见闻君此前文章就曾提及,安永(EY)考虑分拆其全球审计和咨询业务,然而这起四大会计师事务所20年来规模最大的一次分拆却因其美国领导层的变化以及其数十亿美元债务而放缓。
美东时间7月29日周五,根据安永的内部文件和熟悉此事的人士称,原定于6月进行的是否分拆的决策现在预计最早也要到8月中旬才能决定
据一位知情人士称,安永的领导层希望说服合伙人,分拆交易是出于既有实力和未来发展的考虑,而不是出于对潜在诉讼或其他财务问题的担忧。
虽然领导层仍在努力敲定未来提交给合伙人投票的提案的最终细节,但由于美国董事长兼执行合伙人Kelly Grier的离开,分拆方案的谈判进展缓慢。
知情人士表示,谈判中最棘手的问题之一包括,留在安永审计业务的合伙人将获得多少报酬。
这些审计合伙人预期,同意让利润更丰厚的咨询业务独立出去,其将获得数百万美元的平均报酬。不过,这些报酬受到用多少现金来减少公司债务的影响而左右。
据悉,这些债务是承诺支付给退休合伙人的约100亿美元,美国的审计合伙人担心,这项义务(美国的约为70亿美元)将成为其所在公司的重担,而一旦拆分后其公司的规模将大大缩小。
事实上,合伙人的担心并不无道理。审计师的部分报酬将来自安永咨询业务上市(IPO)所筹集的款项——拟出售咨询公司业务15%的股份筹集约100亿美元,然后剩余的资金将通过借款筹集。如果用于支付上述退休金责任的现金越多,那么审计合伙人可获得的资金就越少。
此外,计划于2023年底的IPO进程也会遭遇重重阻碍。
比如,如果市场暴跌或使得募资远低于预期,那么拆分或将被推迟或取消。而且,债务问题及其可能引发包括证券交易委员会在内的监管机构的注意,毕竟安永还面临着诸多审计业务的诉讼官司。
当然,烫手山芋也不只是巨额的债务负担
包括
所谓的竞业禁止协议的期限、品牌名称认定(公司内部假设主要从事审计业务的公司保留安永的名称)等都仍需讨论。


另外,分拆的工作量也十分巨大
,必须满足监管要求,以及与交易结构相关的一些问题无疑也会阻碍了分拆进程。
不过,据一位参与交易的资深人士称,安永领导层对退休金问题的解决充满信心。
安永的全球董事长兼首席执行官Carmine Di Sibio周四在与该公司30万名合伙人和员工的直播中表示,预计公司最近一个财政年度(截止2022年6月)的全球营收将达到创历史纪录的454亿美元。而这一业绩数额比安永上一个财年(截至2021年6月)报告的400亿美元同比增长了13.5%。该公司人士表示,如果以本币计算,营收增长了16.4%。
业绩增长源于客户对专业服务的需求激增,其他的四大会计师事务所——德勤、毕马威和普华永道同期的营收都有所增长。通过分拆其审计和咨询业务,有助于使其摆脱利益冲突,从而实现更大的增长。
目前安永主导着美国大型科技公司的审计工作,核心客户包括亚马逊、谷歌、甲骨文、Salesforce和Workday。按照Di Sibio此前的解释安永在科技公司审计市场的地位 "既是一种祝福也是一种诅咒",在审计市场的强势地位导致公司因利益冲突无法承接大型公司的咨询业务。随着时间的推移,独立的咨询部门将每年带来50—100亿美元的咨询费。
安永美国公司在此次谈判中拥有巨大的议价能力,因为其产生的收入占安永全球收入的40%以上,因此如果没有其合作伙伴的同意,拟议的全球交易是不可行的。
一旦安永全球执行委员会与最大的成员公司的负责人敲定了交易细节,其将需要说服构成其全球网络的大约140个国家的合作伙伴。每个成员所的投票都被安排在秋冬季进行。消息人士表示,在美国,至少三分之二的会计师合伙人投赞成票,该交易才会被批准。
本周有消息称,安永的全球合伙人们希望,安永最大的70家成员事务所中有68家会同意参与分拆。与各国成员事务所的谈判是分阶段进行的,将从15家规模最大的开始,它们占全球营收的80%以上。
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分拆前,安永创下历史最高年收入
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