Mandi和Matt Yager来自印第安纳州,他们已经结婚27年了,有3个亲生的孩子和14个领养的孩子,
其中11个是从中国收养的
,另外3个是今年年初去哥伦比亚领养的。

Mandi一家的领养故事
(以当事人第一人称自述,写于2021年圣诞节前)

们是Matt 和 Mandi Yager。我们结婚二十七年了。Matt 是自雇的电工,Mandi则开校车,做校车司机的一个好处是作息时间和孩子们一致,另一个好处是我们所有的孩子们都和我一样享受一份非常好的健康医疗保险。
提到孩子,我不得不说,我们这个家庭有点不寻常。我们现有14个孩子,没错,是14个!如果这还不够多的话,那么我告诉您,我们还将增加3个呢,加起来一共是17个!其中有我们亲生的3个孩子,他们是:Blake(25岁),Emma (20岁)和Gabe( 17岁)。
我们从中国一共领养了11个孩子, 这11个孩子身体都有不同程度的残疾。他们分别是:Jaxon(25 岁),Kalia(20岁),Trinity(18 岁),Heidi(18 岁),Mylee(15岁),Andrew(15岁),Piper(15岁),Asa(11岁),Paisley(9岁),和Estie(8岁)。我们将要从哥伦比亚领养的三个孩子是:Cruz( 12岁),Taya(10 岁)和Della(9岁)。
我和Matt谈恋爱到了谈婚论嫁的时候,我就告诉他,我的梦想是从中国领养一个需要帮助的小女孩,当时他表示可以接受。当我们结了婚并生了三个孩子之后,就开始策划领养的事。几个月后我们就在一家中介机构做了申请,从此开始了我们的领养之旅。
我们起初还以为我们会有几年的时间来做各项准备,包括筹钱等。没想到在我们大约登记后的一周左右,中介机构就打来电话问我们是否考虑领养一个身体有残疾的小孩。说实话,最初我们是有点犹豫的。但是当与我们的社工沟通之后,我们就答应说我们可以考虑。那位女士第二天就打来电话,问我们是否愿意看一下一个患弯曲足小女孩的档案。我们答应并看了档案,虽然一切都很顺理成章,但是我们还是非常小心谨慎的。
可是,当我们从电脑里打开照片,她那张小脸跃然出现在大屏幕上时,我立马就认定,她就是我们的女儿。屏幕上紧盯着看我的就是我从童年时就开始想象的女儿!尽管她身体需要医治,但毫无疑问,我的女儿非她莫属! 
2008年我们去中国接当时才两岁的女儿Mylee(现在15岁)回家。从我把她抱进怀里的那一刻,我就感觉我们之间有一种天然的契合
我在中学时心里就有将来要领养的想法。那时候自私一面的我,只是想要一个可以叫我妈妈的可爱中国女儿。我根本不会预料到我的中国之旅将对我产生多么大的影响,这次中国之旅改变了我的内心
在我参观她的孤儿院的那一天,我的内心可以说是翻江倒海,难以平静。也正是在那一天,我才真正意识到领养的意义远远超出只是有一个可以称呼自己为妈妈的可爱的中国女儿。
当我马上要离开中国,透过飞机舷窗向外望的时候,我告诉自己:“我还会回来的。”
我也丝毫不会预料到我的中国之旅将对我的家庭带来多大的影响。继第一次中国之旅之后,我们先后五次返回中国(其中一次同时领养了两个男孩),每一次离开时,我都知道我还会再回来的,这是因为每次离开时,我都感觉到好像我把我自己的一部分留在了那里。
转眼到了2017年,我去接Estie(当时4岁, 现在8岁)回家, 当时我以为那将是我的最后一次中国之行。就在我们领养Estie得到初步批准的那一天,中国开始实施关于领养的新规定。其中一条规定是,一个家庭最多只能有5个18岁以下的儿童 。我当时意识到,这不仅是我们在中国的最后一次领养,而且也会是我们整个领养之旅的终结。
上帝有时真的很会开玩笑。我们在中国实施新的规定以后又领养了4个孩子,他们都是先前被4个不同的美国家庭从中国领养的。这4个家庭各自找到我们,问我们愿不愿意接收他们领养的孩子。于是,这4个孩子就成了我们的孩子。
这一轮的领养结束后,我非常确定这回我们可不会再领养了。可是有一天我开始反复想,我需要关注一下在哥伦比亚等待被领养的孩子们。 多年前我曾关注过,但是哥伦比亚对领养孩子的要求过于苛刻,我们根本无法达到他们的要求。我们去中国的所有旅行中,除了一次是例外,其余的都是Matt 在家边工作边照顾孩子们。我们一起旅行几乎是不大可能的,带所有的孩子一起旅行更是不可思议的。哥伦比亚官方要求去该国领养孩子,必须父母都去,而且最初的7-10天要由父母双方同时在那里逗留。除此之外,哥伦比亚官方还要求在离境之前,父母双方或一方一共要在那里待够3周。
所以,哥伦比亚在脑海里出现得越频繁,我越是挥之不去,直到有一天我终于妥协了。再过几个月我们将动身去哥伦比亚见我们新领养的孩子们了,他们3个来自同一个家庭,是1个男孩和2个女孩。
我起初也从来没想象到我会过现在这样的生活。我想要2个孩子,Matt 想要6个孩子。可我们现在有17个孩子!说到Matt,除了第一次领养之外,其余的几次,他都堪称是苦情父亲的典型
每次问他,我得到的都是一个不假思索的 “不” ,接着他会给我一百万个说“不” 的理由,比如说,我们养不起,时机不成熟或者我们没有多余的房间等。每次听到一个理由,我都会祷告,请上帝再让他心软一次吧。
现在他也可能还会说“不”,但接下来还会加上一句,既然是上帝在供养着我们,祂对我们的家也一定有所安排的,我有什么资格从中作梗呢?
Mandi一家的心愿清单

我们有这么多孩子,首先找到每个人都喜欢的东西几乎是不可能的,即使可能,凑足足够的钱来满足所有这些也更是不可能的。作为一家人, 我们花很多时间待在家里,唯一我们都一起出去的时候,就是星期天早上去教堂(有时需要两三辆车才能把我们都拉过去)。
因为我们时常呆在一起,我在单子上放了大家共同喜欢的东西。孩子们喜欢玩游戏和搭积木,而且这些年龄大一点的和小一点的孩子们可以一起做。我们还有3个孩子因为认知缺陷可能永远都会待在家里, 所以我在单子上还列入了有助于他们学习和认知的玩具。我们很少去饭店吃饭,偶尔有需要,我们就点餐然后取回家吃。
我和Matt一直很想有一个爆米花机器,我今年就买了一个。孩子们本来就喜欢每周五晚上的“电影之夜”,现在还能一边看电影一边享受自家做的爆米花,他们更是乐此不疲了。
我们现在正在扩建房子,再增加几个房间将来给我们新领养的孩子们住(为了减少支出,所有的事都由Matt一个人在做),所以我在单子上还列入了浴巾,准备放在新的盥洗室里。另外,家里叉子和勺子总是会不翼而飞,因此总是不够用。还有,所有的孩子都喜欢中国面条和零食,所以这些东西有多少都不会嫌多。
当我的一位朋友联系我,并让我开个亚马逊心愿单的时候,我一时还不知道应该列点什么。但是当我想到我们一家可以一起做的事或者一起分享的东西的时候,这就变得非常容易了。我真的没有指望收到单子上列的每一样东西,但收到任何东西我们都会感激不尽的。有时人们可能不会理解,有一个这么大的家庭本来就很不易,更何况我们的孩子都有残疾,就更不易了。 

不管孩子们中谁能得到礼物, 他们都会深感荣幸和非常感恩的。
Mandi家的心愿清单:
https://www.amazon.com/hz/wishlist/ls/X0JDKQNI3FLK?ref_=wl_share
策划:罗新
资料收集整理:郑琼  郑群
翻译:徐娟
校对:付丽然

编辑排版:Appalachia
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