海明威的个人形象正如同他最知名的作品《老人与海》中的老人一样,是一名典型的美国硬汉。但有趣的是,由于母亲一直抱有着能诞下一对双生胎的期盼,这个美国硬汉小时候竟直接被母亲打扮成了一个秀气可爱的女孩子。她给小海明威穿上粉红色的方格花布衣,戴上饰有花朵的宽边帽,又换上姐姐的发型,最后再拍下一张与姐姐的合照,就心满意足地称之为“双生儿”。

但这并没有阻挡住海明威的叛逆。高中毕业后,他拒绝入读大学,18 岁就进入了美国举足轻重的《堪称星报》当记者,正式开始了其写作生涯。
第一次世界大战爆发后,他不顾父亲的反对又辞掉了这份记者的工作,并尝试加入美军,以观察第一次世界大战的战斗情况。显然,他仍具备着一名记者所拥有的身先士卒的精神,他称其为 “好像是被派赴一个特别的任务来写这一年最伟大的故事”。

他体格健硕,是个典型的美国硬汉,他本能以完美的身材优势入伍,却碍于视力缺陷最终只被调往红十字会救伤队。但战场上的救援任务更使他目睹了战争的残酷,改变了他对死亡的看法,他在一封家书中写道:死亡是件非常简单的事。

1918 年,一次输送补给品的任务中,海明威先是被迫击炮击中,接着又被机关枪的扫射击中,而正是在这样危及生命的关头,他仍坚持拯救一名意大利伤兵。意大利政府为此授予他银质勇敢勋章。

1937 年,海明威临危受命前往西班牙,为《北美报业联盟》报导有关西班牙内战的战况,这期间的身体就开始每况愈下,病态百出;直至 1941 年,海明威又参加了第二次世界大战。这次,他要求加入海战。他将他的渔船比拉号改装为侦察船,在古巴近海进行德军潜艇的搜查工作。他像是一名永远的战地记者,永远活跃在最前线。
海明威在比拉号上
1952 年,《老人与海》出版,成为了一部令作者本人都感到十分满意的成功作品,他认为这是自己“一辈子所能写的做好的一部作品”,并据此获得普利策奖及诺贝尔文学奖两项殊荣。

这是一个改编自真实事件的故事。1936 年,海明威曾在《老爷》杂志上发表过一篇名为《在蓝色海洋上》的文章,即报道这一圣地亚哥老人出海捕鱼却被鲨鱼袭击的事件。
1999 年 亚历山大·彼德洛夫导演 动画电影《老人与海》
但十五年后一气呵成写就的这部中篇小说,却并没有仅仅是再次复述一个真实有趣的报道那么简单。如海明威在写给美国艺术史家伯纳德·贝瑞孙的信中写道:“我试图描写一个真实的老人,一个真实的男孩,一个真实的大海,一条真实的鱼和许多真实的鲨鱼。然而,如果我能写得足够逼真的话,他们也能代表许多其他的事物。”
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