7月23日,迟到一年的东京奥运会终于开幕。
除了热衷体育的观众,科技圈的年轻人也有了新话题。像是基于AI和机器视觉技术提供的3D运动员追踪技术,可以实时展现运动员的奔跑速度,并显示他们在哪一瞬间达到巅峰;又或者是传说中的“隔空鼓掌”,将观众的远程加油视频实时播放在奥运赛场的大屏上。用国际奥委会主席托马斯·巴赫的话说,“这让运动员感到不孤单”。
2021年的东京奥运会是“数字化水平最高的一届奥运”,科技出现在奥运比赛的每个环节,云上转播、AI、8K、VR、3D等科技热词,成为这个体育赛事的另类亮点。
这让人想起57年前的那届东京奥运会。
借助卫星通信系统,1964年东京奥运会实现了赛事全球转播,史上第一次,科技打破了时差。为了实现全球转播的最佳效果,超小型摄像机、可通话麦克风、彩色摄像机等先进通讯设备先后研发面世,日本家庭的电视机普及率从54.5%飙升到93.5%。
实际上,每一届奥运会都是同时代前沿科技的首发场。从1936年柏林奥运会25个大屏幕的电视直播,1996年亚特兰大奥运会使用7万台电脑工作,再到2004年雅典奥运会的3G上网、2008年北京奥运会的高清转播、2012年伦敦奥运会的3D转播、2016年里约奥运会的8K视频,从奥运这个特殊的尺度上,我们可以感知到体育与科技的“共生关系”,看见技术从实验室到日常生活的每一道轨迹。
在今年这届特殊的奥运会上,科技更是成为连接的关键节点——拉近人与人的距离,消弭那些或显性或隐性的“社交距离”。巴赫在几天前的发布会上特别强调,科技为本届奥运“施下了魔法”。
社会文明始终在螺旋式上升的演进中,现在,我们将通过“数字奥运”这一面镜子,看见科技如何带领人们冲出迷雾,成为照亮世界的希望之光。
云技术加持,奥运报道有何不同?
出于防疫考虑,今年的东京奥运会严格限制到场观众规模,有“空场奥运”之称。但硬币的另一面是,东京奥运会可能出现史上最大规模的在线观众。
这意味着人们对奥运转播内容的期待更高了,内容方正在适应这种转变。用奥林匹克广播服务公司Olympic Broadcasting Services(以下简称“OBS”)服务总监拉奎尔·罗扎多斯的话说,“内容交付的未来是多媒体、多平台、个性化、移动化和社交化。
延续此前几届奥运会的内容数量增长趋势,OBS预计,今年制作的内容将超过9500个小时,比2016年里约奥运会增加30%,但更核心的突破来自内容制作方式的改变,其中最核心的一项,就是与阿里巴巴合作建设的OBS云。
往届奥运会,各国转播机构前往现场报道需要以下流程:在媒体中心预定场地、筹备演播室、部署远程转播技术设施。这一过程手续繁琐、耗时颇长、斥资不菲,因此部分小国家会出于成本考虑而放弃奥运现场报道。
OBS云根本性地改变了这一传统采编方式。未来,OBS云将提供奥运会历史上规模最大的实时远程制作,导播和编辑可以直接在云端远程接收、传输、制作和处理内容,不仅大幅降低报道流程复杂性、减少人员成本和空间占用,而且可以提供多路视角切换,将人力投入到创新内容中。
有了阿里云计算的中台能力加持,观众的直观感受是,这将是有史以来“最清晰”的一届奥运会。
日本NHK电视台将全程采用8K超高清画质进行奥运转播。8K的像素密度是平时主流视频网站1080P的16倍,泳池溅起的水花、球员鬓边的汗珠、起跳时肌肉的纹理,这些过去在电视上模糊不清的细节都将一览无余。
VR技术让观众开启“上帝视角”。会场多点架设的摄像机构成了立体三维视角,观众佩戴VR设备之后,能够从360度无死角看到转动回放。观众可以就站在拳击手身后,或者是通过传感器感受射箭选手心跳频率的变化。
小众比赛爱好者有更多机会看到心仪的选手们。过去,转播机构倾向于将有限资源只能投入到全球性热门赛事中,现在,云计算弹性、可扩展的技术特点能够为部分中小型赛事报道提供支持。
流媒体短视频内容将更及时、丰富。在本届东京奥运会上奥运会媒体信息分发的INFO系统,过去只支持在电脑端接收比赛成绩、信息、照片等信息,从今年开始,记者可以直接通过手机端实时处理赛事短视频。
转播云技术的价值在于帮助内容制作者轻装上阵,抓住“决定性瞬间”,实现报道类型上的创新。除了为OBS云转播提供机器学习、IoT、大数据等多项底层技术以外,阿里巴巴在探索更多技术为“故事”服务的可能性。
阿里云联合开发的人工智能体育平台,采用了3D运动员追踪技术,通过摄像头抓取运动员不同角度后,在阿里云数据中心进行处理,AI技术、3D化视觉再实时迭加动态图层,创造了一种新的内容呈现方式。
比如,在一场百米短跑中,导播可以创造一个3D竞赛视频,识别出运动员的速度巅峰,也可以在“高光时刻”重放中加入运动数据分析。观众可以从多重维度去感知这凝聚了运动员数年训练的爆发几秒钟。
百年奥运用数字化吸引年轻人
本届东京奥运会的另一个特殊之处,是加入了滑板、冲浪、运动攀岩、空手道、棒球/垒球这五项新运动,因为这些运动“对年轻人有强烈吸引力”。
2008年以后,奥运会对年轻群体的吸引力有所下降,吸引年轻观众成为奥运会改革的重要方向。为了破解这个全球顶级IP的年轻化危机,国际奥委会比过去更加重视数字渠道的用户沟通与信息触达,里约奥运相关新闻的阅读量达到40亿次,是伦敦奥运会的5倍。
但一个百年IP真正的年轻化,并不只体现在传播链条的下游,更重要的是,奥运作为一项庞大而复杂的赛事,在保有“相互理解、友谊、团结和公平竞争”精神内核的同时,其外在的运行机制是否根据每个时代的技术创新而自我革新。
更直白一点说,对千禧一代而言,奥运是否仍然能够让他们感受到强烈的共振,并以熟悉的方式参与其中,而不是视为上一个时代的产物远远旁观。
2017年,阿里巴巴成为奥林匹克全球合作伙伴。引入年轻化的品牌,不仅对奥运“减龄”产生品牌带动作用,更重要的是通过阿里巴巴的淘宝、天猫、考拉等产品矩阵,把奥运文化介绍给更多年轻人。
电商服务,成为一个关键。
2018年,国际奥委会在天猫开设全球首家网上旗舰店,消费者可以在线上买到会徽、明信片、马克杯、丝巾、饰品等近300款历史跨度高达百年的全品类奥运周边商品。无周期、无国界的商品售卖,可以让奥运会“圈粉”年轻一代。目前,该店已成为全球“最大”的奥林匹克店铺,粉丝近50万。
线上传播阵地的开设,能够帮助奥运品牌在无比赛期间和粉丝持续沟通。去年7月23日,东京2020奥运会天猫互动官网上线,成为国际奥委会的官方内容阵地,在东京奥运会延期的一年中,互动官网保持每周更新,围绕官方动态、运动员备战、特许商品上新和奥运历史4大主题为奥运粉丝提供内容,保持曝光度与影响力。
而电商与直播的结合,进一步促成了奥运品牌与年轻用户的强关联。
东京奥运会举办期间,阿里巴巴旗下各平台策划了一系列线上活动,比如,淘宝、天猫等平台推出了“金牌加油站“和“万人云打CALL”等线上活动,并找来奥运冠军、金牌解说员、明星主播,吸引更多年轻人参与到奥运互动中来;“为中国队加油”的互动加油通道在天猫上线后,收集了5000万人的加油声直送东京奥运会场;海外AliExpress和Lazada也分别开启“线上助力奥运”的活动;东南亚电商Daraz首次加入奥运大家庭,与本地奥委会开展区域层面合作。
虽然不能‘到场’,但是我们可以一起‘上线’,支持奔赴东京的运动员们。”阿里巴巴奥运业务总经理谢龙介绍。
与此同时,数字化与商业的结合,能够推动更多奥运项目从竞赛进入生活,提升民众对奥运赛事的认知与热情。从天猫平台的消费趋势来看,滑雪、冰雕等冰雪项目的关键字搜索逐年增高。当越来越多年轻人开始关注、尝试冰雪运动,他们对滑雪、冰球、花样滑冰等冬季奥运会项目也将更感兴趣。
奥运“云化”,未来已来
交换奥运纪念徽章一直被视为一项特殊的奥运文化。全球奥运粉丝,参与报道奥运会的记者、志愿者或工作人员都有机会获得独特的奥运纪念徽章,并通过互相交换徽章来表达友谊。而在本届东京奥运会上,“数字云徽章”的出现,以科技的方式重新诠释了传统的奥运文化。

在最新报道中,央视记者演示了这枚“数字云徽章”的功能:
来自全球各国的记者只需将彼此两枚“数字云徽章”就近碰一碰,就能互加好友,看到对方每日行走步数等动态。这枚基于数字和云计算技术开发的“数字云徽章”由阿里巴巴推出,具有“触碰交友”、“数字名片”和“计步”三大功能。在保持社交距离的要求下,一枚轻巧而具备科技感的“数字云徽章”承载了人们的友谊与沟通。
从实体徽章到“数字云徽章”,这是奥运会走向“云化”的一个小小缩影,背后是更实时的信息传输、更高效的赛事组织方式和转播服务。正如国际奥委会主席巴赫所说,“国际奥委会与阿里巴巴的合作产生了很多技术上的创新,尤其对于今年的奥运会来说,技术更是至关重要。
从东京、北京,再到巴黎、米兰,云技术为体育赋能,已经体现在赛事举办及转播、观众体验、交通管理、场馆建设及再利用等多个方面。
正是基于这些细微而重要的细节,我们看到未来已来:
每年奥运会正值盛夏,高强度负荷下,工作人员存在中暑的风险。在今年东京奥运会上,阿里巴巴推出了一套智能测温设备,工作者配戴的智能耳戴设备会实时测量人体的温度和心率,结合人员体征和温湿度、光照强度等场馆环境参数分析,算法可自动为每位工作人员做出的中暑风险等级的评估,高危人员将收到来自系统的警报讯息。
过去,在场馆建设上,奥组委需要派遣大量人员前往现场勘测。在不远的北京冬奥会上,由阿里云提供技术支持的“场馆仿真系统”技术,可以远程实现赛事场馆3D景观1:1快速建模、多人虚拟现实同时在线观览互动、摄像机位及拍摄画面仿真、运动员活动虚拟预演、电视转播画面虚拟预演等多种功能,奥组委可以在远程充分了解场馆细节,进行规划设计。
基于阿里云的数据处理,结合AI、VR、AR、5G、无人机等前沿技术,观众体验也将获得大幅革新:利用AI技术结合裁判进行评分,能够减少因技术性判分引发的争议;现场观赛的观众,只需刷脸就能通行,并根据人流量预测获得智慧指引,避免堵车或排队;手机买票,在实时生成的3D场馆模型中选择一个最佳位置。
从当下到不久的未来,这些智慧场景正在随着技术落地而逐步成为现实。
在奥运开幕式前一天,一条#巴赫感谢中国云技术#的话题冲上热搜。主席巴赫在发布会上表示,东京奥运会超99%赛事将用中国云技术转播,这是1964年奥运会电视直播以来,又一次奥运技术变革,为全球奥运观众提供新颖的观看体验。
以技术之力,呈现一个更数字化、更独特的奥运会,连接更多的体育爱好者尤其是年轻人,这是阿里巴巴作为奥林匹克官方合作伙伴为奥运会所提供的独特价值,也是阿里巴巴CMO董本洪所说的,“阿里巴巴用云技术为支撑整个奥运赛事的数字化转型升级做最佳保障”。
从2018年平昌冬奥会推出的“相信小的伟大”系列短片,到本届东京奥运会推出的“希望是光,希望有你”宣传视频,阿里巴巴以切实的创新力量,传递一种信念——科技是帮助运动员、奥运会和每一个正在奋斗的个体走出困境的最好手段之一
结语
此前,OBS曾公开表示,东京奥运会是“有史以来数字化应用程度最高的一届奥运会”。从未来的角度看现在,东京仅仅是“数字奥运”的起点,在接下来的北京冬奥会、巴黎奥运会,我们还将看到“最数字化”的上限被持续刷新。
正如阿里巴巴奥运宣传片所提出的主题“希望是光,希望有你”,奥运精神既照亮当下、也照向未来,而技术正是引领人们穿越困境、持续向前的恒久动力。每一届奥运会,最新的科技在此应用、成功实践后,又以此推动新一轮的升级,更多人将从这种生生不息的技术创新中、从历久弥新的奥运文化中,获得前进的希望和力量。
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