整理 | 凌敏
约翰逊政府目前正对这项收购交易展开“国家安全”审查,未来几周内将作出决定。
被闻泰科技收购后
英政府暂停资助 NWF
据英国《每日电讯报》当地时间 7 月 20 日晚间报道,在中企安世半导体(Nexperia)提出收购英国最大芯片生产商 Newport Wafer Fab(NWF)后,按照英国政府的指示,英国研究与创新署(UKRI)已经暂停了对 NWF 的资助。据了解,UKRI 现在是英国国内最主要的研发资助机构,每年总预算超过 60 亿英镑。
本月稍早前,就有市场消息传出闻泰科技全资子公司安世半导体将以约 6300 万英镑(约合人民币 5.6 亿元)的价格收购 NWF,彼时闻泰科技方面回应道:“不予置评”。
7 月 6 日,闻泰科技发布的一份公告证实了此次收购交易。公告显示,7 月 5 日,公司全资子公司安世半导体与 NWF 母公司 NEPTUNE 6 LIMITED(以下简称“NEPTUNE”)及其股东签署了有关收购协议。本次交易完成后,闻泰科技将间接持有 NWF 100% 权益。
值得一提的是,闻泰科技并未在公告中提及此次收购案的交易价格。另据公告显示,此次交易涉及的相关协议仍在执行过程中,尚未完成过户工作,仍存在不确定性。
资料显示,NWF 位于英国威尔士第三大城市纽波特,该厂始建于 1982 年,是英国境内最大的芯片厂,主要生产用于汽车电源应用的半导体芯片。
根据闻泰科技发布的公告显示,NWF 2020 财年末总资产为 4470.76 万英镑(约合人民币 3.96 亿元),净资产为 -517.73 万英镑(约合人民币 -4585.59 万元)。2020 年财年,NWF 实现营收 3091.1(约合人民币 2.74 亿元),净亏损 1816.1 万英镑(约合人民币 1.61 亿元)。
在本次收购交易之前,NWF 曾参与了十余个英国政府合同项目,其中一笔价值约 520 万英镑(约合人民币 4605.7 万元)的防御计划合同,旨在研发用于战斗机雷达系统的芯片技术,并供应意大利列奥纳多公司、欧洲导弹集团等军工企业。据英国《每日电讯报》援引一位接近交易的消息人士称,NWF 参与十余个政府资助的项目,价值约 5500 万英镑(约合人民币 4.87 亿元)。
对于收购后的下一步发展计划,闻泰科技方面表示,安世半导体将会加大 NWF 的投入,继续保持其在威尔士半导体生态链的重要地位;NWF 的加入也将有效的提升安世半导体在车规级 IGBT、MOSFET、Analog 和化合物半导体等产品领域的 IDM 能力。
英政府态度 180 度大转变?
在闻泰科技收购 NWF 这件事上,英国政府的态度堪称 180 度大转变。
7 月 6 日,一位英国政府发言人告诉 CNBC,他们知道安世半导体对 NWF 的收购,但他们认为“这时候英国政府出手干预并不合适。”
7 月 7 日,英国首相约翰逊在一个立法者小组的提问中回应称,英国国家安全顾问将对这项收购案进行调查。约翰逊称:“我已经要求国家安全顾问注意一下。”同时,约翰逊表示:“我们必须判断他们制造的东西,对中国来说是否真的有知识产权的价值和兴趣,以及是否真的有安全影响。”
英国议会下议院外交事务委员会主席 Tom Tugendhat 进一步解释了英国政府对该笔收购交易进行审查的原因。Tom Tugendhat 表示,英国此前向 NWF 支付了研究费用,并让 NWF 成为英国政府国防项目的一个重要合作伙伴,从国家安全方面出发,英政府决定对这项收购交易进行全面审查。
在短短的时间内,英国政府的态度从“不出手干预”到“进行调查”来了个 180 度大转变。不过根据路透社报道,约翰逊同时强调,不想因为“反华”赶走所有的中国投资。
有分析人士称,英国态度的转变或将引起世界对半导体投资的新争端。当前,在全球缺芯、美国禁止向中国出口芯片设备的形势下,如若这笔收购计划能够成功完成,将十分利好我国的芯片制造产业。不过,在英国政府审查结果尚未出炉之前,一切还不能太过乐观。
国际市场多变,国产芯片前路漫漫
对于中国的芯片企业来说,除了要面对来自技术、人才上的挑战,还要面对国际形势带来的巨大挑战。
2020 年,美国政府对华为、中芯国际等芯片企业的政策不断收紧。
美国政府在 5 月公布了“禁止向华为出售使用美系设备生产的芯片的制裁方案”。当时,全球第一大芯片代工厂台积电公司在今年第二季度业绩会议上表示:“5 月以后就没有再接华为的新订单,9 月 15 日以后不可能再为华为供应芯片。”
当地时间 8 月 17 日,美国商务部再发表声明称,禁止使用美系设备的公司向全世界 21 个国家的 38 家华为子公司销售芯片。
继禁止使用美国“设备”之后,美国又禁止了使用其专利等美国“技术”的公司向华为供应芯片。
9 月 8 日,据报道,随着特朗普政府加强对华为的制裁,三星和 SK 海力士将停止向华为出售零部件。根据朝鲜日报和其他韩国新闻媒体的报道,这两家韩国公司将于 9 月 15 日终止与华为的交易。
在美国出口限制下,中国芯片产业要想实现突围,要么通过大力钻研技术、引进相关人才步入发展快车道,要么通过收购其他成熟芯片厂引进技术和生产力。不过从闻泰科技收购 NWF 遭遇英政府审查来看,收购外国芯片厂是一步险棋,当前生死未定。“打铁还需自身硬”,下一步,中国芯片产业还是要从自身快速发展上寻找突破口。
参考链接:
https://www.telegraph.co.uk/technology/2021/07/20/chip-factory-sold-china-involved-taxpayer-funded-defence-project/
https://www.infoq.cn/article/uajl6y2Zgl5ZJKDFIIzv
http://static.sse.com.cn/disclosure/listedinfo/announcement/c/new/2021-07-06/600745_20210706_1_DZT6kjrK.pdf
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