文/吴军

本文摘自吴军的著作《态度》
01
要想提高阅读能力

光读小说是不够的
女儿,今天和你聊一聊阅读的问题。
两年前,我们在你的学校开家长会,谈到阅读的问题。
当时,我问你的老师,是否需要给你指定几本非小说类的书读读。你的老师说,那时还早,由着你的兴趣来就好。
于是在过去的两年里,你一直在大量地阅读小说,这让你的阅读速度变得非常快,理解能力提升了不少,而且你对阅读本身有了兴趣,可以说读小说是有用的。
你在最近的一年里已经开始阅读《大西洋月刊》《外交政策》《经济学人》这些杂志,并且对斯坦福、MIT或者约翰·霍普金斯的科技报道一直感兴趣,这也说明你通过阅读小说养成了阅读习惯和较强的理解力。
但是仅仅阅读小说,甚至阅读一些严肃的期刊还远远不够。我觉得现在是时候让你读一些非小说类名著了。
02
读非小说类名著的四大好处
为什么要阅读非小说类名著呢?除了增长知识外,我觉得还有以下4个好处。
第一,可以进一步提高你的语文能力,特别是理解力。
名著或者说经典,是经过了时间考验的。它们在思想性、文学性和逻辑性等方面,都堪称一流。
阅读这样的图书,必将使你的语文能力有很大的提升。这种提升,会帮助你学好其他课程。名著的表达水平都很高,它们本身就应该作为你写作的范本。
相比优秀的小说,这些非小说类的名著里面不会有华丽的辞藻,但是这些名著阐述的都是重要的问题,而且它们阐述观点的方法和步骤都堪称样板。这些分析问题的方法和写作方法是你必须学习的。
将来你不论做什么,都需要成为那个领域的专业人士。专业人士就免不了要写东西,而写出的东西,无论是简短的邮件,还是一份正规的报告,你都希望体现出自己的专业水平,而不是逻辑不通、含义不明的句子堆砌。
此外,你一定希望将来自己写的词句足够优美流畅,被读者记住。要做到这几点,最好的办法就是看看别人是怎么写的。
第二,名著中常常充满了智慧。
世界上的人很多,观点也很多,对同一件事,你可以轻易地找出几十种不同的看法。但是,有些看法比较好一些,有些则充满了毒素。
就拿对人生的看法来说,我觉得富兰克林的看法就充满了智慧,而这些在他并不厚的自传中讲得一清二楚。
我知道你们的老师喜欢把你们往自由派的方向引导,但什么是自由,在一个社会中,公民和政府之间应该彼此遵守什么样的默契,这在卢梭和孟德斯鸠的著作中讲得一清二楚。
每一个被尊敬的民族都有自己的智慧,这些智慧,就写在他们相应的经典中。从《圣经》到中国的孔子和孟子的经典著作,从《孙子兵法》到《联邦党人文集》,都充满了智慧,里面的很多观点可以作为我们的行事准则。这些常常不是读小说或读杂志能够读到的。
当你读那些经典时,其实就是在和过去的那些贤者进行思想交流,他们给你的智慧,甚至会超过你的老师和我们能给你的。
我年轻的时候有一段时间身体不好,人变得有点儿忧郁。帮助我走出困境的不是老师、同学和父母,而是尼采和贝多芬,当然我见不到他们,只能读尼采的书,介绍他们二人生平的书,以及听贝多芬的音乐。你可以看出,经典对人的影响可以有多大。
第三,阅读名著是系统地了解一种思想的捷径。
虽然严肃杂志上的文章质量非常高,但是由于篇幅原因,只能讲一个具体观点,前因后果通常都被省略掉了。
没有上下文,一个孤零零的观点,形成不了知识体系。这些观点,只有放到一个完整的知识体系中,才能理解它们的地位和意义。
此外,杂志社为了让不同的观点相互争鸣,形成一种讨论氛围,常常把不同的观点放在一起,而且它们喜欢刊登具有观点代表性的文章,那些文章是不可能中庸的,一定是观点要偏向某一边。
如果你之前对某些知识缺乏一个大致的了解,读了那些文章后,会以偏概全。相比之下,那些优秀的图书,在知识的完整性方面,做得更好。
我对数学和科学的兴趣,在很大程度上是因为读了伽莫夫的《从一到无穷大》一书,它让当时只有10岁的我对数学有了比较全面的了解。
我对最新科学的兴趣,在一定程度上是因为读了霍金的《时间简史》,它让我对宇宙大爆炸理论有了全面的了解。
在此基础之上,我再读相应的科学杂志,才会有更深刻的认识。如果我对宇宙大爆炸理论没有整体的了解,读了很多零碎的观点,那么我的认识不仅不完整,甚至会有严重的偏差。
03
读经典要有技巧
接下来和你谈谈怎样读经典。
经典通常不好读,甚至有些晦涩难懂,因此在一开始的时候,经典未必能读得很快,而很长时间读不完,又容易失去兴趣。怎么办?
我觉得有两个办法,或许能帮助你解决这些问题,这两个办法概括来讲都是从易到难。
方法一,先读一部经典的介绍,或简写本和精彩章节的节选,慢慢了解了它的内容,再整篇研读。
你和姐姐最初阅读文学名著,都是从家里那20多本简写本开始的,一部20万字的小说,被简写成了3万字,而且文字简单,你们就都读了下来。
方法二,先快速通读一遍,了解大致内容,在重要的地方做一个标记,回来再仔细读。如果对这本书实在没有兴趣,可以暂时放到一旁,找一本自己感兴趣的。
不论你采用第一种方法,还是第二种方法,其实都需要把原著至少读两遍,实际上那些经典也值得你读两遍。
家里有一套哈佛大学必读丛书,里面除了2/3纯文学的作品外,还有不少非小说类的名著和著名的文章。这些作品有些比较难读懂,有些则比较浅显,你已经可以开始阅读了,它们是:
富兰克林的《富兰克林自传》
达尔文的《贝格尔号航海志》
埃德蒙·伯克的文集
小丹纳的《桅杆前的两年》(Two Years Before the Mast)
柏拉图的《游叙弗伦》《申辩篇》《克里托篇》《斐多篇》四篇对话录
《英语散文集》
其中《富兰克林自传》、柏拉图的对话录你可以开始读了,另外《培根随笔》也应该读一读。此外,就是我上次给你买的两本科普读物,伽莫夫的《从一到无穷大》以及霍金的《时间简史》。
你如果能在一年,甚至一年半的时间读完这些书,已经非常好了。除此之外,那些文学名著也需要阅读。
等你读完这些书,我们可以讨论。等你上大学之后,可以找同学讨论读书心得。
你的父亲

倡导理性阅读,离梦校更近一步
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