权,普罗大众同样开始重视高等教育。U.S. News排名将难以捉摸的大学教育水平量化成数字呈现在读者面前,正好迎合了大众对高等教育的好奇心。在大众对大学教育还处于懵懂的时候,排名成为一种快速建立认知的捷径。
大学的教授和管理人员起初只是拿大学排名当作茶余饭后的谈资,以为过几年热度就会消退。然而出人意料的是,大学排名不但没有过气,反而越做越大,被众多学生和家长奉为圭臬。更头疼的是,学校每年都不得不花费大量精力在研究大学排名上。不少大学重金聘请精通高等教育又深谙统计分析的专业人士主持院校研究办公室(Office of Institutional Research),并配备相应团队。很多高校的这一办公室每年运营经费可以雇到2-3个终身教授。
学校一方面对排名深恶痛绝,另一方面不得不勉力维持自己在榜单上的位置,因为排名的变化会切实地影响到每年的招生人数。每当学校的排名下降时,当年收到的申请就会急剧下降;生源下滑的结果就是生源质量下降,影响到下一年的排名。没有学校会愿意陷入这种恶性循环,因此即使再瞧不起排名,在执行层面上,仍然会向U.S. News杂志提供数据,满足他们的要求。
如今高校对该排名机构的抗争力度有所上升!去年11月底,这两个全美最富盛名的法学院——耶鲁和哈佛法学院宣布不再参加U. S. News相关排名。随后,多个顶级法学院和医学院做出了同样的决定。
最近,罗德岛艺术学院和科罗拉多学院也宣布退出该排名机构的本科榜单。截止发稿,还没有任何本科院校决定步这两所院校后尘放弃参与排名
科罗拉多学院校长理查德森
全美高校招生咨询协会(NACAC)首席教育/政策官霍金斯(David Hawkins)表示自己从未耳闻其他高校退出排名的风声。他说,“这也不足为奇,因为权衡退出榜单这样的决定涉及大量学校内部讨论,内部对话被公开将导致不利影响。”
同时,他认为卡多纳最近表态令人鼓舞:“教育部长公开挑战我们业界长期以来普遍关注的缺陷,该事实提供一个前所未有的机会来打动高校核心利益相关人士,而后者的许可能够让各高校不再花费大量时间为商业排名机构提供数据,从而集中精力为学生和校方利益服务。”
本科学院似乎宁愿按兵不动。外界很难与高校探讨退出排名这类敏感决定。在正式官宣前,科罗拉多和罗德岛艺术学院一直对其计划讳莫如深,因此目前其他院校或许也在谋划同样的举措。
然而,与那些尚未宣布更改排名计划的高校校长私下交流时,后者提出几个问题:
  • 校董的关键作用:
    不知一位校长指出,如果不是校董的反对,他们立马就放弃排名。校长称校董们非常看重有关学校业绩数据,他们对吹嘘大学的排名乐此不疲。
  • 对U. S. News的恐惧
    :一位非精英院校校长称,其影响力无法与耶鲁法学院和科罗拉多学院相提并论,他们害怕惹毛U. S. News。
  • 单项评分
    出色:
    近年来,很多主榜排名不高的院校找到提升自己评分的窍
    门,例如他们可以设法在地区性榜单名列前茅,因此他们完全没有退出的想
    法。
由于一直质疑U. S. News运营模式,不少大学校长认为校方与该排名机构的长期合作会显得表里不一。不过他们预计(鉴于上述原因)本科项目摆脱排名的行动会落后于法学院或医学院。
与校长办公室、招生办和社区关系办确认后,罗德岛艺术学院发言人曼库索称该校没有收到其他高校管理层或招生办的直接反馈。她表示罗德岛内部社区和社交媒体对退出排名的反应“积极正面”。

科罗拉多学院校长理查德森一直要求其他高校校长退出U. S. News榜单:“我希望其他院校也加入到我们的行列。”
在其学校宣布退出决定后,理查德森致信中西部院校联盟(科罗拉多学院是位于最西部的成员)和安纳波利斯集团(一个全国性文理学院组织)成员校长,要求他们效仿其举措。她收到的回复显示,有的“非常支持”,也有些反对其做法。
理查德森说,“在个人层面,校长们均承认U. S. News排名存在问题。”她还表示约有5所院校认真考虑采取类似举措,但拒绝透露其名称。
即刻教育改革组织(Education Reform Now)负责高等教育政策的副主任墨菲(James Murphy)表示,排名可以 "突出表现出色者,激励表现不佳者做得更好。很高兴看到U. S. News把获得佩尔资助的在校生比例和毕业率纳入排名指标,但占比仅5%。它们至少应该达到20%。这将鼓励资金充裕的高校做出更多努力招收低收入背景学生。本机构数年前发布一个高校社会流动性排名,我们将于本月晚些时候更新该榜单。有望产生变革性影响的高校是那些选拔性较低的公立院校,这些都是我们耳熟能详的名字:纽约州立大学系统、加州大学系统、伊利诺伊大学芝加哥分校。”
他认为U. S. News榜单真正的问题是“过于注重高校声望,而不是认可那些通过学术研究和推进社会流动性对社会重大贡献的机构。榜单编制者喜欢辩称自己体现出透明度,这确实没错,因为学生和家庭需要了解更多有关大学录取、费用和成果的信息。”
3月1日,最近遭到各方狂怼的U. S. News发出一封致教育部长的公开信。
该排名机构在公开信中表示,
"收集和报道数以千计的教育机构数据方面,U. S. News具备近40年的经验和专业知识;我们在编辑复杂信息并以清晰易懂的方式展现给学生和公众这一领域已经成为值得信赖的权威。在迈向确保就业机会、收入潜力和生活质量的人生征程第一步开始,雄心勃勃的学生就得到我们榜单的帮助。这一点在目前环境中尤为重要,因为大学录取的竞争越来越惨烈,透明度越来越低、耗时越来越长。随着学费不断飙升,学生需要可靠信息引导决策过程。
该排名机构补充道,“除此以外,我们专业的专家记者团队孜孜不倦地收集和分析不同教育机构的数据,其中很多院校尚未拥有哈佛那样的资源水平。这就是为什么我们的读者和用户感兴趣的是各种类型的院校,而不是仅限于排名靠前的机构。”
公开信最后表示,“我们U. S. News坚信,每个学生应该获得有关自己所接受教育的高质量、透明和可靠信息。希望你们(美国教育部)与我们共同努力促进高等教育的更高透明度和问责制,并确保所有学生获得其成功所需的信息。”
亲爱的读者朋友,您认为U.S. News榜单究竟有多大价值?欢迎留言告诉我们。

参考资料:
https://www.insidehighered.com/admissions/article/2023/03/06/secretary-cardona-harshly-criticizes-us-news-rankings
https://www.insidehighered.com/admissions/article/2023/03/06/why-are-colleges-sticking-us-news-rankings
https://www.usnews.com/info/blogs/press-room/articles/2023-03-01/an-open-letter-from-u-s-news-world-report-to-united-states-secretary-of-education-miguel-cardona
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