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排华运动跨越加州,成为全国政治问题的中心。
白人的排斥与华人的反抗
1869 年 5 月,太平洋铁路全线贯通,65000 名铁路建筑工人失业,进入西部劳动 市场。旧金山华人数量剧增, 威胁到美国白人的就业。南北战争结束,东部地区正经历着萧条时期,过剩劳动力涌入西部。西部地区失业率居高不下,经济低迷,社会安全系数降低。
19 世纪 70 年代中后期,加州地表金矿枯竭,在美国的华人数量达到 10 万多人。土地的扩张也随之停止, 新老移民的矛盾不断加剧。在经济危机的刺激、就业机会的竞争之下,美国政府需要一只替罪羊为一系列问题埋单,他们把目光瞄向脏乱差的华埠,华人成了美国人发泄的替罪羊。
1876 年两党大选前夕,共和党在南北战争后向南方奴隶主妥协,使美国民众失望,威信一落千丈。而民主党元气恢复,与共和党势均力敌。两党斗争激烈,为获得多数工人的选票战胜民主党,共和党一改过去自由移民的主张,同民主党一道支持排华,形成两党竞相排华以捞取工人选票的局面。 
排华运动跨越加州,成为全国政治问题的中心。
排华不仅局限于政府,民间力量也“功不可没”。华工的到来,影响爱尔兰劳工的待遇,爱尔兰裔美国人丹尼斯 · 卡尼被推举为排华运动的领袖。他煽动仇华情绪,发动排华暴乱。
1876 年前他就在旧金山工人大会上高喊“The Chinese Must Go !”。早期美国华人民主先驱王清福曾在纽约与丹尼斯 · 卡尼论战,驳斥他的排华言论。在王清福的倡议下,第一个华人参政联盟成立。它既增强了华人的凝聚力,也提高了华人在美国的影响力,成为鼓舞华人联合起来抵抗排华运动的领导机构。
1876 年 4 月,数个白人劳工俱乐部联合,企图对华埠内的华人店铺发动有组织的袭击,趁机摧毁整个华埠。华埠内的华人社团购买武器弹药与警方一同抵御骚乱,排华暴徒在对华埠外 20 余家店面进行破坏后,仓皇而逃,华埠内的店铺没有受到影响。
社团组织对华埠起了保护作用,使其免受破坏。一些激进排华分子并没有放弃对华埠的攻击。1877 年,旧金山工人党召开大会,声援铁路罢工,之后他们纠集一万人包围华埠,冲破警方几道防线,最终美国海军陆战队平定了暴乱。当然,华人也没有坐以待毙, 社团组织在华埠外部署封锁线,暴徒只能在外围活动。1876 年和 1877 年,白人劳工两次针对华人的暴行,都是将华埠作为发泄目标。排华暴乱期间,华埠内的商贸活动无法运转,店铺处于歇业状态,华人损失严重,多家商店被毁坏,多名华人丧命,华人的日常生活受到严重威胁。
1876 年,加州议会通过了“立方空气法”,规定“每间住房成年房客每人应有 500 立方英尺的新鲜空气流通空间,违者房东处以 500 美元以下罚款,或兼受监禁,房客则处以 50 美元以下的罚款,或兼监禁”。 目的是让华人搬离华埠,从而将其赶出美国。
美国南北战争时期的科林斯战役(1862年
许多华人为躲避警方突击搜查而致坠楼受伤,死亡事件也屡有发生。1876 年 6 月 21 日,有 56 名华人因居住在不符合标准的房间里而被捕,30 多人在缴纳保释金后被释放。会馆号召剩下准备缴纳赎金的华人拒绝支付,并在监狱静坐抗议。在会馆的领导下,很多华人无声地抗议这一歧视性法令。狱中华人还可以得到免费的住房和食物,导致监狱人满为患,引起社会的关注。
1880 年 10 月,安吉尔使团与清政府签订《中美续修条约》,在理论上修订《蒲安臣条约》。1880 年,华人入境人数达 9600 余人,1881年达 1.8 万,1882 年跃至 3 .95 万, 为 19 世纪历年华人入境人数之最。 华人的增多促使美国国会加快了排华进程。1882 年 5 月 6 日,美国国会通过《排华法案》,结束了 1848 年“淘金热”开始的大规模华人移民。华埠也陷入萧条,从 1882 年 8 月到 1885 年 7 月的 3 年时间里 , 被迫离开加州和死亡的华工就达 50174 人。 曾经远渡重洋, 对新生活充满希望的华人青年,怎么也不会想到,当他们步入中年时,没有美国国籍,当初的美国梦依旧遥遥无期,而故乡也早已渐行渐远,他们面对现实,却只能默默忍受。
美国的排华活动,引起清政府的不满。
1882 年,黄遵宪任旧金山总领事,得知“立方空气法”后,亲自到监狱中测量被监禁华人的空间,并反驳旧金山政府官员说:“此处卫生,顾右于侨居耶。” 在事实面前,旧金山政府官员无言以对,只好释放“犯人”,废除“立方空气法”。1890 年,旧金山市政府计划强行搬迁华埠,时任清政府驻美公使崔国因立即将此消息致电总理各国事务衙门,希望以外交方式向美国施压,避免搬迁华埠。收到电函后,奕劻立马照会美国驻华公使田贝,以《中美续修条约》《蒲安臣条约》中有关保护华侨的条款为依据,与美方据理力争,废除迁移华埠的苛例。崔国因也向美国政府提出抗议。驻美参赞及旧金山领事则催促美国司法部就迁移华埠一事审议,并与白人律师极力辩驳,最终“此案于七月十一日,经审司批令废例销案,毋庸迁徙矣”!
19 世纪中后期,加州政府对华人实行一系列歧视政策,煽动本土主义者攻击华人社群。在中华会馆、各大堂口以及驻美大使和清政府的帮助下,华人对“立方空气法”提出挑战,对白人的排华骚乱进行反击,取得了一定胜利。 
震后华埠的改造
1906 年 4 月,一场地震袭击旧金山,市中心和商业街燃起大火,沦为一片废墟,华埠未能幸免,许多华人无家可归。然而,灾难给华人带来巨大痛苦时,也给华埠带来千载难逢的机会。
大火烧毁华埠,使得华埠的重建必须从头开始,首当其冲的就是赌馆的搬离。1907 年,中华会馆发布禁赌公告,禁止华人赌博。旧金山的进步人士开始改革市政,消灭贪腐,与华人赌馆有关联的警察纷纷被捕。失去中华会馆和旧金山警察支持的赌馆难以为继,纷纷离开华埠。赌馆的搬离,让中华会馆的收入一度下降,但社会环境净化后的华埠,开始吸引更多东方文化倾慕者前来,又让会馆的收入上升。华埠焕然一新,阴森恐怖的赌场成了人们渐行渐远的记忆。其次是对妓院的取缔。地震后,基督教布道团经常突袭华人妓院,解救身陷囹圄的女孩,教给她们基本的生活技巧,直到她们能完全独立生活为止。中华会馆也在舆论压力下,减少经营妓院。重建后的华埠,妓院也不再像以前那样受欢迎。除赌馆与妓院外,鸦片馆在华埠也非常多。为改变华人在白人心中“东亚病夫”的形象,中华会馆决定逐步减少鸦片馆,重建委员会借机取缔了社团组织经营鸦片的特权,鸦片馆数量大为减少。20 世纪初,华人报刊经常刊登戒除烟瘾的广告,将戒烟与个人的强身健体、爱国主义结合,宣传戒烟就是爱国的思想, 戒烟思潮风靡唐人街。此外,唐人街寺庙里的一些活动,一直被美国人视为封建迷信。重建华埠寺庙时,中华会馆希望华人抛弃这些固有传统,很多华人开始改变原来的宗教信仰,会馆组织将原来供奉神灵的钱用于发展商业和兴办学校。
黄遵宪
经过一番改造,华埠的赌场、妓院、鸦片馆大幅减少,受到华人领袖和美国各界的好评。据 1907 年 4 月 18 日《中西日报》报道:“我们服装的风格已经发生变化和简化,人们越来越多地倾向于选择舒适和时尚的衣服。许多焚火烧香的仪式被废除,只有少数人相信封建迷信,唐人街重建的速度远远超过了西方人重建家园的速度。唐人街变化的证据在这里任何人都可以看到。”1908 年春节是华人返回新华埠的第一个盛大节日,华人举行隆重的庆祝活动。整个华埠张灯结彩、热闹非凡,华人聚集在大街小巷,舞龙舞狮、敲鼓鸣锣、燃放烟花爆竹。在异国他乡华人仍然保持家乡的习俗,以此表达他们对中华文化的认同。
虽然 1906 年的地震和大火给华埠带来灾难,但从另一个角度看, 却让华埠浴火重生。重建后的华埠脱胎换骨,彻底摆脱了肮脏的印象和糟糕的声誉,蜕变成为一个整洁明亮的社区,华埠的发展从此翻开新篇章。 

华埠新发展
 19 世纪末 20 世纪初期,美国排华运动不断升级,华人公民权意识逐渐提升。清政府和中华会馆虽然能在一定程度上保护华人,却无法改变其在美国的社会地位。为抗议 1892 年《吉里尔法案》,加州土生华人在旧金山成立金州土生子弟会,1904 年更名为华人同源会(简称同源会)。同源会不同于之前以血缘、地缘为纽带的社会组织, 参会人员必须品行端正,会长及其他职员由全体尽责会员不记名投票选举产生,任期一年。
1906 年旧金山大地震后的废墟
与此同时,华人的寄居观念也不断改变,他们希望能够得到美国公民身份。1906 年的火灾中,旧金山档案馆悉数被毁,当地民众的出生证明也被付之一炬。灾难过后, 华人借助这次机会,纷纷前往当地市政部门声称自己在美国出生。市政厅无法辨认这些华人是否真正出生于美国, 一大批华人就此摆脱非法移民的帽子,获得了美国公民身份。他们立即为自己在中国出生的妻子、子女申请美国身份,这一行为缓解了当地华人的老龄化和男女比例失衡的问题,旧金山华人社会发展更加稳定。据美国移民归化局统计,1906—1910 年,中国人每年申请进入美国的人数分别是 2732、3255、4624、6395 和 5950 名,其中以美国公民和商人家庭成员名义进入美国的人数增长最多。这引起美国移民局的警觉,他们开始对进入美国的所有华人进行严格审查和甄别。在旧金山天使岛候审所内,不少华人没能通过检查,其中有的人选择结束自己的生命。
1912 年,旧金山以外的华人纷纷要求加入同源会。1915 年同源会改为美籍华人联合会。接着,华盛顿特区、纽约等东部大城市设立分会。1913 年,在联合会的努力下,排华分子试图剥夺美国土生华人公民选举权的企图被粉碎。在 1943 年废除排华法案和 1946 年争取美国华裔军人妻子不受移民配额限制的斗争中,联合会据理力争,使更多的华人妇女进入了美国。
旧金山大地震后的废墟。在旧金山的华人仍然留着辫子
华埠的重建是旧金山乃至美国华人社会一个重要的转折点,华人不再固守传统,开始接受美国的新思想。华埠内的三大恶习有所减少,华人的形象得到很大改变。政治上,华人组建社会组织,开始自己的维权斗争。 

结语
中华民族的历史总是历经艰难,最终苦尽甘来。100 多年前首批赴美打拼的华人移民正是如此,他们不远万里来到异乡,却饱受歧视。他们没有身份,只能领着微薄的工资,沦为奴隶式劳工,居住在肮脏不堪的唐人街,深受华人堂口及美国社会的双重压榨。面对不公正的待遇, 华人同美国本土主义者展开激烈的斗争,斗争中双方也增强了对彼此的认识。对于白人,多次对唐人街的考察,尽管带有种族歧视色彩,却加深了他们对中华文化的理解。对于华人,由于受到了越来越多的不公正待遇,他们也开始了维权斗争之路。在司法斗争中,他们对美国的宪政文化有了更深的认识。
旧金山唐人街的特色墙绘
另外,外交途径也是华人反抗排华运动的有效方式。在反抗“立方空气法”和“保卫华埠”斗争中,他们多次寻求清政府的外交援助,加强了他们同祖国之间的联系,使得后来美国华人能够在祖国遇到危机时,尽最大力量施以援手。早期旧金山唐人街的开拓,得益于一批批华人移民,而唐人街面貌的改善,归功于华人社会意识和地位的提高。旧金山唐人街是美国多元文化的重要组成部分,华人在排华浪潮中的遭遇与抗争不仅反映了早期华人对中华文化的选择与对美国文化的接受,也见证了中美文化的冲突与融合。

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