一时强弱在于力
千秋胜负在于理
个人主义:一种深刻的美国哲学
©丹 · 桑切斯/文
 编:瑞秋的春天
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人主义不仅仅是昨日之事。岁月推移,新一代创新者有机会站出来,干出一番作为。
什么是个人主义?
“如果一个人和同伴步调不相一致,也许因为他听到的是不同的鼓点声。就让他随着耳边的乐曲前进吧,不管节奏是迟缓还是激越。”
——亨利·戴维·梭罗
你是一个个人主义者吗?
或多或少,你可能是,无论是否意识到这一点。毕竟,个人主义已经深深融入到美国文化当中。
例如,我们重视独立性、创造性和自我表达。我们钦佩那些因其独特个性和天赋异禀而出乎其类拔乎其萃的人。我们奖励成就卓越者,赞颂英雄人物。
这是理所当然的。无论他们是艺术家、哲学家、探险家还是企业家,不守成规的猛士,在一个停滞不前的世界中能成为带来复兴的变革推动者。
但到底什么是个人主义它在美国传统中地位如何?让我们从定义开始,一探究竟。
个人主义是一种哲学,它首先将人们视为独特的个人,而不是群体成员。它强调独立、个性和自主的重要性。
美国文化中的个人主义
纵观历史,尤其是回顾美国历史,许多多人身上都体现了个人主义的精神。
这些人之所以与众不同,是因为他们探寻了人迹罕至的领域,即使这需要超乎寻常的勇气。
在美国,最早体现这种精神的人,就是15-17世纪开拓了新大陆的西欧探险家。与绝大多数同胞不同,这些探险家乐意离开家园,在发轫时期的殖民地亲手开创新的生活。
当然,在北美生活并不轻松。他们面临着无数艰难困苦,一路和疾病、寒冷和饥荒作伴。尽管如此,能够自我规划前程的许诺,推动着他们闯出一条新路。
尽管面临种种挑战,新世界为他们提供了旧世界无法比拟的东西:一个建立新社会的机会。
到了18世纪,早期探险家的个人主义精神,已经演变成了一种自我哺育的成熟文化。
然后,由于思想更加独立,殖民地人民坚持要求从大英帝国获得更大程度的自治权。
当英王乔治三世拒绝给予他们这种自治权时,美国革命就降生了,其驱动力来自于《独立宣言》,一份名副其实的个人主义宣言。
这场革命开创了一个新的国家:美利坚合众国。
尽管开国元勋们创建的政府体系有诸多缺陷,但它植根于政治个人主义的哲学,体现了人们按自己意愿生活的权利。
随着18世纪让位给19世纪,新一代个人主义者大胆地向西部进发,进入边疆以外的未开发地区。面对严酷环境和巨大的不确定性,这些“拓荒者”坚忍不拔,抱定一种自力更生的态度,被后世称为“粗犷的个人主义”。
这种自力更生的精神,在19世纪美国哲学家拉尔夫·瓦尔多·爱默生和亨利·戴维·梭罗等人的作品中得到了探索和颂扬,他们是个人主义社会发展中的关键人物。
但美国个人主义的历史没有就此止步。
事实上,随着美国最后一片疆土的开发,其他类型的探险家、先驱者和革命者也开始涌现,这其中就包括发明家和企业家。
这个时期最著名的企业家之一是亨利·福特。生于1863年的福特,是一名才华横溢的成功商人,其功成名就很大程度上要归功于他前无古人的创意。
他通过大胆引入装配线和大规模生产,彻底改变了汽车行业。汽车由此变得价格便宜,连中产阶级和下层民众也能负担得起。
但福特并不是唯一一个勇于变革的人。
这个时期的另一位著名人物是美国发明家和商人托马斯·爱迪生。爱迪生因发明留声机、灯泡和许多其他产品而闻名,他还于1882年在纽约市创立了第一家投资者持股的电力公司。
与福特和他那个时代的许多其他发明家一样,爱迪生的好奇心、创造力和破除条条框框的思维,助力许多如今我们认为理所当然的技术诞生。
事实上,从莱特兄弟到亚历山大·格雷厄姆·贝尔和无数其他人,几乎所有那个时代的伟大发明家,都有着特立独行的品质和探索新观念的意愿。
了技术和科学之外,还有许多人在跨文化领域中如艺术、体育和道德领导力方面表现突出。这其中有鲍勃·迪伦和约翰·列侬,穆罕默德·阿里和阿梅利亚·埃尔哈特。然后还有比利·格雷厄姆、小马丁·路德·金和理查德·费曼。
这些人的故事和作用虽大相异趣,但仍有一个共同点,那就是他们都不走寻常路。事实上,正是他们的独特性,他们的差异性,他们的个性,使他们的所作所为有了各自深刻的影响力。
早期的道德领袖之一是弗雷德里克·道格拉斯,一位直言不讳的废奴主义者。道格拉斯是他那个时代最好的演说家之一,在奴隶制仍然广泛存在的时候,他以让人折服的雄辩,阐明了结束奴隶制的必要性。
伊莎贝尔·帕特森是另一位颇具影响力的人物,尽管没有达到应有的知名度。作为一名记者和小说家,帕特森是现代形态自由至上论的首批支持者之一。最著名的作品莫过于1943年出版的著作《机器之神》,这是一本讲述政治哲学、经济和历史的专著,书中得出的结论和拥护的信仰,被许多自由至上论者誉为其哲学的根本。
她与罗丝·怀尔德·莱恩和·兰德一道一起掀起了美国现代自由至上论运动被称为自由至上主义三女杰。她们一起帮助奠定了我们所知的自由哲学基础。
最近时代打破常规的人物有包括Lady Gaga(创作歌手)、约翰尼·德普(知名男星、电影监制和音乐家)、戴夫·查佩尔(喜剧巨星)、乔·罗根(喜剧演员和综合格斗解说员)、伊隆·马斯克(企业家和史蒂夫·乔布斯(发明家和企业家
乔布斯不仅自己是个人主义者,还将个人主义注入苹果公司的品牌中。他对于那些特立独行者特别有特别吸引力
苹果公司1997-2002年的“不同凡想”(Think Different)广告活动,出色地捕捉到了他的这一做法。这次活动以上述许多标志性人物为特色,其电视广告文案说明了一切。
“为那些疯狂、不合群、叛逆者、麻烦制造者、格格不入者、看待问题方式不同者干杯。他们讨厌墨守成规,也鄙视安于现状。你可以引用他们所说的话,你可以反对他们表达的观点你可以赞誉或诋毁他们但唯有一件事你无法做到:你不能忽略他们。因为他们改变现状。他们推动了人类进步。或许有人视他们为疯子,但我们眼中看到天才。因为正是那些疯狂到认为自己能改变世界的人,改变着世界。”
从早期的拓荒定居者到今天的杰出领导者,许多人确实改变了世界。但他们创造的变化,从来都不是通过墨守成规的方式来实现的,而总是来自于使他们与众不同的方面。
美国政治中的个人主义
个人主义不仅对于文化,而且对于社会理论,尤其是对于政治哲学,都产生了巨大影响。我们的自由在很大程度上归功于这种影响。
例如,宪法的前十项修正案(统称为《权利法案》),都是关于保护个人权利不受政府权力侵害的。在美国革命之前,这种对个人自由的全面保护,几乎是闻所未闻的。
在过往时代的大多数文化中,一个人的权利主要由其群体身份决定。例如,在古罗马,有贵族阶层和平民阶层。贵族比平民拥有更多权利和权力,但阶级(或种姓)的成员资格是由祖先决定的,所以再多个人努力对于改变权力的不平衡也无济于事。
同样,封建社会在领主和农奴之间划了一条严格界线,这使得一个人改变社会地位的希望渺茫。
然而,这一切到了18世纪,都随着古典自由主义的兴起而改变,这是一种彻底的个人主义政治哲学(不要与与政治左派有关的现代liberalism混淆)。
古典自由主义的主要信条十分简单,却是革命性的。根据这一哲学,所有人都享有作为个人的平等权利,无论他们的群体身份如何,只要他们不侵犯他人的平等权利,他们就应该随心所欲地役使自己的人身和财产。
对自由主义原则最著名的汇集见于《独立宣言》。
“我们认为这些真理是不言而喻的,人人生而平等,造物主赋予他们某些不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和对幸福的追求。”
在制定《独立宣言》时,托马斯·杰斐逊和他的合著者主要借鉴了被称为自由主义之父的约翰·洛克的哲学。在他的《政府二论》中,洛克认为,个人权利作为自由社会的基础,从自我所有权开始。
"虽然土地和一切低等生物是所有人共有的,但每个人仍然有属于自己的财产,那就是他自己的人身,对于这个所有物,除了他自己以外,别人是没有任何权利的他的身体的劳动和他的双手的创作,我们可以说,是理应属于他的。
在此基础上,洛克得出结论,侵犯他人的财产权是错误的。
人在自然状态里受自然法则的支配,依据自然法则,每个人都负有一定的义务。自然法则蕴含理性,教导人们不可侵犯他人的生命、财产、健康与自由,因为所有人都是平等的,且独立自主地存在。
洛克称,政府是由公民建立的,“以互相保护他们的生命、自由和财产,即可统称为财产权的东西。”
虽然《独立宣言》使用的短语是“追求幸福”而不是“财产权”,但显然考虑的是保护财产权。这种保护在第五修正案中得到了更明确的阐述,该修正案规定“未经适当法律程序,任何人不得(…)被剥夺生命、自由或财产”。
这些个人主义原则成为现在我们称之为“自由世界”社会制度的支柱。尽管人们的权利不应该取决于他们的群体身份,这似乎是不言而喻的,但值得记住的是,在古典自由主义兴起之前,这样的观点几乎是闻所未闻的。
遗憾的是,将人们视为个人对待的过渡期,并不像本应该的那样迅速。尽管美国建国文献所倡导的理想是崇高的,但早期美国人不愿始终如一地应用这些理想。
特别是种族主义和性别歧视政策(读作:集体主义的残余形式)仍然十分普遍。而且还要再等数十年,法律才承认妇女和黑人与其他人一样平等。
然而,随着奴隶制、吉姆·克劳法以及对妇女的合法奴役等种姓制度被推翻,美国已经更接近于实现其个人主义的建国原则了。
令人充满希望地,这一进展昭示了今后保护个人权利的下一步骤。
面向未来的哲学
在短短几个世纪里,个人主义哲学从根本上重塑了我们彼此之间的关系。
它创造了颂扬个人成就的个人主义文化,以及保护个人权利的政治和经济结构。
因此,一代又一代破局者和开拓者作为探险家、先驱者、发明家、企业家、艺术家、科学家和道德领袖,更新和改善了我们的世界。
但个人主义不仅仅是昨日之事。岁月推移,新一代创新者有机会站出来,干出一番作为。
只要下定决心,走自己的路,在一个停滞不前的世界中,我们也可以成为重振活力的变革推动者我们可以开辟前人从未走过的新路子,我们可以为那些后来者树立榜样。
今天,大胆地进入未知领域的机会,比以往任何时候都更加真实。唯一的问题是我们愿不愿意抓住它。

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