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全球风口 丨 你的全球科技前哨侦察兵
你好,我是王煜全,这里是王煜全要闻评论。


元宇宙这个概念最近很火。
作为其关键支撑技术,VR和AR最近又开始热了起来。
VR和AR的区别在于,VR是一个大大的头盔,罩住双眼,让我们完全沉浸在头盔里的虚拟世界中。AR更像是一个眼镜,镜片是两块透明的显示器,戴上后不但能看见现实中的物体,还能在其基础上叠加新的信息。
这两年,发展最快的是VR。Facebook推出的Oculus Quest 2成了现象级产品,扎克伯格更是借着这个热潮要把Facebook从社交媒体公司转变成元宇宙公司,VR应用端的生态发育的也比较快,游戏、教育、社交等领域都有新产品出来。
不过AR设备进展较为缓慢,目前商业化成功的只有微软的HoloLens AR头盔,而且主要应用于军事领域,面向消费者的产品还不多。
消费电子的巨头苹果公司,曾多次暗示会发布自己的AR眼镜。今年6月的开发者大会前,苹果就放出一张宣传海报,其中的卡通人物带着眼镜,镜片中若隐若现地运行着应用程序。
最近,蒂姆·库克接受记者采访时,被问及元宇宙话题,他的回答很有工科男的味道:“我们只叫它AR,对元宇宙概念肯定有不同的说法,但我会远离那些流行概念!”
在科技特训营中,我们详细讨论过元宇宙的话题,现在蹭概念的企业很多,一款游戏或者社交APP也标榜自己是元宇宙,不过元宇宙也确实不只是AR, 库克之所以这么说,应该也是在为之后推出相关产品做好准备。
只是从2018年开始,就经常有各种消息暗示,下一年苹果便会推出震惊四座的AR眼镜了,可是消费者们等得花儿都谢了,还没等到。
AR眼镜现在有两个难点,一个是光学成像技术。与我们在iPhone和iPad上用的AR软件不同,AR眼镜的镜片距离眼球只有一两厘米,如何在近距离的条件下良好成像是个难题。
二是基于强大算力的图像识别与建模的能力。目前市面上一些AR眼镜,戴上后,只能在现实世界中添加一个视频显示窗口,缺乏对周围环境的感知与识别,更无法实现虚实的完美叠加。也就是说,我想在现实的桌面上放上一个虚拟的水杯都无法实现。
可是AR创业公司们可没有闲着,以上的技术难点正在被逐步解决。最近中国AR硬件公司Nreal完成了C轮超过1亿美元的融资。这家公司的产品据说在韩国比较知名,国内听说和见到的不多。
虽然国内知名度不高,但是投资方的阵容强大,参与者有蔚来资本、快手、高瓴创投、红杉资本等著名机构。
Nreal成立于2017年,从他们的宣传片上看,其产品的光学成像技术已经较为成熟,也具备一定的的空间感知能力。京东上有他们的产品,价格在1万七八千元,看来还没过量产关,这个价格肯定不能引爆市场。
我们将科技企业的成长分为科研、研发、量产和市场四个阶段。现在很多AR企业正在努力迈过量产难关,过了这个关,产量上去,价格下来,全面推向市场就指日可待了。
在应用端,现在就已经有很多企业引入AR技术来提升效率了。著名的通用电气公司,已经使用AR技术,让工人在机车维护时,查看任务清单和维护说明。这样一来,每小时维护任务的数量大幅增加了59%。
在今年4月7日的要闻评论中,我分析了微软给美军提供12万套HoloLens AR头盔的新闻,我当时判断AR的风口快来了。
现在看来,确实如此,设备端已经有了较为优秀的产品,应用端有大量的需求有待被满足。而未来的世界又一定是虚拟和现实充分融合的,也就是我们一直强调的Cyber-Physcial System,信息物理融合系统。
所以AR眼镜就成为了现实中的人们与虚拟世界交互的基础设施,重要性不言而喻。AR眼镜的量产就成了这个产业最值得关注的重大事件。

在9月15号苹果的发布会开完后,我写了一篇要闻评论,我说今年是苹果的小年,因为推出的几款产品都只是小幅升级,缺乏亮点。
判断近期是否是苹果大年的标准之一,就是何时推出AR眼镜。苹果的套路是在技术已经相对成熟的阶段再推出产品,激光雷达、5G都是如此。但AR产业如今正在快速成熟,留给企业的机会窗口转瞬即逝。
最近听到了一个说法,苹果之前每年都要有大批的工程师来到中国,协调供应链的生产和质量控制。新冠疫情导致国际旅行中断,苹果内部的工程师们,就成功利用自己的AR设备解决了全球供应链的管理问题
这个事情是AR价值的佐证,可见库克瞄准AR发力的决心应该是真的。我们也希望苹果能推出一款让人们眼前一亮的AR眼镜,就像当年推出iPhone一样,成为一个时代引领者。
时间不等人,如果迟迟不能推出AR设备,那么苹果很可能将错过这波产业浪潮,即便是很早就开始了相关领域的研发。因为新的创业公司正在夺路狂奔,AR技术和产品的更迭速度明显加快,苹果再不积极应对,先发优势就丢了!
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王煜全要闻评论,我们明天见!
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