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“钞”能力碰上创造力能够产生多大能量?


编译| 渣渣辉
出品 | 科技智谷
近日,特斯拉创始人埃隆·马斯克又动用了其擅长的“魔法攻击”,转发了一条亚马逊创始人杰夫·贝索斯的社交媒体,内容仅有一个“银牌”的表情包,内涵贝索斯被其挤下世界首富之位。
其实这并不是马斯克首次公开嘲讽贝索斯,两者因在太空竞赛中存在诸多纠葛,前者曾多次嘲讽贝索斯“靠打官司并不能走向太空”,由于马斯克从特斯拉到星链再到SpaceX均站在科技前沿,同时蓝色起源的保守策略与诉讼策略并不具有话题性,故在贝索斯与马斯克两大超级富豪打口水仗时,多数人认为贝索斯乃至亚马逊是保守的“顽固派”,格局没有打开。
那么事实真是这样吗?近期美国知名科技媒体Verge对亚马逊硬件负责人戴夫·林普(Dave Limp)进行了专访,其曾主导过Kindle电子阅读器、Eero Wi-Fi 路由器、亚马逊智能音箱多款重量级产品,接下来他将向我们介绍亚马逊与智能产品团队之间的故事?他们是如何盈利的?团队被亚马逊收购后如何保持创造力并击败竞争对手的?
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问题一:设备和服务团队在亚马逊中处于一个怎样的位置?你们主要负责什么?
我们的策略是将硬件产品与服务深度结合,所以从广义上讲所有基于消费电子的产品都是我们负责的范围。这一策略始于我们的传统,也就是 Kindle。所以它从 Kindle 开始,然后演变成大量的其他产品;正如您所提到的Fire TV、平板电脑、Echo 和 Alexa 以及许多与之相关的服务也属于该我们团队。我的组织中还有其他几个项目,例如低地球轨道卫星,我们通过收购的一家名为 Zoox 的公司进行自动驾驶出租车工作……所以说,我们团队是亚马逊的未来部队。
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问题二:你管理者一个超万人的设备和服务团队,你们的团队是如何做决策并实现高效沟通的?你还会在前线抓项目细节吗?例如敲代码。
首先我不会去尽管我之前有敲过代码,但我已经很久没有写过代码了,我亲自去弄反而会显得碍手碍脚,因为团队里有很多更聪明的人可以做得更好。我认为我最擅长的是资源分配,这是一个相当大的组织,它需要适当的资源分配,而我认为我可以在这方面提供帮助。
其次,我会参与亚马逊内部所说的"单行门决定 ",那些需要判断的决定你想更多地考虑它们,因为它们不是不可能逆转,但如果你逆转它们,它们会产生影响,特别是当它们涉及到客户时,所以这些将使我参与的决定。
最后是产品发明创造过程,我认为我可以为他们的决策框架增加一些价值。至于其他,我们在组织中,以及在整个亚马逊都有大量的发明家,不需要我做过多干涉,但我认为我在他们可能已经犯了足够多的错误时,会告诉他们不再做这些事情。
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问题三:当前全球科技公司都面临芯片短缺问题,它对亚马逊有影响吗?
我认为人们把问题简单化了,他们说这是芯片短缺,其实这不仅仅是芯片短缺,而是不同原因的不同组件正面临供应链问题。这种情况每周都在潮起潮落、变化,这是一个非常动态的情况,亚马逊也无法免疫它,我们在很大程度上已经摇摆不定了。
芯片短缺能否得到快速改善还是取决于组件的情况。会有一些组件已经释放出来,你已经开始看到它们回到更基本的使用。有一些是非常长的准备期,因为实际上必须建立新的工厂。因此,这是一个两到三年的过程,以达到新工厂的全面规模化。所以,我们会为客户保留绝大多数产品的库存。
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问题四:亚马逊收购了 Ring 和 Eero等公司,他们的创始人既是这些公司的CEO,同时属于你们团队,又保留了亚马逊CEO的职位,他们是独立运营还是保留亚马逊的工作方式?是如何运作的?
首先,我认为尼克和杰米很棒。我会说,当我们收购一家公司并且他们成为家庭的一部分时,你不想做的事情就是扼杀他们的创新,因为你在这些公司上花了真钱。我从两个方面来看,他们做了什么,应该激励我们改变我们的流程、我们的决策框架、我们的内部机制,我们应该从这些方面得到启发,并把它们吸收过来。但我也对尼克和杰米说过完全相同的话,当他们加入这个大家庭时,我说,"听着,以你们的速度,你们应该看看亚马逊内部,把它看成是一个点菜菜单,并采用你们认为会帮助你们业务成熟的东西。保持你的快速增长,继续努力,继续代表客户进行发明。但我非常肯定,在组织的其他部分里面有一些东西将能够帮助你。"
因此,今天当我看到来自Ring、Blink或Eero的新产品时,它很多时候是以一种工作倒退文件的形式出现的,不过仍有一些想法是杰米在早晨醒来的一个临时决定,因为他们喜欢这样。你知道,我们每年都要运送大量的产品,我们在运输、制造、逆向物流、可靠性以及所有这些事情上做得很顺利,而我们的公司也已经利用了其中的一些能力。所以我希望有一种一刀切的答案,但它确实感觉更像是一个点菜菜单需要做选择。
我再补充一点,我们在收购公司时首先会考虑它们是否适合我们已经有文化,当你查看 杰米的公司文化Ring时,它是以邻居为中心的文化,他们称他们的客户为“邻居”。这与亚马逊以客户为中心的文化十分类似,虽然两者词汇略有不同,但非常非常相似。而且,这些团队的另一个共同点是,我个人喜欢他们所有的产品。当你试图取悦客户时,如果你拥有出色的产品,这是一个很好的开始。你可以用好的产品取悦客户,但如果你有很棒的产品,你就会立即全速运转,所有这些公司都有很棒的产品。
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问题五:在最近的活动中,你们推出了 首次集成了 Ring 和 Eero 技术的Ring Pro Bridge、Ring Bridge Pro,那么你们是如何实现他们的有机整合的呢?
首先我会给他们更多信任,这是一项基本人权,但最核心的方法还是以客户问题为中心去寻找共同的解决办法。
就Ring Alarm Pro而言,它内置了LTE,所以它可以从有线连接切换到蜂窝网络,而一旦用户要从有线网络切换到蜂窝网络如何确保无缝连接?我们有一家公司,Eero,建造世界级的网状路由器。因此,它确实首先从客户的问题开始,并导致了 "更好地结合 "的情况。我认为这是更好的方式,而不是仅仅说:"Eero必须与Ring合作。Ring必须与Blink合作"。根据我的经验,这些在短期内是有效的,但从长远来看,组织会反感它,因为它往往不适合客户。
这个时候很多消费者就很纳闷,既然我们整合的那么好,为什么我的Ring和Blink相机不能一起工作?我会回答这是一个兼容的过程,现在不行未来我们整合的更好了就可以了。
你已经开始看到它的一些情况了,Ring Alarm Pro与Eero可以来回切换这就是一个很好的例子。当你让这些公司加入亚马逊时,他们已经有了自己的路线图。当你购买一个高增长的创新公司时,任何类似的收购的失败秘诀是:与正在发明和发展这个品牌的充满激情的创始人搞在一起。不要这样做。让他们做他们最擅长的事情,那就是发明。
但是,随着时间的推移,你可以开始看到这些东西走到一起,无论是今年的Alarm Pro,还是去年我们集成了Alexa。现在在Echo Shows和Fire TVs上,你可以在屏幕上看到你的门铃就在你面前,这是集成的。因此,在这几年中,我们在所有这些方面取得了更多进展,这将继续下去。因此,我希望会有一天,Blink的客户和Ring的客户可以混合使用它们。
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问题六:在近期亚马逊新品发布会上,你们推出了一款机器人Astro,虽然现在还未有用户使用,但是已经有不少反馈,你们会在产品推出前对其调整吗?
这取决于你什么时候问我这个问题。如果你在一年前问我这个问题,我会告诉你它每次都找不到回到充电坞的路。但是现在,我们已经解决了这个问题。随着时间的推移,软件会变得越来越好,这就是为什么我们将这些东西放在人们家中并进行试用。这并不意味着每个客户都喜欢它,这是对它的 beta 测试。但我们不会发货,直到我们认为有足够多的客户喜欢它,显然现在就是。
但显然大家对机器人存在误解,我不会将机器人的定义仅限于直接解决家务活的问题。我们的仓储中心到处都是机器人,这些机器人让我们的员工更安全、更高效。我们仍然雇佣了很多人,但机器人技术可以完成更平凡的任务,例如吸尘器显然是一款非常成功的家用机器人。
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问题七:我们都知道Alexa 已经从一种科学实验变成了现在这种无处不在的技术,那么Alexa 是一个通用的搜索引擎吗?它是如何盈利的呢?
我不认为我可以把它称为一个普通的搜索引擎。它是一个环境搜索引擎,而一般的搜索引擎,你往往是为了一个特定的最终目标而捕鱼。人们倾向于问Alexa的事情是那些在那一刻你头脑中最重要的事情,它可能只是对家庭作业的快速帮助,或可能是电视节目中的那个人是谁?我认为随着时间的推移,它将发展到更多类似的搜索。但是今天,手机在这方面做得很好。因此,它需要一种完全不同的搜索形式。
至于如何盈利?可以参考Kindle、Spotify和Apple Music,无论是音乐还是有声读物,我们都有这样的服务,很多人听有声读物,我们可以从中赚钱。我们提到了智能家居。Smarthome 上涨了成百上千个百分点。您可以查看我们何时推出 Smarthome 域、Alexa 上的 Smarthome 功能,并跟踪 Smarthome 设备的销售情况。我们在亚马逊上查看它,但我们只是那里的整体销售额的一小部分。
并且我们希望在取悦客户的同时赚钱并为我们的股东回报价值。这是最重要的事情。我甚至不认为 Alexa 是一个平台,而是您描述的其他平台,他们通常需要很长时间才能确定这种商业模式。在我的记忆中,第一部 iPhone 上没有 App Store。
所以我认为我们已经发现了一堆东西。你提到在Alexa上购物是超级方便的,人们一直在这样做,这对亚马逊肯定有好处。但我们也会找到新的地方。最重要的是,而且这些其他产品也是如此,你想建立一个令人愉快的东西,并成为客户日常生活的一部分。如果你把这两点做好了,货币化将以许多不同的方式跟进。今天Echo上有许多音乐服务,包括我们自己的一个,都是广告驱动的。Echo上并不是没有广告。播客,我可以在Echo上获得你的播客,而且里面有广告。我们并不是虔诚地反对任何商业模式,但我们更专注于创造令人愉快的体验,并确保人们在生活的每一天都想使用Echo或支持Alexa的设备。
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问题八:如何看待当前行业不同品牌不兼容、不互通的“孤岛”现象?
我们相信孤岛会有被打破的那一天。世界上没有多少普遍的真理,但客户将永远喜欢更低的价格,所以无论你家里有什么技术,无论是哪类技术,广义上讲都有被替代的一天,这是其一。其二,没有一家公司可以打造您想要的一切,兼容并包是一条很好的出路。
因此,我们所做的一切,从我们的智能家居 API 到我们的语音计划以实现互操作性、同一件事上的多个语音助手,都是关于这一点的,即你应该能够与你选择的智能扬声器交谈并向谷歌询问你的照片,Smarthome 和所有其他东西也是如此。
我们已经推动了这一倡议与标准,如Matter和其他类型的智能家居标准。我们已经开放了我们的智能家居API,我们不对这些API收费。就在上周,我们把迪斯尼的语音助手放在我们自己的设备上,只是为了显示我们可以做到这一点。我们把Alexa放在Facebook的语音产品Portal上,作为另一个例子。而且它们同时运行,运行得很好。
原文:《HOW AMAZON RUNS ALEXA, WITH DAVE LIMP》
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