2018年夏天,女儿结束了在非洲一年的项目,即将在秋天上大学了。那个暑假,她的日程很满,有实习,有活动,但八月份有一周的空档。于是我提议她去大名鼎鼎的42 school学编程。

这所学院牛在哪里呢?它是一所具有未来风格的学校,入学不看学历,只有教学大纲,但完全没老师、没课程、没文凭,是个三无学校,创办人被称为“学历教育终结者”。
学院聚集了计算机极客,学生互相学习,极其投入,四五年后这里的毕业生总是被一流大公司抢光。最令人目瞪口呆的是,它是全免费的,还提供免费宿舍!
据说,42的名称来自《银河系漫游指南》里,所谓的“生命、宇宙以及任何事情的终极答案”。你看英文"The Answer to Life, the Universe and Everything is 42"总共有42个字符。
这所学院由长期位居福布斯富豪榜前100的亿万富翁、人称法国乔布斯的泽维尔·尼尔(Xavier Niel)在法国创办,结果很成功。2016年他砸了1亿美元在硅谷创办了分校,选址在东湾Fremont,计划免费培养一万码农。一万码农将出山,硅谷大厂俱欢颜!

校舍占地20万平方英尺,还有能容纳300人的免费宿舍(当时计划未来会扩展到600人,不知道现在实现了没有?)
不同于传统学校,学员们象玩游戏打通关一样废寝忘食,有些学生甚至把铺盖卷带到电脑房了。学院共有21级的升级制度,每个学员从0.00.1级开始,一直到最高级才能毕业,整个过程可能需要三五年不等。达到第7级会有资格实习四到六个月。但也有极聪明的学生提前毕业,比如我认识的一个孩子,高中毕业后没去上大学,他在这所学院只用了两年就达到最高级,被硅谷大公司录用了。

这所学院最厉害的地方是,它逼学生自己解决问题,不懂就查谷歌,再不懂就问同学,同学也不会那就讨论学习、协同进步。没有老师,你的同学就是你的老师。这种Peer Study教学体制,被称之为“P2P学习
而且,所学内容是一种基于项目式的学习,考试和练习有些是机器判定,有些是同学互评(Peer Review)。整个课程体系有100多个项目,有些由个人独立完成,有些由小组完成,而小组成员有些是自己组队,有些则是随机指派。为完成项目,每周所花时间大约100个小时,怪不得要睡在教室里呢。这种教育模式,能不培养出超强的自学能力、解决问题的能力、团队协作的能力和开创能力吗?

即然这么霹雳,我当然希望女儿也去淬炼一下,同时满怀期待,看看效果如何。
女儿报名没多久就被录取了。按规定,入学年龄要求在1830岁,女儿刚够年龄。如果上一年她高中刚毕业就申请,就不够资格啦(她小学跳了一级)。女儿参加的是一个为期一周以体育为主题的项目,不需住宿。

这一周,女儿早出晚归。短短几天,零基础的她就学会了一套程序,将旧金山著名的美式橄榄球队四十九人队(49ers)的队员背景(包括他们的教育背景)编入了一个大地图中。在制作过程中,女儿惊奇地发现,她一直以来的儿科医生的儿子居然就是其中一名队员,还是常青藤名校的毕业生,是所有队员中的独一份!其他人的学校就没那么亮眼啦。

那里还有食堂,午餐晚餐供应挺丰富,也不贵。食堂和宿舍在不远的另一幢楼里。女儿带我去参观的路上,看到了学校第二号人物、创始人Kwame Yamgnane和一位女士坐在食堂外的小桌边。可惜出来时,他们已不在那里了,凑巧看到了他们的背影,就偷拍了一张那人那伴那狗。

参加这个特别的自我学习项目,女儿很受益。她还得到了一个印有四十九人队的红色围裙。以后我就用这个新围裙了,旧围裙上是女儿小时候画的画,已经又脏又旧,我得趁女儿不在偷偷扔掉了。

学校网址:
https://www.42.us.org/
2021.8.1
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