文/美国留学快报
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很多准留学生及家长,在美本选校的时候,都会习惯性的去参考各大排名,然后凭借网络上零零散散的一些相关信息,最终确定自己的选校名单。
在这种情况下,遗憾是难免的,花冤枉钱也是必然的。盲目的迷信排名,很容易错过真正适合自己的大学,最终,后悔也没用。
为什么不能只看排名?
对于美国高校来说,你首先想到的排名一定是《美国新闻与世界报道》(US. News and World Report)的排名。这份排名的缺陷有很多。但斯坦福大学的研究也曾表示,US.News和其他排名所基于的排名因素是无法反应学生和家长真正需求的。
US.News和其他排名的关键因素是毕业率和声誉。多年来,USNews不仅把重点放在原始毕业率的数据上,而且更多地放在“预期”毕业率上。
虽然,斯坦福大学的研究发现,毕业率可以反映出学校对于学生群体的服务质量。但是同样,研究表明,没有证据表明声誉与任何东西的联系,除了名声。同样,这份排名的另一个缺陷在于“嘉奖”了那些学费高昂的学校,然而学费贵并不一定意味着教育的质量,但是教育成本绝对是非常高的。
研究还表明,即使那些看起来很重要的因素——比如小班教学的百分比——实际上可能也没什么意义。
举一个极端的例子,假设一个有200名学生的学校,每个学生只上一节课。如果学校一共有10个班级,其中9个班级,每个班级有2个学生,还有一个大班级还有182个学生,那么学校的平均班级规模仍然只有20个学生,其中90%的班级被认为是“小班”。
研究还表明,真正需要大学排名研究的是学生真实的在校学习体验。
除了这项研究,近几日,CodeSignal还发布了一份大学排名报告。跟其他排名不同的是,这份报告是基于学生的技术技能,即招聘者最爱的技术人才来自于哪些学校。
一般这种情况,大家都会打开某个权威网站,去参考某一本科项目学校排名。但根据这份报告显示,排名前10的学校中,仅麻省理工学院和卡内基梅隆在USNews最佳本科项目排名中位于前十。
前十的亮点还远不止于此,还包括——

  • 迈阿密大学和加州州立大学萨克拉门托分校根本没能进入这项排名。
  • 纽约州立大学石溪分校在USNews中排名第 65。
  • 德雷塞尔大学排名第 94。 
  • 加州大学伯克利分校和斯坦福大学在USNews排名中并列第 2位,但却没有进入 CodeSignal 的前 10 。 
看得出来,这项排名侧重于结果和技能的掌握,而不是投入和学校声誉。
当然,通过这份排名,也并非否定USNews,而是想告诉大家,排名具备参考性,但不可全信。
大家需要根据自身的需求、愿望,以及对大学和特定课程的深入了解来做决定。
除了排名我们还要看什么?
1. 留美工作 / 回国工作 / 读研?
有些同学希望学后留在国外,比如要求有一年的实习机会(Practical Training)。因此在选择学校时就要考虑附近是否有与专业相关的机会。例如:计算机/电机选择加州硅谷附近,机械汽车工程选择底特律重工业区等。
有些同学想要继续学习,留美读研,那么这样的同学可以选择重视本科教育的美国文理学院,一方面可以为未来的深造打好基础,另一方面美国顶尖的研究性大学也非常愿意招收文理学院的学生。

还有些同学想要回国就业,那么国内很多企业看中你的学校是否出名,那么就可以选择一些名声响亮的大学。
2. 地理环境
地理位置决定着天气。芝加哥城的风、亚利桑那州的沙漠、达拉斯城炎热的夏天、加州温暖明亮的艳阳天、被秋天枫叶染红的密歇根州等,都曾在多少留学学子心中,留下不可抹灭的深刻回忆。美国有些寒冷的州每年常会有七八个月的雪季,如果你是南方怕冷的同学,那么就别去东边了,加州的阳光也许更适合你。
地理位置也决定的生活方式。如果你的学校是标准的大学城,前往附近的国际机场、大都市,必须另搭飞机才能抵达,那么对于个性喜好五光十色的大都会生活族来说,可能成为问题。如果你热爱户外运动,却选择了一所市中心的学校,那么也许你会损失很多志同道合的小伙伴以及和他们一起活动的好机会。所以学校地点是在小乡镇、大都会、大学城,以及交通便利性,在选校时也应一并考虑进去。
同时,地理位置也影响着未来想要留美就业的同学们的发展。还是说加州,如果你学的是计算机科学或者机器工程,想要未来进入硅谷拼搏,那么加州对你来说就是非常好的目的地。而如果你更想成为华尔街大鳄,不是说去加州不能实现,而是去纽约或者麻省读书更有机会实现你的梦想。
3. 奖学金的需求
希望申请奖学金的同学,虽然知道美国大学受到教育预算削减的影响,奖学金的机会已经锐减,但上网查询奖学金参考资料、查考学校发予奖学金的比例、向私人机构申请奖助金的种种,仍是可行的。
4. 找在校生了解学校的情况
对于大学的了解,不局限于官网获取学校的信息,还可以通过书籍、访校、暑期项目、招生交流会、学长学姐交流、实拍视频、甚至和学校邮件联系等等方式去了解这所学校。如果你能写一封邮件给招生办,问问他们能否与贵校学生聊一聊。他们很多人通常会非常乐意帮你建立这样的联系,甚至会专门安排中国学生来帮你答疑。
可能这样做需要花费你的一些经历和时间,但是这绝对是“物超所值”的!正如我们上文提到的“真正需要大学排名研究的是学生的真实在校体验”,与学长学姐或者是在校生直接沟通是可以了解这所学校最为真实的方法,且在校生的评价是非常直观的,远比你从冰冷的计算机前所了解的更多!
5. 治安、国际生的比例
治安差的地区例如:纽约哈林区、布鲁克林区,单身女子在选校时就该谨慎考虑。但也要考虑到,如果放弃纽约州,可能会错过纽约多姿多彩的多元文化生活。另外,不少中学生放弃加州是因为该地中国人多,怕会影响学习英文的进度。但是别忘了,学习英文的方法与态度,比如不与中国留学生合租一间公寓,比简单地选择地区更重要。
6. 学校规模
有些学校坐落在大都市市区,土地有限,甚至只有栋大楼,例如纽约大学。对于希望享受校园生活及住校的学生而言,可能要考虑一下。然而,纽约大学周围拥有丰富的文化艺术活动及浓厚的商业气息,对申请艺术学生来说,具有“走出教室还是教室”的多元影响。
7. 学术特点
学校开设课程的深度、教授知名度、师生比例(理想比例是1:10左右)、具有博士学位的教授比例、图书馆书籍数量、实验室设备、校园设备、学校教学宗旨(重视职业实务训练或研究理论),都能在学校的简介或网站中得知。
8. 学费与生活费
各校每年平均都会在学费上做调整。东岸及西岸生活费较高。每年学费与生活费平均约需要20000美元左右或以上。当然,有些南方、中西部、五大湖区的大学,也有每年15000美元上下的。
9.其他因素

除了我们以上说过的一些选校因素,这里还有其他的因素同学们也要考虑在内,例如:

  • 申请结构(阶段):早申请?常规申请?还是滚动申请?
  • 申请策略:冲刺校是哪个?合适的学校都有哪些?保底校选哪个更稳妥?
  • 校友去向:如果能得到这些信息,在未来实习和就业时,校友推荐是一个很好的渠道。
  • 专业排名:如果你对某个专业非常感兴趣的话,可以看一下学校的这个专业排名。
  • 契合度:通过学校在校生的交谈以及多方了解,看看自己和这所大学的文化是否契合,和学校的同学是否有相似的特性,自己是否对这所学校的精神匹配......这些问题看似无关紧要,实则与学生在未来四年的大学生活息息相关。
    ......

最后,祝大家都选到最适合自己的学校。


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