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音频专栏 | E闻美政
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第 237 篇
自杀倾向和飞出地球
抑郁症的患病率远比我们想象的高。

By | Eric
在10天前的《两起离奇的谋杀案》一文中,我提到了一起案件。一名南卡罗莱纳州的知名律师,突然在路上被人枪击头部,但他幸存了下来,向警察报警。而这名律师的妻子和大儿子,恰好在三个月前被人谋杀了。
更令人感到扑朔迷离的是,这位律师的被杀死的儿子,还牵涉到两起命案。一起是他醉酒驾船导致一名女孩死亡;另一起是一名少年在离他家不远处死在马路上,而且死因有争议。这两起案子至今都没有最终结论。这位律师悬赏10万美元,希望有人提供关于自己妻儿被杀的线索,但目前案件依然没有进展。
这位律师名叫莫多夫(Alex Murdaugh),今年53岁。他的家族在当地是知名的律师和检察官家族,而他本人也在一家著名的律师事务所工作。祸不单行的是,就在他妻儿被杀的同一个星期,他的父亲也因病去世了。
这仿佛是一个被诅咒了的家族。但周一,莫多夫律师突然向警察承认,他被枪击一事,其实是他自己安排的。
一连串的打击,使得莫多夫律师患上了严重的抑郁症,他打算结束自己的生命。但他还有一个小儿子需要照顾。于是他打算用自己的死为小儿子换来1000万美元的寿险赔偿。
于是莫多夫律师去找了一位之前的客户,两个人策划了这起用自己的生命来换取保费的悲壮的诈骗。但没想到最后计划失败,莫多夫律师只受了轻伤。目前这个参与协助自杀的人已经被警方拘捕。在美国,协助自杀也是重罪。
莫多夫律师目前还没有受到起诉,但他面临的麻烦还不止这些。据他的律师讲,莫多夫还因为巨大的压力而滥用药物,染上了毒瘾,目前将接受康复治疗。他供职的律师事务所也发现他不恰当地使用了一笔基金,因此解除了和他的合作合同。
人如果经历如此大的打击,恐怕不崩溃是很难的。这是一个悲惨的故事。希望莫多夫律师能够得到仁慈的对待,也希望他能够战胜自己的抑郁症。
这里我想说一下关于抑郁症的事儿。抑郁症是一种广泛存在的精神疾病,但却和一般疾病不同,我们有时候很难区分正常的情绪低落和抑郁症之间的区别。根据美国精神病协会的诊断标准,医学上认为的抑郁症,需要是持续两周以上的情绪低落,低落的程度要达到影响人的正常生活功能。如果你感到沮丧,对外界失去兴趣,睡眠习惯改变,尤其是早醒,早上感到没有动力起床,体重无端地改变,感到自己的生命毫无价值,希望结束自己生命等等,这些都是抑郁症的症状。
抑郁症的患病率远比我们想象的高。六分之一的人一生中都会经历至少一次医学意义上的抑郁症,而且这一疾病有明显的遗传属性。抑郁症的危险性就在于其较高的死亡率。在美国,抑郁症在 25-34 岁的年龄组中,是位居第二的死亡原因,在 35-54 岁年龄组中,是位居第四的死亡原因。一般来说,一个人一旦被诊断为抑郁症,他的自杀可能性就高达 2-8%。反过来,在自杀的人群中,一半的自杀者都患有抑郁症。
我就属于那倒霉的六分之一的人群,我的一生到现在经历过两次严重的抑郁症。一次是因为药物引起的抑郁症,一种在手术中用来止痛的药物,在我身上却引起了抑郁反应。那时候我还很年轻,手术完了以后医院特别照顾我,将我送入了 ICU 特别护理。抑郁袭来的时候,我明明知道那种感觉只是药物的副作用,但依然无法忍受那种严重的抑郁情绪。我给大家描述一下当时的感觉。在我对面的墙上,挂着一面石英钟。石英钟上的秒针在我眼里走得是如此之慢,每一秒都几乎有十分钟那么长,而石英钟轻微的咔哒声,在我耳朵里却是低频的轰鸣。整个感觉非常像电影慢放、音频慢放的感觉。我大概这样熬了一个小时,实在是支撑不住了,最后还是请求了药物对抗,睡了一觉之后,这种情绪和感觉完全消失了。这是我第一次感受到抑郁到底是一种什么样的感觉。
另一次是因为一段压力较大的生活。慢慢地,我感觉到自己周围似乎是一个暗黑的漫长的管道。管道慢慢向我逼近,将我挤压,但我看不到管道尽头在哪里,看不到尽头的那束光线。这种感觉有点像溺水的人急需氧气,但是周围全是水,完全看不到水面在哪个方向。这种时候,我会经常性地深吸一口气,因为我经常性地感觉到喘不上气来。这种缺氧的感觉也给我很深的印象。另一个最严重的表现就是我希望尽快结束这一切,我需要一个炸药包来炸掉这个黑暗的管道,哪怕这个炸药包也会把我炸碎。这就是说,我非常想自杀。
幸运的是,我本人是学医的。因此我明白这些感觉都仅仅是身体的疾病,我也及时地寻求专业医生的帮助,很快摆脱了这个黑暗管道,摆脱了抑郁症。我愿意分享自己这两段特别时刻的心理感受,也可以帮大家了解一下到底抑郁症患者的主观感觉是什么样子,这个病到底是什么样的,到底有多可怕。
抑郁症和其他疾病不同的地方,也是其最可怕的地方,就是患者往往缺乏就医和寻求帮助的动机。这使得大量的抑郁症患者其实没有进入医学的统计之中,它的发病率是被低估的。事实上在现代医学的干涉下,早期的抑郁症绝大多数可以通过药物和自我调节得到改善。
说完抑郁症,我们来说点令人振奋的消息。
周三(9月15日)晚间,在佛罗里达卡纳维尔角的肯尼迪航天中心,Elon Musk 的 Space X 火箭,进行了人类第一次商业载人的发射。四名乘客全部是非专业的宇航员,简单说他们就是空间轨道的游客,他们的旅行团叫 Inspiration 4。
为什么他们特殊呢?因为之前的商业旅客航天,都是有专业宇航员带队的,而专业宇航员都来自空军,这就意味着必须是有政府参与的行为。
而本次发射虽然使用了NASA的发射基地,但除此以外NASA完全没有涉足这次航天计划,也没有任何专业宇航员带队。这意味着,这几乎完全是一次商业操作,一次连导游都没有的商业旅行。Inspiration 4 旅行团中的两人是赢得了抽奖活动,而这一抽奖活动的收入又来自商业广告。这一次旅行意味着,人类航天事业正式从国有事业单位,进入了私企阶段。
这一特殊的旅游计划将带他们在地球轨道上运行三天,高度大约是距离地面 580 -600 公里,这一高度高于绝大多数人造绕地飞行器,包括航天站和哈勃望远镜的高度。这要比七月份贝索斯一行人的空间旅行高得多,而且时间也长得多。贝索斯当时的飞船仅仅达到马赫 3 的速度,而本次飞行速度则达到了马赫 23,每 90分钟绕地球一圈。
请为 Elon Musk 欢呼,请为人类欢呼。

E闻美政往期专栏(含音频):
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