文/21财闻汇
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“双减”意见规定,严禁聘请在境外的外籍人员开展培训活动。这让在线外教行业面临灭顶之灾。
21世纪经济报道记者获悉,51Talk(COE.NYSE)近日开启大规模裁员,知情人士介绍,首轮裁员对象从试用期员工开始,然后扩展至正式员工。
“此次裁员在公司内部震动极大,涉及大多数部门,就连HR部门负责人也已离开。”这位知情人士说,“一些员工当天办理手续当天离职,无需交接工作”。
同时传出裁员消息的还有上市公司掌门教育(ZME.NYSE)。据报道,掌门教育一员工在职场社交平台脉脉上发文称,“掌门教育裁员70%。”
对此,掌门教育CEO张翼在朋友圈表示,不得已送别一些业务的伙伴,也在寻求更多素质教育方面的人才加入。

“断臂求生”或是明智之举

据51Talk2020年年报显示,公司员工总数2479人,其中国内公司人数1150人,菲律宾公司人数1329人。51Talk的主营业务是菲律宾外教在线一对一,其拥有3万名菲律宾外教,是外教人数仅次于VIPKID的在线教育公司,VIPKID拥有约8万名北美外教。
51Talk也是目前唯一盈利的在线教育公司,截至今年第一季度,51Talk已连续6个季度盈利。
“‘双减’政策出台前,公司已经进行了一轮裁员,但对外极为低调。”上述知情人士说。
今年3月10日,51Talk还举办了一场盛大的战略发布会,庆祝公司成立10周年的同时,宣布未来10年将打造在线英语素质教育系统。51Talk创始人兼董事长黄佳佳还表示,随后将发布启蒙英语产品矩阵。
但如今,51Talk的业务赛道都被政策强行关闭。“双减”意见规定,严禁聘请在境外的外籍人员开展培训活动,还规定,不得开展面向学龄前儿童的线上培训。
今年7月有报道称,51Talk副总裁赵梓淳已于近日离职,表示要继续创业。今年5月,51Talk原董事杨嘉宏也辞去独立董事职务。
51Talk还开展成人在线英语业务,但成人业务2020年净收入为1.3亿元,只占公司整体净收入的6.4%。
对于掌门教育大面积裁员的传言,张翼在朋友圈怒斥称,“竟然还有人传掌门裁员是因为资金问题!”
事实上,资金紧张谣言并非空穴来风。对于教育公司来说,尽早裁员“断臂求生”或是明智之举。一旦监管部门要求下架不合规课程,公司现金流将面临极大风险。
这是因为,在线教育公司的几乎全部收入来自学费,而巨额营销不仅使得在线教育亏损,甚至一些公司的现金流为负。
而如今,据介绍,各地已经建立了校外培训机构账户监管平台,监管部门能够监控每一笔预付学费,以及银行是否将资金拨付给机构。更重要的是,监管部门能够严控机构账户的大额资金流动,避免校外培训机构抽逃资金。也就是说,对于不合规课程已收取的学费,未来只有一种流向:退费。

监管政策突然变化

严禁聘请在境外的外籍人员开展培训活动,是“双减”意见最出人意料的规定,此前从未出现在传言之中。
实际上,监管部门本来曾想承认在线青少年外教模式,并试图规范发展。
2020年7月21日,教育部发布《外籍教师聘任和管理办法(征求意见稿)》,对在中国境内从事教育教学工作的外籍人员进行管理,该文件规定,线上培训机构聘任外籍人员在境外以在线方式承担教育教学工作的,参照本办法制定资质条件、签订合同,实施服务和管理。
然而,这份文件至今尚未正式公布实施。
今年4月7日,《民办教育促进法实施条例》正式印发,其中规定,外籍人员利用互联网技术在线实施教育活动,应当遵守教育和外国人在华工作管理等有关法律、行政法规的规定。
这让行业产生了紧张情绪,随之产生的一个问题是,由于目前外籍人员在华工作管理都是针对在中国境内的人员,比如要求具有工作签证等,是否外籍今后也只能在中国境内在线教学?
“双减”政策出台后,这个问题也就得到了肯定的答案。
一家头部在线外教机构工作人员对21世纪经济报道记者表示,该公司不受“双减”政策影响,因为该公司外教与公司是合作关系,而非意见禁止的“聘请”关系。
实际上,这只是一种说辞。因为在线外教与公司是劳务关系是行业惯例,外教只是根据课时和上课表现获得收入,而非公司全职员工。

多家机构传出裁员

“双减”意见发布以来,多家教育公司已开始大规模裁员。
在线外教的头部机构VIPKID已多次被传出裁员。今年5月有报道称,VIPKID包括中外教培优在内的部分业务裁员比例高达50%。
VIPKID方面表示,近期公司确有正常的业务和人员调整。“但是,不像某些媒体报道的,一些业务裁员人员比例高达50%,与事实不符。目前公司各项业务正常运行,学员和家长不会受到任何影响。”
针对“多名高管离职”的传言,VIPKID方面则称,这属于公司正常人事更迭。以上变化大都在去年疫情期间发生,行业内已不是新闻。
据《晚点LatePost》报道,7月27日下午的中高层双月会上,好未来创始人、CEO张邦鑫说,“裁员是肯定会裁员的”,没有需求的业务肯定会被关掉。
“双减”意见下发的第二天,高途集团创始人、CEO 陈向东就召集管理层开会,定下了裁员指标:全国13个地方中心,在8月1日前完成关闭,只留下郑州、武汉、成都三个辅导老师中心,每个中心平均上千人,涉及范围达到上万人,相当于高途 1/3的人会离开。
7月30日,据一则网传微信对话显示,掌门一对一或在裁员。据报道,知情人士称,“HR团队700人,今天办完我们的离职手续,然后就是办他们自己的。掌门总部就留了少部分人,搞搞新项目,不行就都散了。办完离职之后,公司马上就退租了,今天马上有人来看写字楼。”
对此,掌门CEO张翼当晚在朋友圈写道:“根据国家新的教育政策的引导,我们现有业务将根据政策引导更好健康有序发展,同时加大素质教育的投入,不得已送别一些业务的伙伴,也在寻求更多素质教育方面的人才加入,以符合社会对我们的期许。”
掌门方面回应称,此次主要优化的是低幼段项目团队,“因为这些业务不符合国家政策要求,其他产品团队都会按照国家政策要求进行授课时间等合规的调整,也进行着正常的授课。”

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