作者|雪夜枫鳞
今天上午,暴雪娱乐公司在其官网发布声明,宣布与网易现行的许可协议将于2023年1月23日到期。此后,暴雪将暂停中国大陆地区部分游戏服务,其中就包括了《魔兽世界》、《魔兽争霸3:重铸版》、《守望先锋》、《炉石传说》、《暗黑破坏神》系列、《风暴英雄》以及《星际争霸》。
暴雪娱乐总裁迈克·伊巴拉(Mike Ybarra)在声明中表示:“我们将在未来几天暂停新游戏的销售,中国玩家将很快收到有关如何运作的详细信息。我们正在寻找其他方案,以便在未来将我们的游戏带回给玩家。”
值得一提的是,1月23日之前,暴雪即将发布的《魔兽世界:巨龙时代》、《炉石传说:巫妖王的进军》和《守望先锋2》第二季还将继续在中国大陆地区推出。
这份公告一出,立即在互联网上引起了轩然大波。大多数网友都在担心,明年还能不能通过正规渠道玩到暴雪的游戏。一些网友甚至调侃,喜欢《魔兽世界》怀旧服的玩家们有福了,毕竟这次连代理更换都是1:1还原。还有玩家甚至怀念起了九城时代,虽然过去的很多事现代人都容易蒙上一层时代滤镜。
寒冬,本图为AI作画,创意by娱乐资本论 茶茶
暴雪为什么会和网易谈判破裂?据各方消息透露,微软开启收购暴雪之后,暴雪与网易继续合作就产生了诸多变数。但最终促使双方下定分手的决心,还是因为版权续期的费用问题。
人们都在关心下一个能够接盘暴雪在中国地区业务的是哪家公司。腾讯、完美世界、字节跳动、B站,还是其他新贵?即便各类传言层出不穷,但靠谱的接盘对象却没有一个,毕竟版号的重新申请仍然是大部分厂商难以逾越的障碍。
对于暴雪粉丝,好好的和自己喜爱的游戏短暂告别,或许是现在他们唯一能做的事情。剩下的,只能交给时间。
财报预言谈崩,动暴CEO狮子大开口
一切的担心,都起始于暴雪的表态。
上周一,动视暴雪发布了第三季度财报。财报中,暴雪方面就直接提及了中国地区服务运营的续期问题。他们表示双方正在讨论协议的具体细节,但很有可能出现令双方无法满意的结果。不过,《暗黑破坏神:不朽》国服还会继续运营下去,这个项目也是双方的一项长期协议。
事后来看,暴雪在财报中的表态,已经给所有人打了一个预防针。毕竟,暴雪与网易的协议约占动视暴雪2021年合并净收入的3%,想要提升授权费用并不难理解。
那么为什么会谈崩呢?
据知情人士在其公众号中透露,这次动视暴雪与网易商谈新的协议,与微软收购动视暴雪的窗口所重叠,这种重叠就带来了极大的不确定性。
被收购之初,动视暴雪现任首席执行官波比·考迪克还面临着一定的下课危机。现在,稳住了局势的波比·考迪克产生了新的野心。在知情人士看来,波比·考迪克希望借助微软的体系更进一步,甚至是完全取代微软游戏部门老大菲尔·斯宾塞。
如果想要实现这样的野心,波比·考迪克需要拿出与其匹配的业绩。虽然近期《使命召唤:现代战争2》的销量再次刷新了纪录,但长线的口碑却并不乐观。本周刚刚上线的《Warzone2》能否实现一代的热度也是未知数。
(图片来自于动视暴雪官网)
知情人士认为,和网易的新合同成了波比·考迪克拉动业绩的救命稻草。远超接受程度的价格,加上目前国内游戏市场的形势并不明朗,即便是再珍惜已经积攒起来的庞大玩家社群,网易最后也只能放弃。
受到这则消息影响,网易恒生指数股价在盘中一度跌幅超过14%,收盘时跌幅收窄至8.26%,报收104.4港币。
对于这次合作破裂,网易在他们的Q3财报中也给出了态度。网易表示,代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数,授权到期对网易的财务业绩不会产生重大影响。
代理权转让唤起九城记忆,下一个接盘者仍不明朗
资深《魔兽世界》玩家们对于现在暴雪游戏的情况应该都不会陌生,毕竟13年前就已经经历了一次。
2004年《魔兽世界》进入中国,让第九城市这家游戏公司成功跻身游戏行业最受瞩目的公司之一。但好景不长,EA入股第九城市使得他们与暴雪的关系裂痕逐渐增大,网易拿下《星际争霸2》的代理权和中国架设战网的权利,意味着第九城市与暴雪的合作走入倒计时。
2009年4月,暴雪娱乐就正式宣布将《魔兽世界》国服的代理运营权由第九城市转交给网易,为期3年。第九城市的服务器关闭之前,第九城市上线了魔兽世界终止运营过渡网站,帮助玩家解决善后问题。但第九城市的官方停运声明则要等到正式停运之后才发出,他们也没有对玩家游戏点卡时间、已购未充点卡退款等情况进行说明,一时引起了玩家的极度不满。
正是在这次停运之后,《魔兽世界》玩家就展开了漫长的等待过程。等待数据迁移,等待资料片审核,前前后后持续了一年。巧合的是,让中国玩家等了一年的《魔兽世界:巫妖王之怒》,恰好今年推出了怀旧服。《阿凡达》系列的新作也在同一时间段上映,不知道这是不是一种时间的轮回。
(图片来自于雷游戏)
展望未来,暴雪的玩家们所要担心的不仅仅是网易的离开,更重要的则是谁来接盘。消息宣布不足12个小时,玩家们已经帮主流的游戏公司传了一个遍。几乎每家公司都被暴雪粉丝们看作一个接盘对象。
不过,河豚君从诸多知情人士处得知,目前没有哪家展现出真正的接盘意向。一方面,和暴雪谈判需要付出高额的授权费用,这种费用基本只有头部大厂能负担得起,但愿意支付的厂商却凤毛麟角;另一方面,版权合作变更后,新的版权公司需要重新申请版号,而以现在的版号审批速度,没有哪家公司愿意冒这个风险。心动某负责人甚至在某个微信群中打趣,暴雪的接盘价格心动是供不起的。
到明年1月24日之前,暴雪需要谨慎寻找下一个合作伙伴。另一个变数则是微软与暴雪的收购案。如果微软收购暴雪失败,那么动视暴雪存在与网易重启谈判的可能。版号的问题就不复存在,但网易与暴雪之间协议的价格仍然是需要他们进行拉扯的。
暴雪在中国的网易时代,始于《巫妖王之怒》,终于《巫妖王之怒》,不得不说是命运开的一个玩笑。无论哪家公司运营,暴雪游戏在中国市场都将不可避免地进入一段寒冰期。不可否认,暴雪游戏在中国仍然具备强大的IP价值,未来能否在中国市场重新出发仍然需要玩家们耐心等待。
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