不少家长和学生认为美国大学申请是一门“玄学”,没有规则,永远无法揣摩招生官心里在想什么。
但实际上,在美国很多大学的招生办官网上,都会很详尽地给出了学校的要求,说明学校喜欢招收什么样的学生。这些都是最权威的大学申请信息,只是被很多人忽略了。
之前《留学字典》系统整理了耶鲁招生办的一档《耶鲁招生办内幕》(Inside the Yale Admission Office))节目,具体内容见下表。耶鲁招生办对申请的每一个环节都作出了详尽的说明。
⊙ 耶鲁大学招生办详细解说大学录取 
今天,我们把目光对准哈佛大学。
哈佛大学的网站上同样给出详尽的大学申请说明。以美国大学申请最基本的Common App系统为例,哈佛大学甚至给出了Common App的填写说明——重点是,哈佛的招生官还告诉你,他们是如何解读Common App中你所有的个人信息。

 哈佛大学招生办详解Common Application填写 

第一部分:Profile(个人信息)
在这一部分,学生需要填写姓名、联系方式、国籍、宗教、种族等个人信息。
哈佛大学解读:

⊙ 宗教:哈佛大学不会下载学生的宗教信仰信息,学生个人的宗教信仰不会影响申请
⊙ 种族:哈佛致力于创造多元的校园环节,让每个学生都有机会彼此学习。在录取过程中,除了个人优点、成绩之外,我们还会看个人整体和独特的背景及生活经验,学生种族背景在你生活经验和视野形成过程中扮演重要角色,因此学生的种族背景会在录取过程中放在一个更大的框架内考虑。
无论你是何种种族,在学校和社区中参加促进不同背景人之间理解的活动是被哈佛大学录取的因素之一
第二部分:Family(家庭情况)
在这一部分中,学生需填写父母的个人信息、婚姻情况、职业、教育背景等内容;以及兄弟姐妹等家庭成员信息。
哈佛大学解读:
⊙ 招生官在阅读你申请时,会去了解你的(家庭)背景,以及这是如何影响你成长、你所拥有的机会、你的学业以及其它和大学录取相关的因素。

家庭生活是帮助我们知道更多
关于你成长环境和条件以及你如何获得家庭给你提供的机会
的重要因素。我们想知道你来自何处——不仅仅是哪个学校,还有是什么样的家庭。

⊙ 父母对学生影响非常显著。关于父母教育背景的情况会表明你所面临及克服的挑战。你可以
在文书中以各种方式说明你的家庭经历
,这能更好地彰显你的个人特点和品质,包括家庭生活对你带来的积极的一面。

第三部分:Education(教育背景)
在这一部分中,学生需要填写高中(9-12年级)就读的学校,各科成绩、所获得的荣誉,以及未来的学习计划。

哈佛大学解读:

⊙ 高中阶段转校或者有过学业中断,并不是什么不常见的事情,虽然你的成绩单会体现这些事实,我们还是想听到你个人关于学业中断的说明(如有)。

⊙ 我们会根据你高中学校提供的官方成绩单评审,如果你高中未向大学提供成绩单,我们会根据你自己填写的成绩评审。填写你现在至高中毕业前正在学习或者打算学习的科目,如果届时出现变动,可随时向我们更新。
⊙ 荣誉部分是展示你成就的地方,如果在申请递交之后,还有新的荣誉,可向我们补充新的材料更新。
⊙ 你不需要有一个未来10年计划,但是了解你将来考虑的职业,会让我们洞悉你现在的计划。不用太担心,写下你的想法就可以。有些学生在高中阶段就有了成熟的职业兴趣,这个问题给你提供机会提及你的未来规划。
第四部分:Testing(考试成绩)
这部分学生需要填写SAT、TOEFL、AP等标准化考试成绩

哈佛大学解读:

⊙ 我们看的申请人最好的一次成绩。如果你还没参加考试,把准备参加考试的日期填上,等考试结束之后再递交成绩。
⊙ 哈佛不要求托福成绩。但是其它学校会要,所以作为国际学生你会参加托福考试。我们知道如何解读你的托福成绩,这是了解你英语能力的有帮助的信息,所以如果你的第一语言不是英语,可以向哈佛递交托福成绩。

⊙ AP/IB/SAT2(小编注:SAT2考试已取消)的考试成绩是能够帮助我们了解你大学学业准备和潜力的学术信息。虽然我们强烈建议学生参加2门SAT2考试,但是如果因为经济问题你没有参加,也不妨碍你申请。有时候,AP或者IB成绩比同等SAT或者ACT成绩更优,能够证明你的学术成就如果你参加AP或者IB考试,之后若进入哈佛,能有更大可能选择就读某专业。
第五部分:Activities(活动)
在活动部分,学生列出最多10项活动,具体包括参与的时间、在活动/组织的描述、以及在活动中具体的角色等。
哈佛大学解读:

⊙ 我们对学生活动的质量的兴趣远大于活动数量,所以不要觉得你一定要把活动内容全部填满!学生对学校、社区、家庭的贡献是我们最感兴趣的内容。所以向我们说明你在课外活动、当地社区、工作以及给予家庭帮助方面所花的时间以及这些贡献的实质内容。你的活动不需要是奇特的(exotic),但是不管什么活动,都要展示你追求卓越(commitment to excellence)。这种追求能够用于你生活中的任何事情,并能反映你潜在的个人特点和品质。
比如,一个学生在帮助家庭照看弟弟妹妹或者分担其它家庭任务,或者在餐厅打工支付家庭或者个人费用,都能够帮助学生获得很多。
这种经历是重要的“课外”活动,可以在课外活动或者文书中说明。
一些学生仅仅列出一些他们认为的对招生官来说重要的活动,另外有些人列出他们做过的每一件事情。这两个都是不对的。你应该考虑(校内、家庭或者其它任何地方)
你最在意的和你花最多时间去做的活动
,将这些活动列出来。

我们知道有些高中没有很多课外和体育活动机会。我们也知道很多家庭有限的经济资源会影响到学生参加学校活动、旅行的机会,甚至完全没有机会。你不应该觉得因为没有这些课外活动的机会,会影响你被哈佛录取的机会。相反,我们的招生委员会你在生活中获得其它各种机会,以及你如何利用这些机会
⊙ 你在什么时候参加某个活动对我们来说很重要,这能帮助我们
了解你活动的深度
以及随着时间推移你的兴趣改变。不是所有活动都要做四年。

⊙ 你在
每个活动上所花的时间
也是我们感兴趣的,这能让我们看
到你是如何管理时间,以及你如何平衡课堂内外的生活
。有些学生可能将时间专注于1-2项活动,有的则参加很多。

⊙ 我们知道很多学生在学期中以及暑假中都积极参加活动。
将学期中的活动和暑期活动区分开来
,能够帮助我们了解你怎么分配时间,以及如何利用身边的机会。

⊙ 哈佛大学的学生活跃于校园生活。填写你在大学时候打算继续这些活动,能够帮我们更好了解你能对哈佛带来的贡献。一些学生在高中参加多项活动,然后在大学专注某少数几项或者尝试之前没有做过的活动。
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