在辅导孩子英文阅读的过程中,家长们常常发现,不同的阶段会遇到不同的挑战。
当孩子已经迈过读桥梁书阶段,已经能自主阅读初章书后,下一步怎么办?如果按英文分级来选书,有些家长朋友搞不太清不同英文分级的差异。如果按英文是按孩子的英文的阅读分值找书,又发现不同分值间差异有时不小。如果爱兴趣爱好来选书,有些家长又发现自家娃选来选去只读同类型的书。
当孩子进入五、六年级后,阅读能力已经很强了,应该给他怎么选书,总不能继续读那些畅销的章节书,比方哈利波特吧?
还有的孩子小时候爱读原版书,但进入中学后,孩子不怎么爱读了。可能是家长推荐的书不适合,也可能是选择的面太窄了,不能激起孩子阅读的欲望,毕竟青春期孩子已经特别有自己的主见到底要如何激发他们读书的欲望,老母亲可以做些什么?
最多的家长的关系问题是时间和效率的问题:到底哪些书适合初高中孩子?毕竟进入中学后,学校功课、课外活动实在太多,孩子的时间是有限的。在有限的时间之下,如何选对好书,节省孩子的精力,就是大家心中主要的考量。
甚至有在海外的朋友告诉我:“学校有不少书,公立图书馆也离家很近,但我们就像坐在金库上,看着那么多‘宝石’,不知道选哪个给自己的孩子。” 有太多选择,等于没有选择,就是这一类朋友面临的苦恼。因为,大家都很忙,哪有那么多时间做挑书的研究。
针对家长关心的如何给孩子选书问题,作为一个开过7个英文阅读学校,买过几万册原版书,家有14岁男孩的过来人妈妈,我分享一下自己选书的心得:从章节书到青少年小说,从成长故事、历史小说、科幻科普、人物传记、神秘奇幻&侦探小说到经典名著,给孩子挑书,不仅是体力活,也是脑力活。
选书不要过于看重英文分级
要从兴趣往更广泛的领域延伸
孩子已经实现自主阅读,还需要看阅读能力测试分值选书吗?
我建议大家把分级系统仅作为参考。一方面这些分级可以互相转换,另一方面分级也不是一剂万能良药,也会出错。举个例子:Five Little Kittens (Geller, 1999)是一本32页的书。适合GK-G3幼儿园大班-小学三年级的学生阅读,其AR分值是Atos2.6(GE2.6)=美国小学二年级第六个月水平。但根据蓝思分级,其分值是970L,年级等同为G6-7(美国6-7年级)!家长一看这本书的内容就知道这个蓝思分级不太准。
像是以第一次世界大战为背景的 Truce: the Day Soldiers Stopped Fighting就适合五到八年级学生阅读。然而对于拥有一定军事背景知识的孩子,哪怕只有二三年级,也有可能流畅地把它读完。缺乏相关知识,哪怕是一个成年人,想要看懂也许也要费些力气。
兴趣是最好的老师。只要有兴趣,难度稍大的书本一样可以给低年级的学生阅读。遇到不懂的词汇和概念,他们一定能积极主动地寻求各方面的帮助去克服困难。所以在选书时,我比较建议大家应把孩子的喜好和兴趣放在比阅读能力更高的优先级。
硬性按照孩子的英文阅读测试分值去选书还会遇到一些问题是:有一些关于男孩女孩个人成长的历史小说、科幻小说、人物传记等,虽然难度级别并不高,但需要一定的背景知识,低年级的孩子读起来有点枯燥,但很多美初美高用来做必读书目。美国有名的寄宿学校鹰溪中学给九年级学生的暑假书单中就有:Monster-蓝思670L,I Am the Messenger 640L, Backfield Boys-840L,光看分值都是小学3-5年级孩子的阅读水平,但这些书其实都是青少年读物。
我的儿子Alex是从小被“喂书”长大的孩子,他现在已经上八年级了。爱看书到什么程度,他上厕所、等地铁、候机甚至每天枕头底下都会放一本书。但从四年级开始,我就不按阅读分值给他选书,而是按希望他更广泛涉猎的领域来选书。
每一年我都会跟他一起挑暑假书单和年度书单,从青少年个人成长、科幻科普、人物传记、心理学和哲学、历史小说、经典名著、神秘奇幻到侦探小说,各种题材几乎都涉猎其实,他二三年级的时候,喜欢看的书类型很趋同,都是类似于神奇树屋、神奇校车、哈利波特这种奇幻类的。为了打破这个壁垒,我的方式是挑其他不同题材的书中最有代表性、有趣也比较符合他年龄特点的书。
我挑了一些他1-7年级读过,非常喜欢、有代表性的书,按类别详述,供大家做一个参考。
人物传记
当孩子开始进入小青春期后,个体独立意识逐渐觉醒,寻找自我、探索自我就是他们必修的功课。而让他们读人物传记,从中找到自己的人生楷模,是我认为家长应该为孩子创造的条件。
大家可能已发现,随孩子们长大,我们的话语权或者影响力是在递减的。所以,书能替代一部分“导师”的作用,在他们身上发挥影响。
Who Was系列是Alex二三年级时陆陆续续读过的书,在图书馆和学校很难找得全。所以,哪怕在书店“逮”着一本,他就能站在那里看半天,很容易就“进入状态”。这套书,阅读第一好像前一段时间给大家推荐过。
他读过的传记中I Am MalalaElon MuskGoing Solo(罗尔德.达尔自传),都不算是阅读级别高的书,我觉得小学5-6年级的孩子们可以做一些尝试。
另外,我觉得不要太在意传记的主角是男还是女,只要对孩子有借鉴意义。比方,我是马拉拉这本书,我儿子就非常喜欢读。
历史小说
历史小说并非真实发生的故事,而是基于历史事件,作者虚设人物而创作的小说,非常适合喜欢探索过去并且经常充满冒险精神的孩子。
我给Alex挑选的书中,相比其他题材的书,儿童历史小说是最多的。为什么给他挑历史小说,因为这些书反应了孩子们在战争、苦难、人性的困境中个人的成长和蜕变,世界观的形成,对他来说是一种人性的洗礼,价值观的重塑
在读过的与战争相关的历史小说中,这些本他比较喜欢:The Kite Runner(阿富汗战争)、The War That Saved My Life(二次世界大战)、Allies (二次世界大战)、The Boy in the Striped Pajamas Pyjamas(二次世界大战)、Refugee(不同国家的战争)、Number the Stars(二次世界大战)、A Long Walk to Water(苏丹内战)、The Book Thief(二次世界大战)。
I Survived系列,是他小学低年级曾读过的最著名儿童历史小说之一,介绍了10-20个历史著名的灾难,每一本书讲了一个孩子作为灾难幸存者亲历的故事。这套书他也非常喜欢。我还记得他的老师布置过其中一本关于东京海啸的书,让他们仿写自己的故事。
这两年新冠疫情的冲击,2021年极端气候给全球带来的灾难,让很多家长意识到给孩子作灾难教育的重要性,我认为这套书可以作为一个给孩子的灾难百科、冒险故事和求生指南。男孩女孩都值得读一读。
科幻小说
如果说人物传记和历史小说是我循循诱导之下,他慢慢爱上。科幻小说应该是Alex现在发自内心的最爱,尤其是他上了六年级后,科幻已经是他自选书的主力。
美国最著名的科幻作家阿西莫夫建议:儿童应该尽早阅读科幻作品,八九岁就可以开始。
在Alex 5-7年级读过的科幻书中,有一些书是非常值得推荐的:The Giver、The Wild Robot、A Wrinkle in Time、City Ember、Hungry Game、The Maze Runner、Dune、Red Rising、Frankenstein、Space Odyssey

2-4年级时,读过的科幻书中有两套书,他是爱不释手的:一套书是初级章节书Galaxy Zack,讲的是男孩Zack跟随父亲移民到太空后发生的一系列有趣的冒险故事。
还有一套书是科学大师霍金和他的女儿合写的一套书George's Secret Key,目的是希望引发孩子们对天文知识的兴趣,对宇宙的探索。
我之前在一篇文章也推荐过这套书。这套书以深入浅出的方法介绍宇宙的奥秘,在天马行空之余,夹杂了一些事实的解说,让孩子们能清晰地了解银河、黑洞、海山二恒星系统、螺旋星云、量子计算机等深奥的理论与事实。虽然GoodReads推荐本书适合8岁+的学生,我个人觉得9岁半以上的孩子读会更合适。这套书就像《时间简史》的前传,对太空和宇宙感兴趣的孩子一定会超喜欢。
个人成长
关于青少年个人成长的书,对孩子们来说,其实非常有帮助,尤其是那些贴近他们校园和日常生活,与他们曾经的遭遇相似,或是对他们有触动的挑战性故事。

有几本Alex赞口不绝的青少年小说,极力推荐给大家,就是大家不太容易买到。我在香港的图书馆也是要找不同的分馆才能借到。
Counting by 7s,讲的是一个12岁天才儿童在父母突然出车祸后去世后,如何独自生存下去的故事。
 Fish In A Tree讲的是一个阅读障碍的女孩故事。Alex读后,要求我和他爸都读一遍。“不要要求一条鱼去爬树。”他跟我说。
The Thing About Jellyfish,讲的是一个女孩因为自己好友的死亡,而去研究水母的故事,探讨友谊、科学和死亡的话题。
Wonders Hatchet奇迹男孩和刀斧男孩,一本是如何克服外貌缺陷自我成长,另一本是关于野外飞机失事后如何独自生存的男孩故事。这两本书,他所在学校小学都精读过。
The Educated,中文被翻译成《当你像鸟飞向你的山》。这本书讲的是一个十七岁前从未踏入教室的大山女孩,在亲情与梦想之间挣扎,最后上大学的故事。
1-4年级时,他还迷过几套章节书,比较适合年龄小一点的孩子。比方一年级时,他喜欢Judy Moody的弟弟Stink系列,讲的都是稀奇古怪的小故事,内容新奇易懂,贴近男孩日常的生活。
2年级左右,他喜欢爱涂鸦的Tom Gates一个聪明但不怎么爱学习,喜欢吐槽学校的老师和同学,喜欢玩摇滚组乐队的男孩校园成长故事
3年级时,他喜欢的是小屁孩成长日记,可能是这个年龄很多男孩共同的记忆。
这个8年级暑假,我给他推荐了几本中学生身心成长和励志相关的书:Echo、The Fault In Our Stars、All the Bright Place、Every Day、Speak等等
神秘奇幻&侦探小说
提到神秘奇幻小说,大家可能都比较熟悉:神奇树屋、神奇校车、哈利波特,这些也是孩子们比较喜爱读的书。
除了这些耳熟能详的书,Alex5年级后读过的奇幻和侦探小说中,有些书是比较不错的:Paper Town、Holes、Escape from Mr. Lemoncello’s Library、39 Clues 、Legend、Sherlock Holmes
2-4年级之间,他也迷过一些书:比方,The Genius Files 、Otherworld Chronicles、Warriors、Unwanted,其中Warriors是极爱!因为系列实在是太多,为了给他屯书,我也烧了不少银子。
还有一套书,他非常喜欢,也是很经典的神秘+侦探元素系列:A-Z Mysteries。因为A-Z Mysteries故事情节跌宕曲折,人物心理描写得细致入微,在美国风靡50年,几乎是每个小学生必读的故事。国内众多国际和双语学校以及香港的中小学都推荐这套书作为课外读物。
经典名著
从六年级开始,我会给Alex推荐一些经典的名著读:The Call of the wild、The Adventures of Huckleberry Finn、One Flew Over the Cuckoo's Nest 、Great Expectations 、The Catcher in the Rye、To Kill A Mockingbird、The Great Gatsby、1984、Animal Farm、The Brave New World
其中有些名著,其实是很多学校精读必读书目:比方英国私校喜欢读Great Expectations,美高喜欢读Great Gatsby
这些书大家也都比较熟悉,我就不特别介绍了。
给挑剔的中学生选书
老母亲们可以做些什么?
相比我们当年,除了上学,完成老师布置的功课,现在的中学生,遇到的诱惑实在是太多了。「王者荣耀」或者「Roblox」等网游,抖音、YouTube、Snapchat、Discord或者新出来的社交软件,Netfelix、Hulu、迪斯尼、腾讯视频和爱奇艺在线观影,还有各种课外的活动、运动......还有多少孩子能坚持阅读呢?
关于这一个问题,我觉得一个是“阅读”的习惯在小时候养成了吗,现在培养是不是来得及的问题?我个人觉得永远不会太晚!另一个是家长们现阶段,还可采用什么战略战术,去确保孩子能每年读上几十本书。
我儿子Alex可能是典型的摩羯座、中二、理工科男:爱玩网游、听音乐、刷美剧、踢球,听同学的意见多过家长的,关心自己的“私人”空间,有“领地”意识......

虽然,Alex是被我从小“喂书”长大的孩子,现在他还是走到哪里读到哪里。但让推荐的书被他接受,我还是付出了很多努力。有几招效果不错,供发愁如何给中学生挑书的朋友们参考。
选有吸引力和有参与感的书
符合这个年龄段孩子的期待
为中学生挑书,首先要选对于12 至 18 岁的青少年具有持久吸引力,能引起他们共鸣和情感参与的书,而且十年以后阅读这本书,他最好依旧会回味无穷。

不像小学阶段,孩子们心智还很简单,可能喜欢的书是校园生活、幽默搞笑、友谊、童话、魔幻和侦探故事。但当孩子进入中学阶段后,思想逐步成熟,开始看到社会上一些”阴暗“面,对于人性、对于未来、对于周围的世界开始有自己的见解。向内他们需要探索自我,蜕变成长;向外,他们需要寻找人生的楷模,奋斗的方向,梦想的远方。书对他们而言,不仅是闲暇时光消遣的活动,而是陪伴他们成长的“导师”,甚至成为他们人生目标的启迪者。
比方,Space X的CEO埃隆·马斯克的太空梦源于他小时候读的一本书《银河漫游指南》。《流浪地球》和《三体》的作者刘慈欣就是因为小时候看了一本《海底两万里》,继而萌发了对科学的好奇心,走上了科幻创作的道路。
所以,在选书的时候,经典的名著只是占我给Alex选的书中很少的一部分,我更喜欢挑一些想象力丰富、烧脑有悬念、结局出乎意料之外;主角是青少年、而且经历各种困苦挣扎,在真实或虚幻的人生中,最终战胜自我成长;跟科幻、未来、疾病、灾难、人类命运有关的故事;或是真实人物的传记。因为,这些题材的书很符合这个年龄段孩子的期待:对未知的好奇,对自我的探索,对梦想和人生目标的探索。
不要只盯名著,而要考虑
孩子的理解力和接受程度
我曾在一个群里,看到一个家长晒的学校给小学六年级孩子开的书单——把几乎所有名著都堆上去了。家长感觉这个书单让人无从下手,有跟没有没有区别。
给中学生选书时,我建议书中的人物与孩子的年龄最好相仿,至少 12 岁及以上。人物形象逼真,引人入胜,孩子读后觉得故事与他个人相关。即使在幻想或恐怖故事中,主角也应该忠于自己——按照他们的行为方式行事,而不是一个没有主见的孩子。故事的主题要适用于青少年。如果故事是关于青少年面临的社会问题,它应该是现实的,而不是”傻白甜“-不真实的。
另外,我个人认为:有的经典文学作品因为离孩子现在的生活过于遥远,或者是过于成人化,从青少年的角度比较难以理解就不太适合。不要因为书是名著,就喂给孩子,可能他读后完全无感。
比方,我很喜欢托尔斯泰的《战争与和平》、加西亚·马尔克斯的《百年孤独》和荷马的《伊利亚特》《奥德赛》,但我不会让Alex现在读。现在主要推荐他读一些能共情,以他的认知和年龄可以理解的作品:比方《追风筝的人》、《麦田守望者》、《远大前程》、《时代广场的蟋蟀》、《了不起的盖茨比》等。
选一本有灵魂的书
而不是其他书的克隆
常常有朋友问我是否有类似于Harry Potter这样的书推荐,对于这种问题我默认为是让我推荐奇幻魔幻题材的书,而不是另一本Harry Potter
我个人认为每一本书都应该是独一无二的,而不是其他知名青少年书籍的克隆。一位好的作者,他应该给读者提供了一个新的视角,一种新的思维方式。要选一本「内容丰富」,而不是「蓬松的」的、模仿而没有灵魂的书给中学生。
我常常跟Alex说:“读一本好书,是你的灵魂跟一个伟大的灵魂的对话”。一本没有灵魂的书,就像无源之水,无根之木,孩子读了是浪费时间,在他的内心深处,既不留下感动,也不留下印记,更不可能习得智慧。
根据孩子的兴趣和爱好选书
但引导他们拓宽阅读的边界
当孩子进入中学阶段后,其实兴趣爱好已经有很明显的趋势。比方,我儿子就特别喜欢魔幻、科幻、悬疑的书,而我另一个朋友的孩子喜欢看各种与鸟类相关的虚构和非虚构类故事书。观察孩子的喜好,投其所好也是一种策略。
但在Alex喜欢的书类型中,我特别会选择那些有强大的、令人难忘的情节,就像电影一样可以在脑海中播放的书。其中有一个简单方法,就是带他去看那些被广泛赞誉,并被改编成电影的书。方Middle School the Worst Year of My Life、Book Thief、The Maze Runner、Number the Stars等。主要是因为,看电影时,我们俩在同一个情境之下,可以互动交流,就小说和电影的差别有一些深入的探讨。我还记得小时候,跟爸爸一起去看我们共同喜欢的电影,现在都是我美好的回忆。
小的时候,Alex其实看的书比较偏同质化,为了打破他读书的壁垒,我的方式是给他挑不同题材的书中最有代表性、有趣也比较符合他年龄特点的书:从青少年个人成长、科幻科普、人物传记、心理学和哲学、历史小说、经典名著、神秘奇幻到侦探小说,各种题材几乎都涉猎。
在给Alex挑选的书中,相比其他题材的书,儿童历史小说是最多的,前面我也提到过为什么给他挑历史小说?因为这些书反应了孩子们在战争、苦难、人性的困境中个人的成长和蜕变,世界观的形成,对他来说是一种人性的洗礼,价值观的重塑。
历史小说并非真实发生的故事,而是基于历史事件,作者虚设人物而创作的小说,非常适合喜欢探索过去并且经常充满冒险精神的孩子。对于中学生而言,这些书是他们在小学阶段很少涉猎的。
另外,就是从那些获英美各大权威文学奖、科幻小说奖、Newberry大奖的青少年小说中进一步筛选他感兴趣和我觉得对他有意义的书,比方人物传记和青少年成长小说。循循诱导,让他慢慢爱上。
就跟我同事老迈说的一样:“小时候,你喂啥书他都读。现在8年级了,孩子就有点不情不愿,但一旦发现这书是真好,他就会着迷、上瘾。所以认真甄选,也是增进与青春期孩子在阅读这一件事上,彼此的默契和信赖。”比方,我Alex知道找好书,要请教妈妈,运动和远游需要听爸爸的建议。
希望我上面的这些碎碎叨能回答家长们提到的第一个“如何激发中学生阅读欲望”和第二个“如何给中学生挑书”的问题。

给中学生挑书是一个”脑力“活,需要考虑得多一点,但因为也是与孩子精神上交流和对话的机会,值得我们珍惜!等孩子再大一点,就可能真的只能目送着离去背影,看他们远行,作为空巢老母亲,想给他们挑书都没有可能了。
小结
自己的孩子可能自己更了解,相信大家都知道自家娃喜欢哪些类型的书。在选书的过程中,阅读的分值,就当一个参考,绝对不是最重要的。在尊重孩子个人的喜好的同时,需要有意识地引导他们拓展自己的读书广度和深度,帮助他们跳出自己的舒适圈。
帮助他们成为一个终身的学习者,这可能是我们作为父母,给他们最好的礼物。而帮他们一起挑书,也算是陪伴成长的一种乐趣吧,我们也会学到不少,我真心这么认为。
- 读书会直播预告 -
8月4号晚7:30-10:30,阅读第一创始人Bonnie 将携手两个国际教育知名媒体“菁Kids”的创始人Toni和“精英说”的创始人Elaine 共同做客读书会直播,在线分享:暑假正是读书时!从了解自我,联结社会,到探索世界,青少年可以读什么?
分享我们三人如何让孩子选书、选好书、选对书, 解决青少年暑假中英文书荒的见解:
· 暑假来临,孩子们沉迷电子游戏和社交媒体,怎么办?
· 为啥孩子要读文史哲?
· 读哪些书,有助于提升孩子的批判性思维能力?
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· 读哪些书有助于帮助青少年身心成长,找到人生的意义和方向
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