北美青年
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随着疫情的稳定,越来越多的大学生重返校园,
COVID-19带来了新的挑战,
但与此同时,也再次让大家对高等教育的意义和形式重新进行了思考。
据美国国家学生交流中心的数据,
在美国,学生债务超过了1万亿美元,
大学入学人数正在下降。
在加拿大,今年早些时候有消息称,
位于安大略省萨Laurentian University申请破产和债权人保护,
对此很多人表示担忧,
但是高等教育的挑战不止于此。
加拿大大学的学费一直在上涨,尤其是国际学生,
大学越来越依赖这些学生来支付学费。

财政支出在高等教育上的支持一直停滞不前或在减少。
越来越多的大学只能雇佣兼职或兼职教师,
生们毕业后面临残酷的就业市场。
有研究表明,大学并不总是能成功地为毕业生,
提供雇主所需要的批判性思维技能。
专家说,所有这些问题都损害了学生的利益,
而学生恰恰是大学的服务对象。

这也使得学术界内外的一些人开始质疑大学学位的意义。
“你不可能一直对每个人撒谎。
我们正越来越接近一个临界点,在这个临界点上,
年轻人会说:不要了。”
对刘睿来说,重返学校的决定并不容易。
她于2021年毕业于多伦多大学(University of Toronto),
获得学士学位,之后在妇女与性别研究学院攻读硕士学位,
希望有可能在一家非营利机构工作。
“回到学校读硕士,我仍然感到矛盾。”刘说。
“我认为,对于我们这一代即将毕业的人来说,
仍有很多经济焦虑和对生存的恐惧。
这已经不是二三十年前了。
我认为,要想在当前经济形势下保持竞争力,
人们需要接受更多的教育。”
毫无疑问,学生们希望大学教育
能给他们提供为未来职业生涯做准备所需的知识、技能和证书。
哈维·温加顿是《无与伦比:加拿大大学改革》一书的作者,
也是安大略省高等教育质量委员会的前任主席兼首席执行官。

他说,这是高等教育固有的承诺,
也是大学向未来学生及其家庭展现的形象的一部分。
“没有一个大学校长没有对新生或现任学生、对公众说过……
如果你来到我的大学,你会比刚来的时候更有批判性思维。”
然而,研究表明,一些学生得到的教育质量并没有达到基本的期望。
温加顿说:“我们的研究表明,在安大略学院和大学系统中,
可能有四分之一……也许五分之一的学生
毕业时的读写和计算水平没
有达到经济合作与发展组织认为的基本标准。”
他还表示,研究表明,30%至40%的学生“在接受教育的头两年里,
在批判性思维方面没有明显的变化或改善。”
过去没有做过这样的研究,
所以很难知道这种情况发生了多大的变化。
至于我们是如何走到这一步的,有几个问题在起作用。

首先,全国各地的大学都更加注重科研。
“加拿大有一些大型研究型大学。
从事研究需要大量的经费,
只好从原本用于教育方面的资金中拿出一部分,
帮助加强和支持不断增长的研究基础设施。”
在加拿大,政府对大学的支出也在下降或停滞。
温加顿说,大学的经营模式要求他们不断发展,
因此招收了更多的学生,
其中许多人现在由兼职讲师授课,
也就是临时讲师,他们的工作薪水很低,
不稳定,而且往往没有福利。
温加顿表示,安大略省兼职教师、
教授的课程数量自2000年以来增加了一倍,
目前约占劳动力的50%。
虽然很难获得具体数字,但据估计,
目前75%的美国教师都是兼职教师。
艾琳·巴特拉姆(Erin Bartram)是研究19世纪历史的历史学家,
她自己也曾是一名兼职教授。
她说,大学越来越依赖兼职讲师,可能会对学生产生负面影响。
巴特拉姆和温加顿都指出,
学生们在与教师发展有意义的关系方面面临着挑战,
这可能会影响他们获得申请研究生
或帮助他们找到工作的推荐信的能力。
温加顿说:“学生与教师之间的互动,
没有了40年前我还是本科生时的那种。”
所有这些都证明,大学不再让他所谓的“数字一代”的学生受益。
“大学和学院提供的个人学位溢价正在减少。”阿尔莫格说,
他是以色列海法大学(University of Haifa)的历史和社会学教授。
“大学曾经是提高就业潜力和工资水平的一种手段,但它正在逐年下降。”
阿尔莫格说,在美国,40%的服务员拥有学士学位,
而在英国,50%的毕业生失业或从事不需要学位的工作。
刘在多伦多大学妇女与性别研究专业的同学
格蕾丝·卡梅伦(Grace Cameron)说,
她希望看到学生免交学费,
兼职讲师和研究生的工资更高,
不过她也质疑这样的改变是否会为学生创造一个更好的体系。
刘说,她希望重新评估大学教育是什么样的,它在为谁服务。
“这是对学习和教育的重新想象,
希望高等教育可以更公平的,也真正致力于大家的未来。”刘说。
温加顿说,加拿大的大学教育有创新的例子,
他提到了滑铁卢大学(University of Waterloo)。
他说:“我们需要更多专注、小型、精品的公立大学,
这些大学成本低,运作模式不同,就像我们在美国看到的那样。”
“我们的研究表明,他们在劳动力市场上的表现非常好。”温加顿说,
“所有这些付出的成本并不更高,
甚至可能低于加拿大公立大学本科教育的平均成本。”
个性化的机构是高等教育的发展方向。
他说:“我们应该把大学和学院一分为二,
一方面是研究机构,另一方面是教学机构。”
虽然大学面临的问题很复杂,
但实现这一点,“我们需要大胆的领导。
我们需要一种实验和创新的精神,
我们需要政府来让这一切发生。”
如果加拿大的大学继续他们目前的趋势呢?
“如果我们不能重新定义,不仅对个人不利,
高等教育的未来也会更难。”
ref.

https://www.cbc.ca/radio/ideas/why-universities-are-failing-to-prepare-students-for-the-job-market-1.6208196
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