我们都知道,人是从猴子变来的,随着猴子不断进化,最终产生了思维,变成了人类。

然而其实猴子进化成的人类有六种,可最后真正存活下来的只有我们现代人类的祖先,智人。那么问题来了,为什么最后存活下来的只有智人呢?
这个问题的答案非常让人震惊。
因为智人会编故事,会虚构。你可能觉得这个能力没什么了不起,好像也没什么用啊?
举个例子你就知道了,如果没有虚构能力,当人类看到一头牛,就会对其他人说“我看到了一头牛,我们一起去抓吧”。
如果对方同意,他们就一起去抓那头牛了,但如果对方不同意,他们可能就不欢而散了。
但是拥有了虚构的能力之后,会怎么样呢?他可能会说“昨天我在山谷里边看见了一群牛,我们如果一块去的话,咱们几十个人一块拦着,把那群牛全部抓了,你觉得怎么样?” 
然后对方说“抓了之后怎么分呢?”,他再说“分你们一半可以吧?”。
这就是在“商量”,商量好了之后大家就能一起去抓了。
实际上拥有了虚构的能力,他们就拥有了想象力,想的越多,能够表达出来的就越多。
通过这种想象力,智人很快就能团结起来,协作的效率大大提升。
就是这种强大的团体力量,让智人最后成为了这个星球的主宰。
人类语言真正独特的功能是八卦,即表达不存在的事情(虚构故事),如此人类可以构建共同想象的现实,即共同的信念,从而进行大规模团结合作,这是认知革命赋予人类力量的核心。
认知革命在于人类学会了讲故事,并共同相信。
想象所建构出来的秩序总是有一夕崩溃的风险,因为这些秩序背后靠的都是虚构的故事,只要人们不再相信,一切就风云变色。
为了维持想象建构出来的秩序,必须持续投入大量心力,甚至还得掺入些暴力和胁迫的成分。
像是为了让民众不违反想象建构的秩序,国家就需要有军队、警察、法院和监狱不分昼夜发挥作用。
这就是《人类简史》这本书中,对于认知革命的阐述。
有意思的是,让人类与其他动物真正拉开差距的,居然是编故事的能力。
书中还有许多有意思的重大历史阶段,堪称是一部完整的人类发展史。
并没有人在背后操纵农业革命发生,或是意图让人依赖谷物维生。一开始只是各种小事,主要就是希望吃饱一点,生活安全一点,但最后累积引起的效应,就是让远古的采集者开始花上整天的时间,在烈日之下水务农。
我们从农业革命能学到的最重要的一课,很可能就是物种演化上的成功并不代表个体的幸福。 

每当人类整体的能力大幅增加、看来似乎大获成功,个人的痛苦也总是随之增长。
想得到真正的幸福快乐,人类该做的并非加快速度,而是放慢追求快感的脚步。 

在追求健康、快乐和力量的过程中,人类慢慢地改变了自己的特质,于是特质一个又一个地改变,直到人类不再是人类。
作者赫拉里是牛津大学历史学博士,耶路撒冷希伯来大学的历史系教授,他将历史学、人类学、生物进化论等各种“硬科学”结合到了一起,将人类几十万年的历史浓缩在了一本书中。
这本书是一本一部宏大的、突破性的人类简史,备受奥巴马、比尔盖茨、扎克伯格等人的追捧。
本期为你精读的主持人是雅秋。
雅秋:西雅图中文电台“情感夜线”节目主持人,早年即加入有声书的录制行列,一直喜爱阅读并盼望多方得到好书推荐。参与西雅图中文读书会的工作,希望能让您通过我的声音,快速掌握书中旨趣,进而决定您阅读的取舍。

雅秋说:
我常想,人类学的重要意义,大概就是提醒我们,更广大的世界,在我们的视线之外
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