读书的时候热衷于混迹于各种Party,擅长弹吉他讨好女孩子,高中毕业一度不想上大学,大学毕业后又去当伞兵,业余爱好中国功夫和星际迷航——你很难想象,这样的人设居然是今年的诺贝尔经济学奖获得者、现年61岁的麻省理工教授约书亚·安格瑞斯特(Joshua Angrist)!
本周一凌晨,来自瑞典诺贝尔奖组委会的电话打到约书亚在波士顿的家中,通知他获得诺贝尔经济学奖,他先是惊讶,然后说了一句“我只是运气比较好而已”。
01
1960年9月,约书亚·安格瑞(Joshua Angrist)出生在美国俄亥俄州哥伦布市的一个犹太知识分子家庭,他是家里的长子。
在他出生不久,他的父母在卡耐基·梅隆大学找到教授职位,便举家搬到学校所在地——宾夕法尼亚州的匹兹堡市。
在卡耐基·梅隆大学的一份档案中,可以看到
约书亚的父亲斯丹利·安格瑞(Stan Angrist)是一名机械工程专业的教授,是学校工程与公共事务(E&PA)项目的七位创始人教授之一。而其母亲,则是卡耐基·梅隆大学的社会学系的教授。
60年代,随着美国经济的发展,
约书
这一代人在良好社会环境中成长。他的父母是典型的中产阶级知识分子,对子女的教育十分重视,尤其是作为长子的
约书亚。
约书亚回忆说,在他很小的时候,父母就让他大量阅读,涉及各种各样的题材。而一旦父母发现他对某个领域感兴趣,就会找来大量资料或者创造各种机会,让他深入下去。
这里不得不提约书亚的父亲,这位卡耐基·梅隆大学的机械工程教授的兴趣不只是局限在实验室,他是科普读物的作者,同时也是华尔街日报、福布斯等媒体的金融作者,很早就玩起了“跨界”!
有趣的是,约书亚儿时住的小镇虽然很少有亚洲移民,但他大概从他12岁起,每天放学回家就会看功夫(电视剧)和星际迷航(Start Trek),同时深受剧中功夫的吸引。成为经济学者后他还将自己的一本书起名为《功夫计量经济学》。
高中时,约书亚·安格瑞斯特进入匹兹堡的奥尔德迪斯高中(Allderdice High School)就读。
在这所高中里,约书亚·安格瑞斯特可没有按照学霸的剧本走,相反的他是一个Party党和艺术家,是所有人想要一起玩的酷孩子之一。
他在学习上没花太多时间,却把大全部的精力放在例如写剧本、摄影和弹吉他这些事情上,用现在的话说就是妥妥的文艺青年。
读到11年级的时候,约书亚把高中的课都修完了,但是他没有想好是不是要去上大学。于是读完11年级之后,约书去了当地的一家公立精神医院工作。
而他的父母也没有反对,觉得年轻人早点接触社会是好事!


在精神医院工作一年后,约书终于想清楚了自己要去上大学。
他选择了位于俄亥俄州克利夫兰西南35英里外小镇上的欧柏林学院,这所文理学院是美国唯一一所顶尖音乐与顶尖文理学院紧密结合的大学,这里每年有500多场音乐会,其交响乐团也享誉全美,校内有230多台斯坦威三角钢琴——文艺青年约书就是冲着这些而来。
不过进入欧柏林学院之后,约书亚似乎改变了文艺青年的风格,转而喜欢上了经济学。这是这位诺贝尔经济学家学术之旅的起点,也是他人生的重要转折点。
在大学毕业后,按照传统的剧本,约书亚·安格瑞斯特应该进入名校深造或是进入大企业工作。但他再次做出了一个不同寻常的决定。
约书亚·安格瑞斯特主动选择了回到以色列参军。
在1982年到1985年,约书亚·安格瑞斯特成为了以色列国防军的一名伞兵。
当然,约书亚·安格瑞斯特并不是彻底的弃笔从戎,相反在结束兵役后,他对于从事学术研究有了更大的渴望和动力。
02
1985年秋天他回到美国,前往普林斯顿大学经济学专业深造,在1987年和1989年分别获得经济学硕士和博士学位,并顺利在毕业后拿到了哈佛大学经济学系助理教授的教职
不过,约书亚·安格瑞斯特似乎一直惦念着以色列,1991年31岁的他辞去了哈佛大学的教职,买了一张机票又飞回了以色列,开始在希伯来大学担任教职,并且一呆就是5年。
在以色列,他开始对以色列教育系统开展研究,而这是他最终获得诺贝尔经济学奖的开端。
约书亚·安格瑞斯特获得诺奖的大部分研究工作都是基于他在以色列的研究,特别是关于教育和劳动的研究。
在希伯来大学晋升为副教授后,他于1996年重返美国,加入麻省理工学院经济学系担任副教授。仅仅两年后又晋升为正教授。
在麻省理工学院教书期间,约书亚·安格瑞斯特还培养出了诺贝尔经济学奖历史上最年轻的获奖者——埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)。
1999年,在阿比吉特·巴纳吉(Abhijit Banerjee) 和约书亚·安格瑞斯特的联合指导下,迪弗洛获得经济学博士学位。
2019年10月14日,时年47岁的埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)成为诺贝尔经济学奖历史上最年轻的获奖者,也是继2009年的埃莉诺·奥斯特罗姆(Elinor Ostrom)后第二位获得该荣誉的女性。
如今师徒都拿到诺贝尔经济学奖,这在学术界也是一段新佳话。
2008年,约书亚·安格瑞斯特获评麻省理工学院福特经济学教授,成为著名学术大师。
近年来,约书亚·安格瑞斯特也曾多次访问中国,前往暨南大学短期授课。
他表示,中国是一个非常有趣的国家——几年来在不断地发展和变化,未来许多研究也应该基于中国的制度、中国的学校教育及劳动力市场等展开。
03
在接受采访时,约书亚·安格瑞斯特的弟弟米沙、杜克大学科学与社会学系副教授认为,家庭环境促成了他哥哥最终的成就。
我们全家都是喜欢大量阅读的人,我们父母的一生都在追求他们热爱的东西。哥哥也一直都是这样,他在经济学领域一直都很执着。”“和很多长子一样,他总是雄心勃勃,工作也很努力。”米沙说。
而安格瑞斯特一家也的确是将门无犬子。
前面已经介绍过,弟弟米沙·安格瑞斯特目前是杜克大学科学与社会学系副教授、高级研究员。
安格瑞斯特兄弟中最年轻的埃兹拉·安格瑞斯特(Ezra Angrist)目前在纽约从事金融工作的。他也曾就读于欧柏林学院(Oberlin College),学习经济学。
阅读和父母的言传身教是我们可以从安格瑞斯特家的教育中得到的两个关键词。
阅读的重要性已不必多言,更值得思考的是约书亚父母早年的“因材施教”,他们能够根据孩子的兴趣做出引导,尊重他们的选择。作为大学教授的安格瑞斯特,更是孜孜不倦地在阅读和写作,给子女树立了很好的榜样。
只是照着某某书单给孩子的买了一堆书显然是不够,更有效的是培养一个有阅读的氛围的家庭。
约书亚·安格瑞斯特(Joshua Angrist)全家合影
值得一提的是,时至今日,已经近90高龄的约书亚父母并没有退休,他们依然活跃在当地社区,发表署名文章。
2018年,约书亚的母亲发表文章,讲述她整理家族史的工作,并思考如何让后代更好了解家族历史,并传承家族传统。

而他的父亲——前卡耐基·梅隆大学工程教授,也还在向年轻人讲诉他求学求职、参与科研的故事。
父母的一言一行,孩子都看在眼里,记在心里。这种榜样的力量是终生的!
注:本文参考资料来自外媒报道,字典君原创编写。
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