截至11月29号,虽然美国本土目前没有上报奥密克戎(Omicron)新冠病毒变异株B.1.1.529案例,但是形势已经愈发严峻了。出于对新型病毒的担忧,美股道琼斯指数在上周五狂跌903点。
世卫组织29号警告称,奥密克戎变异毒株带给全球的风险“非常高”。而全球各国都开始采取应对措施。日本、以色列、摩洛哥宣布禁止所有外国游客访问,苏格兰、葡萄牙也出现了变异毒株。

而美国从周一开始限制来自南非、博茨瓦纳、津巴布韦、纳米比亚、莱索托、埃斯瓦蒂尼、莫桑比克和马拉维8国的公民入境。
美国大敌当前 
感恩节假期还没结束,拜登已经回到白宫与新冠小组的专家开会。福奇医生向拜登通报了奥密克戎变异病毒的最新进展,并表示还需要大约两周时间才能获得新型变种病毒传染性、严重性和其他特征的更详细信息。但福奇仍然相信,现有疫苗很可能可以提供一定程度的保护,防止重度感染。
福奇还重申,完全接种新冠疫苗的美国成人,应尽快接种加强针。美国新冠小组立即建议所有美国接种完疫苗的成年人,如果六个月前接种辉瑞或摩德纳第二针,那么就符合接种加强剂的资格;两个月前接种强生疫苗,也符合接种加强剂资格。尚未完全接种疫苗的成年人和儿童应该立即接种疫苗。
福奇周末接受采访时表示,奥密克戎病毒出现在美国不可避免,现在只是时间问题。美国有可能迎来第五波新冠疫情,而新一波疫情的严重程度取决于美国如何采取措施。
美国平均每日感染人数超过8万人
在周日,新型变异病毒已经抵达了美国的家门口。加拿大在28号宣布出现了两例奥密克戎病毒患者,他们在最近都去过尼日利亚。
拜登故作镇定
拜登周一就奥密克戎的最新情况向美国民众发表讲话。拜登说自己有三个信息要传递:
第一,别恐慌。拜登说变异病毒是令人关切的原因,但不是引发恐慌的原因,美国有全球最好的疫苗,最好的药物,最好的科学家。
第二,打疫苗、打疫苗、打疫苗!拜登说自己都说烦了,但目前应对变异病毒最好的方式就是接种疫苗,并且接种加强剂。
第三,随机应变。一旦需要新的疫苗,美国政府会及时作出反应。但目前美国医疗专家认为,现有疫苗针对奥密克戎是有一定保护作用的。

对于奥密克戎何时抵达美国,拜登其实已经做好了心理准备,他说最终这将不可避免,旅行禁令也只能为美国争取时间,而不是避免美国受到冲击。
现场有记者问道:“未来不断有病毒变异,然后蔓延到美国,股市一泻千里,这是否会成为新常态?”拜登说:不会!只要大家打疫苗和戴口罩,目前他也不会考虑向日本那样封锁美国。
其实美国不少州都已经取消了口罩禁令,包括首都华盛顿特区。而且感恩节的时候,拜登自己在一家商店里,没有用口罩盖住全脸的画面被媒体拍了下来。保守派立即抨击拜登虚伪。

今天白宫发言人被问道,为啥拜登自己在室内都不戴口罩?发言人也显得语无伦次,只能强调拜登平时都是遵守疾控中心要求的。
除了说服美国人戴口罩难,美国的疫苗接种率也迟迟上不去。CDC最新数据显示,美国全民接种完疫苗的比例只有59%, 而这些人中接种了加强剂的人只有20%。 
什么是Omicron?
奥密克戎据称最早是11月11日在南非邻国博茨瓦纳首次被发现的,14日南非记录了全球首个奥密克戎感染病例。到11月底,南非豪登省确认病例激增。
上周五从南非抵达阿姆斯特丹的两架航班上发现13名感染该变体的乘客。荷兰当局对两架航班的所有600多名乘客进行检测,发现61个新冠病例。荷兰卫生部长Hugo de Jonge告诉记者:“这可能只是冰山的一角。”
世卫组织将这一新变种病毒,以希腊字母Omicron命名。目前在全球范围内,英国、德国、意大利、比利时、博茨瓦纳、捷克、以色列、香港、澳大利亚、新西兰陆续发现了奥密克戎感染者。
奥密克戎总共有 50 种突变,刺突蛋白有 30 多种突变;刺突蛋白是病毒借以侵入人体细胞大门的钥匙,也是大部分疫苗针对的标靶。在“受体结合域”,即病毒与人体细胞首次接触的部分,总共发现 10 个突变。作为对比,目前在全球范围内肆虐的德尔塔病毒只有2个突变。
奥密克戎更危险吗?
牛津大学罗莎琳德富兰克林研究所所长詹姆斯·奈史密斯教授表示,这种变异株“几乎肯定”会降低疫苗效果,但疫苗在某种程度上仍然有效,而治疗 Covid-19 的新药可能不会受影响。但目前尚未证明该变体更具传播性,但它具有与 德尔塔变体一致的突变,并且似乎比其他变体传播得更快。
不过,负责治疗新型毒株感染者的南非医生安吉丽克·库切(Angelique Coetzee)表示,她所见到的患者的"症状都非常轻微",但是这并不意味着奥密克戎只会引发轻症,因为目前还需要观察较脆弱人群感染后的症状是否更严重。
针对最新的奥密克戎新冠病毒变异株,中国科兴已经获得了病毒的相关信息与样本,并启动了评估与研究,以确定奥密克戎对现有灭活疫苗的影响与研究变异株疫苗的必要性。科兴表示,公司具备成熟的疫苗生产工艺和大规模生产能力。
而另外两家欧美的主流疫苗公司,辉瑞与摩德纳均表示,将会在未来两周内获取更多关于奥密克戎株的数据,从而确定是否重新设计与辉瑞联合生产的疫苗。如果需要的话,辉瑞在100天左右就能生产出专为奥密克戎新毒株量身定制的疫苗。一旦公司了解新的变种与疫苗功效后,可能会要求高危以及免疫力功能低下的人群去注射第四剂加强针。
美国禁飞令引争议
奥密克戎病毒在南非出现后,拜登政府并没有当即宣布禁止非洲八国的航班,而是宣布在29号禁飞令生效。为什么要等一个周末才生效呢?肯塔基州共和党众议员马希在推特上就讽刺道:“不用担心,禁飞令下周才开始,因为周末病毒不会传播。谁真的相信变异病毒还没抵达美国?”
阿肯色州的参议员卡顿(Tom Cotton)谴责拜登政府的旅行禁令来得太晚,作用太小。
有医疗专家也指出,到旅行禁令真正实施的时候,病毒已经在全球蔓延了。这个时候实施旅行禁令,就如同马匹已经逃出了仓门。一个更有效的办法应该是在登机前,对所有乘客进行新冠测试。
不过今天白宫反驳到,本来禁飞令的目的就不是防治病毒传播,而只是为了争取时间。而且美国针对海外旅行者赴美要求中,明确列出要提供三天内的新冠阴性检测证明。
纽约州共和党众议员Elise Stefanik说,过去20个月民主党谴责特朗普的旅行禁令,现在放在他们自己身上,简直是令人震惊的虚伪。特朗普2020年2月果断宣布旅行禁令的时候,拜登攻击特朗普这是仇外心理!现在换成拜登发布旅行禁令,就不是仇外了吗?
一位美国艾滋病活动家抨击福奇,拒绝赞助基因测序研究,这原本可以在病毒变异之前就能预测并迅速检测到这些新型病毒。而福奇现在颁布有限的旅行禁令,对于疫情根本无济于事。而福奇本人也承认,旅行禁令最多就是给美国争取一些时间,而病毒最终的出现将不可避免。
新型毒株成政治威胁
150天前,拜登宣布美国离“独立”于新冠病毒更进一步,但奥密克戎的出现,毫无疑问给拜登构成挑战,上周五美股的狂泻就是对拜登一直以来引以为傲的经济数据的最大威胁。市场目前担心,变异病毒会导致美国陷入一轮封锁和旅行禁令,这将对美国工商业构成重创。不仅如此,美国的通胀持续走高,变异病毒只会加快这一趋势。
ABC新闻的记者斯科特(Rachel Scott)在28号的节目中指出,上周拜登才表示对美国经济取得的进展充满信心,但随着美国即将进入中期选举,新冠变异毒株可能会给拜登带来麻烦。
其他专家也抨击拜登,在今年7月为时过早地宣布美国在抗击新冠病毒的战争中已经占了上风。而现在刚取得成果的抗疫进程,却因为奥密克戎面临挫折。而共和党人已经指出,今年美国死于新的人数已经超过了去年。拜登并未向他之前承诺的那样,战胜新冠病毒。
最近两位美国朋友的对话让小王印象深刻。一位美国朋友,最近终于回办公室上班了。走进办公室的那一刹那,仿佛时光倒流,公司的一切都还停留在2020年3月,包括墙上挂的日历...
另一位朋友感恩节去大型百货商场购物,这是她疫情以来第一次去实体商店。结果她说自己空手而归,因为百货公司的开放式货架上全是“垃圾”,感觉很多都是疫情前的商品,而且摆放杂乱无章,客人根本无从下手。 
2020年大选,新冠疫情成为导致特朗普落败的关键因素。如果奥密克戎导致新一轮疫情在美国爆发,那么原本就不利于民主党的中期选举,结果可能比预期更糟糕。如果拜登成为跛脚鸭总统,未来两年他将会举步维艰。
继续阅读
阅读原文