美国的秋季学期开学一个多月了。
滞留国内上网课、失学,人们都已经见怪不怪。
把厨房、卧室当成教室长达一年半的留学生们,终于返回了思念已久的校园,

开始了他们新一年的学业。
然而这才刚开学没多久,噩耗便在留学生群体中传来……
据中国驻纽约总领事馆微信公众号消息,
纽约州立大学布法罗分校的50名中国留学生,被终止F-1学生身份,并被要求尽快离境。
该校通知这些同学,他们的SEVIS记录被终止了。
在美国上过学的小伙伴都知道,
如果SEVIS记录被终止,就意味着丧失了合法F-1学生身份。
F-1签证作废,就意味着未来在美国停留的每一天都属于非法逗留,必须立即返回母国。
这些中国留学生的F-1学生身份为什么会被突然终止?

原来是这50人都没有在规定时间内提交I-94记录。
留学生前往美国入学注册时,最重要的材料包括录取信、I-20、护照和I-94。
而原先就在同一所大学就读的学生返校时,最重要的文件是护照和I-20。
这50名中国留学生,恰巧都不是多次返校生(往返中美好几次的),

他们几乎都是大一新生,或者首次返校生。
对新生来说,因为此前从未经历过注册、返校等程序,
他们错过了提交I-94记录的重要时间。
在这里必须介绍一下I-20与I-94分别是什么类型的重要文件。
I-20:当地学校向移民局申请的证明学生合法身份的文件。在这份文件上,有一个重要的SEVIS号码,每个人的SEVIS号码都不同,是每名学生在美国国土安全局的国际学生和访问学者信息系统的记录号码。
I-94:美国海关及边境保卫局会将I-94发给外国人,是用于记录其在美国入境、出境信息的重要文件。美国公民及移民服务局(USCIS)也使用I-94表格,外国人入境美国时必须完成该表的填写,然后以非移民的身份进入美国。
上述的50名中国留学生就读的纽约州立大学布法罗分校规定:
所有国际学生必须在抵达校园后30天内向国际学生服务中心提交I-94表格的复印件。
问题就出在这了。
并不是每所大学都要求提交I-94,甚至需要提交的大学少之又少。
传统留学攻略上,几乎没有提到过留学生入境后要提交I-94表。
新留学生对此事简直是一头雾水。

2021年9月28日下午,一些留学生在自己的学校邮箱里收到了一封信。


信中说,由于学生未能在2021年秋季学期报告,所以该名学生的SEVIS记录已被终止。校方已多次尝试与学生联系并获取I-94副本,表明学生最近确实以F-1身份进入美国。由于学生未提供该文件,因此不符合F-1报告要求。
这封信表示,学生目前已经失去有效的F-1身份。

收到这封信的留学生们当然是赶紧上传自己的I-94副本。

但收到信的时间是9月28日,他们在上传时才发现递交的截止日期(9月27日)已过。
没有F-1身份,和黑在那里没有区别,必须尽快从美国离境。

一时间,所有涉事学生都陷入了恐慌。
时值疫情期间,能够顺利的前往美国注册开学都已经很不容易。
涉世未深的年轻留学生遇到这种事,根本不知道该怎么办!
这些同学出自各种原因,没有按时递交自己的I-94副本。
他们有的根本没有看到邮件,或者是邮件发送前自己还没入镜。
也有的学生表示,这封邮件被发送到了最初申请大学的邮箱中,所以没看到。
无论如何,两周以来,包括学生及家长和中国驻美领事馆都对此事件高度关注。
失去身份的学生难道真的只有离境这一条路可以选吗?
虽然校方没有给出离境的最后期限,但如果严格按照美国法律,
留学生们已经是非法逗留—— 再多待一天都是非法的。

经过多名学生及家长与校方沟通,纽约州立大学布法罗分校表示,
校方也为学生提供向移民局申诉获取重新获得学生身份(reinstatement)的机会,但机会渺茫。
通常获批reinstatement的主要条件,是学生遇到了不可抗因素,比如身患重疾、自然灾害等。
因为遇到不可抗因素,无法及时向校方递交I-94副本,才“有可能”获批。
而纽约州立大学布法罗分校认为校方没有任何责任,是由于学生自己因某些原因错过了递交时间,所以reinstate希望不大。
与此同时,校方提出了一种解决方案:
学生虽然不再拥有合法留学生身份,但并没有被退学。
也就是说,他们依然属于该校的大学生,可以在返回中国以后继续离境上网课。
而如果课程特殊,不能转为线上教学,就需要学生与相关专业负责人讨论重新配置自己的课程。
离境返回中国后,学生需要等到下个学期(冬季)或春季开课前30天才能入境,
校方届时将发放新的I-20,在入境时会被自动激活。
从现在的情况来看,这50名留学生面临的可能只有离境这唯一一个选择。

有同学表示,克服重重困难和疫情来到美国,

得到的却只是“美国生活一个月体验卡”。
令人十分无奈的是,很多同学已经开始看机票了。

由于目前机票非常难买,什么时候能成功离境还一眼望不到头。

回到国内,还要面对一个月的自费隔离、重新签证,以及可能无法完成在线课程的崩溃境地。
几天前,事件有了一丝转机。
10月6日下午,校方有位教务长回复了领馆的邮件,表示学校已经开始着手调查这件事,并且会逐一安排和学生谈话了解每个人的情况。
学校在回复美国媒体采访中说道:“虽然失去身份的学生不太可能有资格在美国公民和移民服务局 (USCIS) 恢复,但顾问正在与每个学生一起审查他们的案件,考虑他们的个人情况并与他们一起寻找恢复有效 F-1 身份的最佳方式。”
由衷地希望同学们在领馆和律师的帮助下,能够尽快解决问题。

中国驻纽约总领馆提醒广大留学生:
遵守学校相关规定,保护学生身份。
学生务必养成及时、耐心、认真查看学校有关部门特别是国际学生管理部门发送的邮件的习惯,根据要求按时做出反应,以免造成学业受阻的严重后果。
ref:
https://ubcssa.org/
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