40年,能做些什么?
一个人,可以用40年功成名就。
一个国家,可以用40年从一穷二白发展成世界最大经济体之一。
一代留学人的记忆,可以用40年,发酵成一部坎坷又骄傲的中国留学史。
从1981年到2021年,中国留学人如何一路不怕风浪、不惧流言,昂首走到今天的。也许,这部视频,就是最好的解读
2019年,教育部公布数据,中国累计出国留学人数达到656万人
而这个数字,将在2021年突破700万大关,早已是全球留学生最多的国家
1981年,中国留学人仅有数十人。
2021年,我们有数百万人出国追梦。
这40年里,年轻的学子换了一批又一批。但不变的,是他们索世界的热情,建设祖国的抱负,和永不磨灭的追梦赤子心。

这40年里,这700万中国留学人,用自己的亲身经历,共同书写出一段中国学子奋斗、追梦、报国的史诗,一段名为“中国人留学简史”的史诗。
1978年的中国,处于改革开放这个重要节点的前夕,一场“打开国门走出去”的想法正在酝酿,那就是,派遣留学生。
当时的中国想要把路子越走越宽,就需要学习海外的先进技术。
而这个想法从产生到实施,非常效率。
6月,邓小平做出扩大派遣留学生的重要指示,明确表示:我们不要十个八个的派,而是要成百上千的派。
邓小平在全国科学技术大会开幕式上讲话
半年后的12月26日,52名经过层层考核、精挑细选的中国青年,准备启程赴美。
这天,国务院副总理方毅在人民大会堂亲自为他们送行,可见当时国家对这批“中国首批赴美留学生”的重视程度。
1978年12月底,国务院副总理方毅在人民大会堂为首批52名赴美留学生送行
当然,这52个人也不负所托。
学成之后悉数回国,在生物、物理、数学、化工、计算机、核能、原子能等领域都能找到他们的身影。
可以说,有了他们的领路,才让当时的中国科技能在世界上站稳脚跟
当年的这52人,如今都已成为业界泰斗级别的人物。
但谁能想到,如此厉害的他们,在当年面对出国前的考试时,也曾两眼一抹黑呢。
煤炭科学总院退休高级工程师孟国庆,曾提到当年参加出国考试的经历。
中学时的孟国庆曾在区里拿过英语考试第一名,对自己的英语能力很自信。
结果,考卷一发下来,看到第一题就蒙了:题目给了4个答案,只有1个正确,但是它们看上去都对啊,根本不敢下笔。
孟国庆在美国
在当时没几个人知道托福、甚至没多少人会英语的年代,这种今天看来最常见、最简单的选择题,足以难倒不少人。
虽然,国家鼓励留学,但当时的国内并没有国外高校认可的英语考试。
即便你在国内成绩优异,但如果想申请美国高校,也必须坐飞机到国外考取托福成绩。如此复杂的流程和昂贵的费用,挡住了太多人。
于是,为了打通留学申请的通道,引进托福势在必行。
1981年2月,ETS派遣3人小组来华,并和中国教委起草了将托福引入中国的协议。
经过几个月的修改,在时任国务院副总理方毅的批示下,中国代表团一行人于5月赴美,与ETS签署协议。
至此,托福考试成为首个被引进中国内地的国际化标准语言测试,GRE成为首个被引进中国内地的国际研究生入学考试。
中国学生终于可以在自己的国家考试了。
中国教育学生司负责人与美国ETS副董事长在“托福入华”协议上签字
虽然,引入的过程很顺利,但真到了举办考试时,却愁死一票人。
1981年的12月11日,中国首场托福考试正式开考。这一天,全国有611名中国学生,紧张的走进考场
80年代托福考生准备参加托福考试
和他们一样紧张的,还有考试的组织者。
因为,那是中国第一次进行美国标准化英语考试第一次使用机读答题卡答题……
所有人都是摸着石头过河,心里没底。
  • 为了防止中国铅笔色度不够,影响机读卡的准确性,专门从美国空运了答题用的铅笔橡皮
  • 为了防止播放听力试题的声音失真,考场弃用了大喇叭广播,给每个考生都配备了独立耳机
  • 为了防止考生紧张和不适应,开考前一天考生集中培训,练习用尺子比着涂机读卡以防串行
不过,有了小心翼翼的尝试,之后托福的中国之路就走顺了。
在之后的40年里,它成了无数中国学子远渡重洋的摆渡人。
随着1984年,《国务院关于自费出国留学的暂行规定》的颁布,国人对留学的渴望被彻底点燃,越来越多的人开始筹备出国留学这件事。
而这批出国留学的人中,有太多我们如今耳熟能详的人。
1985年,万钢飞往德国攻读机械系博士研究生。回国后,他在中国科学技术部部长的这个位置,一坐就是11年;
同样是这一年,吴鹰从北工大辞职前往美国攻读硕士。回国后,风靡全国的小灵通,就是来自他的公司。
陈春先在80年代3次造访美国,回国后,他誓要建立中国的硅谷。于是,我们有了中关村
当然,一起走出去的,还有搜狐掌门人张朝阳、新东方三驾马车徐小平、中国网通总裁田溯宁……
在这十年里,有太多意气风发的青年,踏上了他们的留学路。
当时谁又能想到,中国未来的新技术、新理念、新的IT产业,都将由他们领航。
90年代开始,中国改革开放迎来了全面发展的黄金时期,与之一起到来的,还有出国留学人数的井喷式增长。
1983年自费出国留学的人只有1000+,到了90年代人数直接突破10万大关。
当时,全国最畅销的小说是《曼哈顿的中国女人》,最风靡的电视剧是《北京人在纽约》,当时人们对出国留学的热切关注可见一斑。
一时间,留学、学英语、考托福,成了中国最时髦的词。
而为了学英语,当时的人,也是八仙过海各显神通。
有条件的,在家追看央视从BBC引进的学英语节目,买国外的英语书跟着学;
没条件的,就约上三五同学好友,找个没人的地方拉着对方狂飙英语。是的没错,就是我们熟悉的“英语角”
当然,还有想专项训练的,比如口语。
作家陈丹燕曾在微博上怀念以前备考托福的时光,那会为了练托福口语,专门去领事馆排签证队伍,听native speaker的英语是怎么说的。
有人怀揣梦想准备出国,就有人带着梦想回国。
1999年,当中国人都开始用email时,一个人决定从硅谷归来,回国创业,他叫李彦宏,手上拿着搜索引擎的专利技术。
同年,陈一舟结束了麻省理工和斯坦福学业,选择在“全世界发展最快的地方”创建一代人的记忆,人人网
当那些出国深造的人才选择回家,中国也迎来了自己的互联网时代。
1978年,邓小平说,我们要成百上千的往国外派留学生。这个愿景在当年没有实现,而到了2000年,终于如他所愿
千禧年后,留学已经是很多人的必备教育选择。毕竟,当时留学占尽天时+地利。
2001年,中国发生了两件大事:中国正式加入WTO+北京申奥成功。
这意味着,在未来的数十年,无数海外的国际交流、合作、商机都将纷至沓来,具有国际化视野的留学人才,必然会成为这个时代必备的人才。
与此同时,托福考试也在中国本土进行着迭代更新。
2006年,托福 iBT 考试(即托福网考)在中国实行,取代了纸笔考试。
改为机考后,试题可通过互联网即时传到不同时区的国家和地区,考生答案也可以快速反馈,考试效率提升了一个等级。
2006年全新的托福iBT考试考场
这样的操作不仅更方便,同时也能承载更多中国考生的考试需求。
为什么这么说呢?
因为,当时中国留学人数从2000年开始一路飙升,迅速突破40万、50万大关
而且,当时中国的托福考生也已有10万人之多,是托福网考全球考量最多的国家。
为了缓解日益增长的留学和考试需求,2009年,ETS和教育部考试中心将托福的考位扩容到20万个,并在30多个城市设立100多个考点,方便中国学生考试。
ETS与中国教育部考试中心进行交流
托福iBT考试登陆中国后的高校巡讲复旦大学站,全场学生座无虚席
当然,和井喷的留学人数成正比的,还有归国人数。从往年的留学及归国人员发展现状白皮书报告来看:
  • 2000-2004年的留学归国人数占比为3.8%
  • 2005-2009年的留学归国人数占比提高到15.6%
  • 而2010年之后,有超过78.4%的留学生选择回国
而这其中,更是不乏众多国际公认的科技大咖。
2003年,杨振宁带着自己的毕生所学回国并入驻清华大学,在物理科研水平上,拉进了中国与世界顶尖水平差距。
2008年,已是美国国家科学院外籍院士的施一公婉拒美国的邀请。回国至今专注于细胞凋亡研究领域,致力于癌症的治疗和药物研发
同年,图灵奖唯一华人获奖者姚期智归国,为日后中国计算机安全、大数据,甚至量子运算等尖端技术带来深远影响。
除了科技领域,这些海归精英也活跃在文化、商业等各方面。
2001年,从哥伦比亚大学学成归来的杨澜,担任了北京申奥代表团的文化项目陈述人。在她的最后陈述中,用浓厚的历史底蕴和精彩的演讲水平震撼了所有人。
当时,她的英文演说稿,成了所有学生都要学习的范本,甚至直到今天都还有人回味拜读。
同时,巨大的回国浪潮,也引领了国内的创业大潮。
留学生们带着无数独家的个人专利、高新技术、创业思路、商业模式回来,在信息技术、零售、教育等各行各业全面开花。
这波海归创业潮,也为中国的海外发展带来无限机遇。
于是,2000年之后我们看到,上到高精尖技术领域,下到遍地的创业公司,中国的各个地方,都有这些留学生努力的身影。

1978年,我们首批留学生仅有52人
2021年,我们的出国人数将超700万人
他们用自己的亲身经历,共同书写出一段中国学子奋斗、追梦、报国的史诗。
最初的52位留学生
而在这段历史中,托福俨然成了中国留学人的共同记忆。
1981年,中国的首场托福考试仅有611人参加。到了今天,已有百万中国考生通过托福实现留学梦想。
从笔试,到iBT网考;从只能申请美国,到今天可以申请160多个国家......
托福也在用自己的方式,将更多中国学子送往世界各地,实现海外求学梦。
可以说,在进入中国的40年里,托福见证了一代又一代中国留学人的追梦和成长。
而这一代又一代的留学人,也成了中国摆脱落后、科技发展、经济腾飞的见证者更是中国每一次发展的重要缔造者
年轻时的他们,不怕风浪、不惧流言,只因心怀星空,便坚定的奔赴远方。
如今的他们,早已白发苍苍。
而他们手中的笔,将传递给年轻的你我。
中国留学人的故事,将在我们手里,书写新的篇章。

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