约瑟·库克在格陵兰岛开展项目的地区

©Rolex/Courtesy of Joseph Cook
劳力士雄才伟略大奖(Rolex Awards for Enterprise, RAE)于1976年由劳力士时任执行总裁安德烈·J·海尼格(André J. Heiniger)先生创立,旨在纪念世上首款防水腕表—劳力士蚝式腕表问世五十周年。凭借此奖项,劳力士支持杰出人士打破疆界,凭借创新项目拓展人类对世界的认知,致力于保护环境,保育物种及栖息地,促进人类福祉。海尼格先生表示:“我们设立劳力士雄才伟略大奖,全因我们坚信企业有责任积极改善地球生活,并宣扬我们所珍视的价值观,包括精良品质、独创性及坚毅决心,而最重要的就是创建精神。”
此劳力士奖项与其他奖项和资助计划不同的是,其宗旨并非表彰昔日成就,而是推动全新或正在进行的项目。此奖项不设任何学术或专业要求,亦无性别或国籍限制,申请者须年满18岁,即可报名角逐劳力士雄才伟略大奖。此奖项使许多无法获取传统资助的人士得以筹集资金并获得认可。能否获得劳力士雄才伟略大奖的关键在于项目是否惠及人类或地球、是否具有前瞻性,以及候选人是否具有实践项目的技能和决心。大奖主要涵盖以下领域:环境保护、科学医疗、应用科技、文化传承及探索发现,但过往亦不乏未能完全符合上述指定领域的项目夺得劳力士雄才伟略大奖。
冰川微生物学家约瑟·库克
2016年劳力士雄才伟略大奖得主之一
©Rolex /Marc Latze

2016年,29岁的英国冰川微生物学家约瑟·库克(Joseph Cook)获颁劳力士雄才伟略大奖。库克藉着其“生命之冰”(Ice Alive)计划,在格陵兰冰盖广袤的“冰冻雨林”勘察极地冰层微生物,并向世人介绍这些微生物如何影响气候、营养循环、碳循环,以及地球与生态系统的其他方面。
荣获劳力士雄才伟略大奖后,库克与其他大奖得主的结识与交流,令他受益匪浅,他邀请2014年的劳力士雄才伟略大奖得主、洞穴探险家兼地质学家法兰西斯科·绍罗(Francesco Sauro),共同开展极地考察,二人在2017年9月至2018年间共赴格陵兰,深入冰盖腹地120米甚至更深处采集冰样。库克以配备精良的设备,拓展对全球变化的深入分析,取得卓著科学进展。“针对微生物如何令整个大陆的冰川及冰盖变暗,我们提出了全新解释。目前的模型基础远胜从前,对未来发展变化的预计更为准确。”更精准地预测海平面上升情况,将协助人类改进风险管理决策。
约瑟·库克在格陵兰岛考察
©Rolex/Courtesy of Joseph Cook
约瑟·库克感叹从见到北极的第一眼开始,就感受到了一股难以抗拒的魅力:“那是一片宁静而迷人的天地,壮阔的河流破冰而过,鲜亮的荧光蓝、荧光粉红和荧光绿闪烁其间,而不是人们想象中的一片空旷的白色荒原。而且,地球尽头有如此庞大的生物系统,让我深深着迷,因为它可能会影响人类的未来。”身为一名冰川学家,库克博士在格陵兰冰层探险考察,深入研究这片“冰冻雨林”的微生物。他的研究将揭示鲜为人知的极地生态系统如何塑造北半球冰层。
约瑟·库克从水样中提取细菌和矿物质
©Rolex/Marc Latzel
库克解释道:“据估计,地球冰层最顶部的数米区域内生活着一亿兆微生物。这些生物通过自身颜色,影响地球冰层反射回太空的太阳能,而这又影响了冰层融化速度。在我看来,这些渺小的微生物既在加剧气候变化,也在塑造冰面。”他表示:“我的工作便是尝试揭示冰川及冰盖暗沉的原因,了解其暗沉幅度,洞悉这对海平面上升及未来数十年冰川消退的影响。”
约瑟·库克从格陵兰冰原收集样本,在他的实验室进行分析
©Rolex/Courtesy of Joseph Cook
截至目前,库克已在南北两极完成了16次考察,历经四季更替。他认为,格陵兰冰盖为认识与控制寒冰的力量提供了天然实验室。他指出:“格陵兰冰盖是造成全球海平面上升的最大因素。每年都有约10,000平方公里的区域变得暗沉……这导致冰面在太阳照射下受热更快,加速融化。”
与此同时,库克还希望通过他的纪录片《生命之冰》(Ice Alive)、公共讲座、专题文章、博物馆展览,以及与其他艺术家、作家的合作,带领大众深入了解极地的脆弱环境及其微生物。
约瑟·库克在格陵兰岛开展项目的地区
©Rolex/Courtesy of Joseph Cook
历年来,劳力士雄才伟略大奖共支持155位大奖得主,他们在世界各地作出重大贡献,致力改善大众生活,保护地球。这些先锋来自世界各地,并拥有各式各样的技能。大奖得主包括:考古学家、建筑师、教育家、工程师、企业家、探险家、电影制作人、地质学家、医生、微生物学家、登山家、物理学家、灵长类学家、社会学家、兽医及野生动物学家。
劳力士雄才伟略大奖得主的项目裨益社会良多。不少项目与环境直接相关,至今已经累计种植了2,100万棵树木;保护了34种濒危物种及27个主要生态系统,其中包括57,600平方公里的亚马逊热带雨林;发现数以百计的新物种;完成17项艰巨的探险活动;并研发了48种能够广泛运用的创新技术。过去45年来,大奖得主的获奖项目已经惠及全球数百万人。
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