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工作中,面对来自各方的压力,忧虑总会在不经意间纷至沓来。
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戴尔·卡内基在他的经典著作《人性的优点》中从多个角度为我们分析了消除忧虑的方法。
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忧虑的危害
诺贝尔医学奖获得者亚历克西斯·卡雷尔医生说过:“不懂得如何战胜忧虑的人,会英年早逝。”这句话适用于所有人,无论你是商人、家庭妇女、兽医还是泥瓦工。
戈贝尔博士在谈论忧虑对人的影响时说:
“70% 的病人只要能够消除他们的恐惧和忧虑,他们的病自然就会好起来。别误解我的意思,他们身体上的疾患是真实存在的,就像你有一颗龋齿一样,有时甚至还要严重 100 倍。如神经性消化不良,某些胃溃疡,心脏不适,失眠症,某些头痛症以及某些麻痹症,等等。”
约瑟夫·蒙塔古博士,《神经性胃病》一书的作者,在书中也表达过同样的观点。他指出,“胃溃疡的产生,不是由于你吃了什么,而是由于你的过度忧虑”。
忧虑还可能让你患上风湿病和关节炎,让你后半生不得不以轮椅为伴。
康奈尔大学医学院的拉塞尔·塞西尔博士是世界著名的关节炎治疗专家,他列举了 4 种最容易引发关节炎的诱因:
婚姻破裂、财务困境、忧虑不安、长期郁闷。当然了,还有别的原因可以诱发关节炎,但这 4 个诱因是最常见的。
忧虑甚至可以诱发龋齿。威廉·麦戈尼格尔博士在美国牙医协会发表演讲时说:“不良情绪,比如忧虑、恐惧、牢骚……有可能破坏人体内的钙元素平衡值,从而诱发龋齿。”
麦戈尼格尔博士在讲话中提到他的一位病人。这位先生以往牙齿非常健康,后来他因为妻子突发疾病而变得忧心忡忡。在妻子住院接受治疗的 3 周中,他竟然出现 9 颗龋齿,这都是忧虑情绪诱发的。
正如卡雷尔博士说的那样,“现代的城市生活很纷乱,身处其中的人只有保持一份内心的平静,才不至于变成精神病。”
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分析忧虑
有三个步骤可以帮我们分析和消除忧虑,分别是:辨明事实、分析事实做出决策
第一条规则:辨明事实。辨明事实之所以如此重要,是因为如果我们不清楚事实又何谈明智地去解决问题!“对事实分辨不清的话,我们只能在混沌之中徘徊。”
这是担任哥伦比亚大学教务长 24 年之久的赫伯特·霍克斯先生生前所说的话。多年来,他已经帮助约 20万名学生克服了忧虑。
他说:“思想混乱是导致忧虑的主要原因。
世界上大多数的忧虑是因为人们在还没有弄清事实之前就急着做出决策。
比如,如果在下个星期二下午 3 点以前,我必须解决一个问题,那么在星期二到来之前我是不会做出什么决定的。
与此同时,我会集中精力弄清楚这个问题的全部事实。因此我不会忧虑,不会苦恼,更不会失眠。
我只会关注事实的真相。当星期二来临的时候,如果我掌握了全部事实,那么问题会迎刃而解。”
如果一个人能够将所有的时间专注于如何公正客观地看待事实真相,那么他往往能智慧地处理好遇到的麻烦事。
如何弄清和分析事实?在搜集事实的时候,可以假装自己是一名律师,准备从问题的另一面对已有的证据进行辩驳。换句话说,就是试图搜集所有对自己不利的事实,也就是那些违背自己的意愿和自己不愿意面对的事实。
无论是你、我、爱因斯坦还是美国最高法院,都不能在缺乏事实的情况下就任何问题做出明智决策。托马斯·爱迪生深知这一点,所以,他死后留下 2 500 本笔记,里面记录的都是他搜集的事实。
查尔斯·凯特林曾说:“如果你能够清楚地表述一个问题,那么这个问题已经被解决了一半。” 写下全部事实之后,分析事实的过程就轻松多了。
事实上,我们只要把事实都写下来,就能做出明智的决策。
做出正确决策具有巨大价值。正是由于无法确定一个确切的目标,我们的脑子才会在一些想法之间疯狂地兜圈子,所以我们才会感到紧张、崩溃和痛苦不堪。
一旦做出了明确的决定,一半的忧虑就消失了,另外一半通常会在执行这个决定后慢慢消失。

3
消除一半忧虑的办法
洛克菲勒中心知名的西蒙与舒斯特出版公司的合伙人兼总经理,利昂·希姆金,曾亲口讲述过一个故事:
“15 年来,我几乎每天都有一半的时间花在开会讨论公司该做些什么上。
人人都变得精神紧张,坐立不安,来回踱步。
会议上大家争吵不休,不停地绕圈子,什么问题都解决不了。
每当夜幕降临时,我常常觉得筋疲力尽。我想象自己的后半生就要这么度过了。
我已经做了 15 年生意了,还没有想出什么更好的解决办法。
如果有人告诉我,他有办法帮我减少 3/4 开会的时间,也就是让我省去 3/4 精神紧张的时间,那么我肯定觉得他是一个异想天开、狂妄自大的家伙。
然而,我本人恰恰设计了这样一个方案,我已经用了 8 年。这个方案不仅提高了公司的工作效率,还使我的生活更健康、更幸福了。
“这听起来有点儿不可思议。当你了解这个方案是如何使用时,你就会意识到它是多么简单易行。
“下面就是我的妙招:
首先,我立即停止 15 年来我们开会时一直沿用的程序——我让那些遇到麻烦的同事先把问题的所有细节陈述一遍,然后问大家:‘我该怎么办?’
其次,我制定一个新规矩——向我汇报工作的人,必须事先做好准备,书面提交给我一份对如下 4 个问题回复的报告:
“问题 1:问题是什么?
(以前我们常常在开会时花上一两个小时讨论问题,却不清楚真正的问题是什么。因为我们过去在还没有写下具体问题是什么之前就展开激烈的讨论了。)
“问题 2:问题的起因是什么?
(当我回顾自己的职业生涯时,我吃惊地发现我有很多时间浪费在开会上,却无法找出问题的根源是什么。)
“问题 3:这些问题可能有哪些解决办法?
(过去开会常常出现这样的情形:某人建议采用一种方法,另一个人会跟他辩论。大家的火气越来越大,辩论也常常跑题。结果是会开完了也拿不出几种解决办法。)
“问题 4:你建议用哪种办法?
(过去开会我们总是花几个小时来回讨论一种办法,不断地绕圈子,从未想过其他可行的方法。我让汇报者注明:‘这是我建议的解决方案。’)
当回答了上述 4 个问题之后,他们发现其实有 3/4 的问题根本不需要和我商量就能解决。
那个最妥当的方案就像烤好的面包片从面包机中自动跳出来一样。
即使遇到必须讨论的问题,所花的时间也仅是过去的 1/3,因为问题的讨论过程是有序的和合乎逻辑的,最后我们肯定能得出明智的结论。“
4
消除忧虑的妙招
应用心理学之父威廉·詹姆斯曾对自己的学生说过:“接受已经发生的事实是克服任何不幸结果的第一步。
林语堂也曾在《生活的艺术》一书种表达过同样的观点,“接受最糟糕的既定事实才能获得真正的心灵平静,才能从心理上释放新的能量。”
威利斯·开利是一位杰出的工程师,他开创了空调工业,是位于纽约州锡拉丘兹世界著名的开利公司的负责人。
威利斯先生说:“当我年轻的时候,我的职责是为匹兹堡玻璃板公司所属的一家工厂安装一个燃气清洁装置。该工厂投资数百万美元。安装这个装置的目的是清洁燃气中的杂质,以防止气体燃烧过程中产生的杂质损坏发动机。这种清洁燃气的方法在当时还属于新生事物。
在此之前仅仅试验过一次,而且试验时的条件与现在的情况有所不同,工厂出现了未曾预料的困难。经过一段调整适应期之后,这个装置开始起作用了,但是它并没有达到我们承诺的效果。
“我产生了很强的挫败感,好像有人重重地击打了我的头部一样。我的胃由于过度紧张开始痉挛。有一段时间,我担心得根本无法入睡。
“后来,常识提醒我,担心是无济于事的。所以我想出一种消除忧虑的方法,它的效果极好。我已经用了 30 多年。方法很简单,谁都可以做到,它只包括三个步骤:
第一步,诚实地分析我面临的情况,了解我可能面对的最糟的局面——我不会因此而进监狱,也没人会开枪打死我,这是毫无疑问的。当然,我有可能丢掉这份工作,我的雇主有可能不得不拆除机器,赔掉投资的 2 万美元。
第二步,坦然接受这个最糟糕的结果。我会告诫自己,这次失败是我经历的一次重创。我可能会失去这份工作,可能下一个工作的条件不尽如人意,但是我总能找到工作。对我的雇主而言,花 2 万美元试验一种新的清洁燃气的方法也是值得的。毕竟尝试新东西总得交点儿学费吧。
“一旦发现自己能够接受这个最糟糕的结果,我的感觉立刻就不一样了。内心一下子如释重负,也感受到久违的平静感。
第三步,从那时开始,我平静地投入时间和精力努力改变我所接受的那个最糟糕的结果。
“我想了各种办法减少我们面临的经济损失。我做了好几次尝试,最后终于找到合适的办法。我发现,如果我们再花 5 000 美元买些辅助设备,我们的问题就迎刃而解了。我们的确就是那样做的,结果公司不但没有损失 2 万美元,反倒赚了 1.5 万美元。
假如我们一直忧心忡忡,可能永远也做不成事,因为忧虑最大的杀伤力就是影响我们解决问题的注意力。当我们忧虑的时候,我们会胡思乱想,这最终导致我们失去决断力。然而,当我们不得不面对并接受最糟的结果时,我们就会消除所有不切实际的想法,集中精力解决关键问题。
梭罗曾在他的不朽名篇《瓦尔登湖》里说过:“努力追求更好的生活是世上最令人振奋的事……如果一个人自信地追逐着自己的梦想,努力过自己想要的生活,那么他总有一天会实现这一切的。”
当忧虑来袭,勇敢面对,理性分析,做好手边真实存在的事情,便可以战胜忧虑,收获心灵的宁静。
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《人性的优点》
作者:[美]戴尔·卡内基
译者:冯红
出版社:中信出版社
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