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新学年又要开始了,无论是家长还是学生,都期待着一个远离疫情、远离线上教学的正常学期,但一切似乎没有预期顺利,另一种压力已经把一些家庭压得喘不过气。
随着家庭开始送孩子回学校,越来越多的父母脑海中萦绕着一件事:“今年要花多少钱?”

另一场“斗争”
与正常学期进行角力的不是其他,正是通货膨胀。
在截至6月的12个月中,消费者通胀率上升了9.1%,是40多年来的最大增幅。
随着创纪录的通货膨胀影响全美的商品成本,K12学生家庭的学习用品、服装和电子产品的平均成本正在增加。根据Deloitte(德勤)的一项调查数据显示,全美K12学生的返校支出将达到344亿美元,大约每个学生661美元。平均购物支出讲达到每个学生1600美元左右。
还有各州2022-2023 学年联邦政府资助的学校午餐恐怕面临正式结束,这些都是疫情期间不在开学预算中的东西。根据学区的不同,学生的餐食费用可能低至430美元,也可能高至684美元,这些费用可能会成为许多家庭的重大经济负担。
对于的普通家庭来说,对物价的反映则更为敏感。
由于已经受到食品和燃料价格高企的挤压,家长们现在正与更高的返校费用作斗争。很多家庭表示,为了孩子返校购置各种物品的费用,将令家庭收支状况发生更多消极变化。分析人士认为,出现这样的状况,可能是通胀和疫情期间政府财政刺激计划结束的结果。家有两个学生的母亲 Ester di Filippo告诉媒体,购买女儿学习需要的 TI-84 计算器就高达150 美元。
最近的一项调查显示,在接受调查的2178名美国父母中,只有36 %的人说他们负担得起孩子返校购物的费用。
调查研究还发现,今年有超过37 %的家长对返校购物感到压力,远高于去年的调查数据。
囊中羞涩
调查显示,子女税收抵免预付款等政策的失效和疫情期间收支的失衡,是家庭囊中羞涩的主因。
某电商数据分析平台在5月和6月对计划在2022 — 2023学年购物的学龄儿童家长进行了调查,结果显示,随着当下通胀的负担越来越重,让本就没有存钱习惯的美国家庭的储蓄正在耗尽。
自5月初以来,计划在孩子用品上花费超过500美元的返校购物者比例从11%上升到25%,其中很大一部分原因是通货膨胀。这也说明,很多家庭在消费时处在“身不由已”的状态,更多时候是应对“水涨船高”的无奈之举。
此外,每个孩子的平均花费比去年增长了8%,达到661美元,比2019年增长了27%。在 1200 名受访父母中,60%的人表示,他们的花费更多是因为物价上涨。
根据 LendingTree 最近的一项调查,超过三分之一的家长表示,学校要求他们今年购买更多物品,从洗手液到笔记本电脑,这些消费是在蜡笔、记号笔、笔记本和铅笔等普通文具之外的。 
亚特兰大一位 37 岁的母亲告诉媒体,去年远程教育让家长们明白学生需要更多的电子设备,比如耳机和电脑,因此电子产品也是开学用品支出增加的最大原因。平均而言,2022年父母在电子产品上的支出将比去年增加 21 美元,其中服装的涨幅位居第二,增加了 19 美元。 
而另外一项来自德勤的返校调查也佐证这些支出:
  • 与去年相比,服装和学校用品等传统返校产品的支出增长了14%。仅服装和配饰的购买量就比去年增长了18%。
  • 62%的家长表示,他们不打算为在线教学上投入更多资金,因为囊中羞涩,而2021年这一比例为72%。
  • 包括个人卫生用品和家庭工作站用品在内的COVID-19相关物品的购买量增长了7%。
一分钱掰成两半
那么,面对高居不下的物价,父母如何才能保证家庭收支处在一个合理的水平呢?
一些精明的父母发现,不少零售企业的促销节从六月移到了七月,因为距离开学时间更近,所以消费者利用了这一点进行集中采购。但如果错过了那些大型的促销节点,也不用担心。分析师表示,由于各大零售商都在争夺精打细算的消费者,花样繁多的促销预计会持续到8月整个月份。
同时,尽可能地购买自有品牌的商品,并关注二手店和一元店,也都是不错的省钱妙招。
还有一点需注意,美国很多州都有主要针对返校用品的销售税免税期,多集中在8月,在此期间,符合在线订单和店内购物条件的订单,都等同于获得了不同幅度的优惠,家庭选购时应使用好这些优惠工具。
但即便如此,一些家庭对此项支出仍感到困难。近日一项针对1045名18岁以上美国成年人的信用卡调查显示,42%有孩子上学的父母计划负债来支付返校购物。“有超过一半的家长表示,返校购物的费用至少会成为300 美元以上的债务,另外五分之一的人认为会负债500美元以上。
ref:
https://www.k12dive.com/news/inflation-concerns-not-tampering-back-to-school-shopping-plans/628498/
https://www.usatoday.com/story/money/2022/07/31/back-to-school-shopping-expensive-inflation/10185880002/
https://nypost.com/2022/08/02/chicago-mom-says-back-to-school-shopping-amid-inflation-is-definitely-a-struggle/
https://www.jconline.com/story/news/education/2022/08/01/cost-of-going-back-to-indiana-schools-has-risen-why/65385379007/
https://www.cbsnews.com/news/back-to-school-shopping-parent-debt-spending/

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