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导读
本文列数了与植物有关的神话典故。创作这些神话的时代和《诗经》年代相近,那时人类还很年轻,想象力尚未受到科学理性的管辖。
人们对一花一叶一草一木都有着新奇的感受,如今时移世易,可透过文字,我们依然可以窥见那个浪漫生动的世界。
撰文 | 洪玲玉(台湾大学)
希腊神话讲述了神以及一些英雄的故事,其中也包含着希腊人对大自然的解释。本文主要是想讨论在此神话系统中所呈现的神与植物之间的关系,由此可以看到希腊人对植物世界的深刻观察。 
01
神与植物的关系
希腊文的Chloe是第一枝绿芽的意思,由此衍生而来的Chloris即是春和花之女神,相当于罗马神话中的Flora,她是春天的化身,依照Hera的指示,使得植物生长。她的助手们是Horae,即Zeus和Themis的女儿们,掌管季节和生长的周期。Chloris的爱人则是在春天唤醒大自然的西风神Zephyr。 

Hera是Zeus的姐姐和妻子,也像Zeus一样,能行云布雨,握有霹雳和闪电,她掌握着五谷的丰歉。春之女神尚须负责让植物从大洋神Oceanus那里获得维持生命所须的水分。而女神们无法进入的地方则由Zeus从Olympus发出闪电和雷,以暴风雨加以滋润。月亮女神Artemis,每晚以清爽的露水使植物复苏;而她的双胞胎兄弟Apollo,则散发出对植物有益的太阳光芒。田园和谷物的成熟有赖于Demeter的照顾。 


Artemis是Apollo的孪生妹妹,狩猎女神、月神,最初原是森林与自然之神,相当于罗马神话中的“Diana”,以「林中的狄安娜」
(Diana Nemorensis)著称。由植物女神又引伸为丰收女神。其别名之一“Orthia”,意为“挺立”,同树的形象有关。
在爱奥尼亚的厄斐索斯,Artemis作为丰收女神特别受到崇拜,在这里曾修建了著名的Artemis神庙。Artemis作为丰收女神,又转成儿童诞生的保护神。学者们认为Apollo和Artemis最初都不是希腊神。而Demeter的女儿Persephone,被冥王Hades带至地底当冥后,每年有四分之一的时间须待在阴间,其返回地面则象征着春天的到来及植物发芽的过程。
依照这种方式,古代的希腊神话说明了大自然的调合,希腊的诗人也将这些神性特质保存在他们的叙事诗中遗留给我们。 

Demeter是丰收和农业女神,神母,Zeus的姐姐,并和Zeus生了Persephone。古代农民都信奉地神。在希腊,还在迈锡尼时代就有对地神的崇拜。人们认为大地是生命之源,万物之母,而万物最终又要归于大地。起初地神是包揽一切的神,随着宗教思想的发展,才出现了Demeter。开始Demeter只掌管土地的丰收,以后成了农业的保护神。由于农业是农民定居和安乐的基础,因而Demeter又成了立法、家庭和婚姻的保护神。


Demeter的女儿Persephone被冥王劫走后,Demeter一气之下来到人间,做了Triptolemus的保姆,后来她赠Triptolemus以麦穗,教会了他耕种,并要他教人民稼穑
(也有说Demeter赠给Triptolemus一辆巨龙牵引的神车,让他乘着车到处传播农业技术)
自从Demeter到凡间之后就放弃了对大地的管理,因而大地荒芜,神祇也享用不到祭品。于是Zeus就要求冥王放回Persephone,冥王不敢违抗,但他先让Persephone吃了一粒冥界的石榴子,这样她就不能完全脱离冥界。
一年间有四分之三的时间Persephone同Demeter在一起,这时大地上春暖花开,万物生长。另有四分之一的时间Peresephone要回到冥界去,这时Demeter放弃了对大地农事的管理,大地即为冬天的景象。供奉Demeter的祭品有公牛、母牛、猪、水果、蜂房、果树、禾穗、罂粟。古代造型艺术中的Demeter和Hera相似,关于Persephone的神话反映了原始人对一年四季变化的认识。 
02
圣树以及树木崇拜
树木崇拜在许多原始宗教中都占有重要地位。自然的树林被认为是神的第一个神殿,神圣的树丛则是人类最初进行仪式崇拜的场所。

01
神圣的簌悬木
相对于其它落叶树,对古人而言常绿的树木是一种奇迹。希腊最著名的一个神圣树林是在奥林匹亚的Altis,是一个公园似的地方,传说是Hercules为了祭拜他的父亲Zeus而建立,当时这个地方是被簌悬木(plane, Plantanus orientalis)所覆盖。
克里特岛Gortyn的常绿簌悬木则被认为与Zeus诱拐Europa的传说有关,据说这些树可以维持常绿,是为了纪念Zeus与Europa在这些树下所举行的神圣婚礼,又因为传说Europa生了Minos——迈诺安帝国的创立者,这些簌悬木等于见证了迈诺安帝国的诞生,所以早期的克里特人就在他们的货币上刻画出这个故事。 


Europa是前希腊时期的农业神。在后来的传说中,Zeus爱上她,且把她带到克里特岛结婚。在一般的传统中,簌悬木常绿的奇怪例子仍被视为奇迹。据说土耳其人用一棵簌悬木绞杀了一位克里特的神职人员,所以这棵树的叶子一直维持常绿。
另一个传说则是关于St. John,他因被强盗追杀而躲到一棵空心的簌悬木中,但仍被发现且被杀,从此,这棵树也维持常绿。然而,簌悬木作为圣树的理由不仅止于此。对干渴的旅人而言,它苍郁的叶子,就好像是垂手可得的春天一样,提供了让旅行者重振精神的阴凉。
另外,古人认为簌悬木是神所赐予的礼物,应该加以尊敬。而它的美丽甚至让一个残酷的国王赠以勋章,并令人保护它。由于簌悬木的长寿,许多古人所记录的有名簌悬木,今天仍然存在。事实上,今天仍和古代一样,任何公共场所都有簌悬木以提供树荫,柏拉图学院人行道上的簌悬木十分有名。 
02
Phobos与枫树
不像簌悬木,枫树(maple,Acer)是献给Phobos的,他是一个可怕的邪神,是战神Ares的同伴。或许是因为这种树的树叶在秋天时转变为红色,所以令人感到畏惧。 
03
Zeus与橡树
希腊人把最威严的橡树(oak,Quercus)同他们最高的神Zeus(天神、雨神和雷神)联系在一起。Zeus的圣所常常是在高山深处、云气弥漫、橡树生长的地方。
希腊最有名最古老的圣地之一或许就是Dodona,据说Zeus在Dodona的一棵神圣橡树下聆听人们的声音,橡树叶的飒飒作响就好像是他对信徒的响应,人们认为他就住在那玄妙深邃的橡树林中。而且Dodona的雷雨比欧洲任何地方都要多,雷电的隆隆轰鸣,听起来也像是神的声音,所以这块地方对古代希腊人而言,最适宜作为Zeus的家园。 
在彼奥茜亚,橡树之神Zeus和橡树女神Hera的神圣婚姻受到几个邦的联合盛大庆祝。在阿卡迪亚的莱西埃斯山,作为橡树之神和雨神的Zeus特性,在他的祭司施行求雨巫术时,清楚地表现出来——祭司手持橡树枝在圣泉中沾水。由于Zeus具有降雨的能力,所以希腊人经常向他求雨。而在古代的意大利,每棵橡树都是奉献给Jupiter(意大利的Zeus)的。
在罗马的Jupiter神殿里,Jupiter不仅作为橡树之神,而且也是作为雷雨之神受崇拜的。根据J.G.Frazer(1922)的分析,古代欧洲多利安人(Dorians)的主要支系都崇奉一位橡树与雷、雨之神,这神就是他们所信奉的众神中的主神。
04
Rhea与松树
希腊人称常绿松树(pine)为Pitys,Aleppo pine(Pinus halepensis)是地神Rhea最喜爱的树,她是Zeus的母亲。因为它长的很高,就好像是天地之间连接的象征一样。 
05
冥界诸地神与白杨
由于白杨(white poplar,Populusalba)树叶的两面颜色,它成为冥界诸地神(Chthonian deities)的象征,暗的那一面代表阴间,亮的那一面则代表人世。根据神话,Hercules打败守卫冥界大门的恶犬Cerberus返回人间时,就是戴着细的白杨树枝所做的树冠。 
另一个传说是,太阳神Helios的儿子Phaethon,要求Helios让他驾日车,却因控制不当而造成大地的灾难,Zeus为此用雷电把他打入厄里达诺斯河。Phaethon的姐妹们哀痛Phaethon之死,伤心站在河边,结果都变成了白杨树。自公元前世纪时,Helios同Apollo合在了一起。 
06
Hera及Persephone与石榴
石榴(pomegranate,Punicagranatum
这种水果的果皮里面,长满了无数的种子,在早期希腊人的眼中,因而成为一种多产和生命的象征。石榴也是众神之母Hera的祭物,因为她是婚姻之神及孕妇、产妇的保护神。根据公元第二世纪的Pausanias的记载,在Argos的Hera神殿,有一个用金和象牙做的Hera雕像,她的手中就是抱着石榴,但这个雕像已经不存在了。 


Persephone是冥后也是丰产女神。在古典艺术中,她的形象有两个:一是作为冥后,她同Hades在一起,一手执火炬,一手执石榴;另一个作为丰产女神,她是一位少女,手执禾穗或者正在采花。 
Aphrodite为爱神、美神,Zeus和海洋女神Dione之女。学者们认为她原本为丰收女神,奥林波斯神系形成之后,才成了爱神、美神。Aphrodite的圣物有海豚、麻雀、鸽子、芍药、罂粟、苹果。在罗马Aphrodite同当地的丰收和植物女神Venus合在一起。
Athena是智慧女神,她还发明了牦和耙,驯服了牛羊,因此她又是农业和园艺的保护神。 

07
复仇女神与紫杉
紫杉(yew,Taxus baccata是献给复仇女神Erinyes或Furies的,她专门以不同的方法惩罚犯罪者,包括以紫杉的抽出物所制的毒。古代人已经知道紫杉的毒性,事实上,它的针叶含有一种对人和动物都有害的生物碱剧毒;500克的紫杉叶已足以毒死一头马。
据说狩猎女神Artemis知道这种毒性,在她母亲Leto的命令下,她以浸了紫杉毒的箭射杀了Niobe的六或七个小孩,因为Niobe以自己的子女多为傲,并嘲笑Leto只有一子一女(Apollo和Artemis)。 
自古以来,紫杉树纹的精美具有高度的工艺价值,加上生长速度慢,一棵紫杉至少可活2000年以上,它已遭到严重的掠夺,至今只可在壮丽的树林中见到少数几棵。 

08
Aphrodite与桃金娘及怪柳
承袭闪族(Semite)对大自然的祭俗,希腊人在Aphrodite的信仰中保留了对桃金娘(myrtle,Myrtus communis的尊敬,它常绿的树叶、优美的白色花朵以及令人愉悦的芳香,正象征着美丽和年轻。
桃金娘是献给Aphrodite的,传说她是海水泡沫所生,当她在塞浦路斯岛(Cyprus)的Paphos登陆时,就是用桃金娘遮蔽着她美丽的身体。把一片桃金娘的叶子放到阳光底下时,它的叶面就好像被无数的针头刺穿一样。
一个与此现象有关的神话提到了不快乐的Phaedra。她是Theseus的第二个妻子,她爱上了自己的继子Hippolytus,但却遭到拒绝,她因此而自杀。据说她在Attica的Troizen上吊前,刺穿那里的桃金娘树叶。
根据另外一种说法,Phaedra刺穿桃金娘的树叶,是为了报复Troizen神殿的Aphrodite,因为她没有把爱的力量施与Hippolytus。 
根据Pausanias的记载,公元第二世纪的Troizen人,仍然认为这些针孔似的点并非天然形成的,而是绝望的Phaedra以她的簪刺成的。对我们而言,这些中空的洞只是桃金娘排放挥发性油的油腺。 希腊语的myriki、象征着美丽和年轻的柽柳(tamarisk,Tamarix sp.),也是献给Aphrodite的。
根据另一种说法,Myriki是塞浦路斯国王Kinyas的女儿,也是Adonis的姐姐,她被变成一棵柽柳。这两种说法都与柽柳的优美有关,尤其是在春天时,每棵柽柳都开满桃红色的小花,使得溪河的两边充满着朝气。(根据荷马(Homer)的「伊里亚得」,Odysseus把Dolon的手臂挂在开花的柽柳树上,以荣耀这位年轻的英雄。) 
09
Dionysus与葡萄树
传说葡萄树(grapevine,Vitisvinifera
是酒神Dionysus所发明的,是他赐给人们的礼物。无数关于酒神与这种古老的栽培作物的传说,已经呈现在许多的艺术作品中。在Mende的德拉克马银币上,葡萄树与驴子被描绘成一起,这或许是因为驴子是Dionysus的马,但这可能还有另外一层象征意义。 


Dionysus是希腊神话中的植物神和酒神,传说他是Zeus和Semele之子。在普通人民中他是极受重视的。关于他的传说中提到,他曾登上一条海盗船,被海盗们钉上铐镣,准备当奴隶卖掉,但是铐镣却自行脱落,船桅四周长出了长春藤,从船帆上垂下了葡萄藤。

另外,他也曾向厄利斯、叙利亚、亚细亚、印度、欧州等地的人传授种植葡萄和酿酒的知识,并从地下引出葡萄酒泉、牛奶泉、蜂蜜泉,创造了很多奇迹。参加Dionysus祭祀游行的妇女通常头戴长春藤冠,身穿兽皮,手拿神杖
(杖上也缠着长春藤,杖的顶端缀着松球)
最初Dionysus只是丰收之神,到了希腊的古典时代,Dionysus才成了酒神,对他的祭祀变成了无节制的狂欢暴饮。在雅典的民主时期,葡萄成了主要作物之一,因此信奉Dionysus遂成了国家的规定。 


Pausanias注意到Nauplion的一个驴子石雕,当地人告诉他,这是为了纪念一些啃食葡萄,使来年能长出更多葡萄的驴子。因此,就某个程度而言,驴子可以说是修剪葡萄树的发明者。
传说各种果树,特别是苹果树和无花果树,都是Dionysus发现的,人们也称他为「促使果实生长者」。除葡萄树之外,奉献给他的还有苍松和翠柏。常春藤和无花果也总是和他特别密切关联。 
10
Athena与橄榄树
地中海地区另外一种最古老的栽培作物是橄榄(Olive,Olea europaea,传说是Athena和Poseidon在争夺Attica的所有权时,Athena赐给雅典人的礼物。众神决定把这个地方归属给雅典人最敬仰的神。
Poseidon在雅典的城堡用他的神叉打出一眼山泉,Athena则变出了一棵橄榄树,结果Athena获得胜利。从此,橄榄树枝和猫头鹦就成为Athena的象征,也成为胜利者以及和平的象征。 
橄榄树与神的信仰有密切的关系。在Olympia,由Phidias所雕的Zeus神像,就被装饰以橄榄花环。女神们所用的橄榄果提炼出来的软膏,就具有一种惊人的效果。当Hera想要引诱Zeus时,她在自己身上涂上这种神圣的橄榄油。
一直到荷马时代结束,橄榄油才获得经济上的价值,自此这种油只有贵族和有钱人才能使用,在一些特洛伊英雄的家中,我们发现它被视为一种珍贵的软膏。 
11
棕榈科植物
在希腊的装饰植物中,棕榈科植物(palm)也具有重要的地位。就像睡莲花(lotus flower)代表着突来的生命一般,这些具有扇形叶子的棕榈科植物,已经丰富了希腊人的艺术创作。这些高、细、有着大大的分割叶子的植物属(Palmae),被林奈命名为Principes,即植物王国的「主公」之意。它分属于开花植物的10个科、200属,共有2700种。
最早期文化的人民已认识棕榈科植物。首次提到克里特的野生枣椰树(date palm)的是Theophrastus,因此今天这种植物的学名就是Phoenix theophrasti。在神话故事中,它与Apollo有密切的关系,Apollo和他的双胞胎妹妹Artemis就是在棕榈树下诞生的。
根据Pausanius的记载,Aulis的Artemis神殿前就种有棕榈树,但他同时也提到,这个地方的枣椰果并不像巴勒斯坦(Palestine)的那样适合食用,但却比爱奥尼亚(Ionia)的成熟。这似乎意味着这种植物并非是古代希腊所固有的,而是从外地引入的。而荷马所用的phoinix这个字,意指一种从腓尼基(Phoenicia)来的树,也指出了棕榈树的引进希腊。
此外,Theophrastus所记录的棕榈树在今日的克里特岛仅在五个地方以野生的状态生长,此处的沙滩或河边是很少有棕榈树的,甚至有人怀疑它们是迈诺安人从非洲带回来的植物的后代。 
棕榈树的独特外观总是让人印象深刻。然而在希腊只有克里特岛可以找到野生的棕榈树,其它大多是由别的地方移植的。或许棕榈树的移植与Theseus有关,当他决定在Delos举办荣耀Apollo的摔角比赛,并颁给优胜者棕榈花圈时,他把棕榈树移植到这个地方。
虽然后来Pythagoras曾下令禁止种植枣椰树,但直到相当晚近,这种植物仍然普遍地装饰在许多神殿的四周,伴随着太阳的光辉,形成了一种美丽的景致。 
注:未完待续,我们将择期登载下篇内容,为大家继续介绍神和英雄的植物。
本文作者系台湾大学本科学生,原文刊登在台湾大学农艺学系种子研究室全球信息网。
制版编辑 | Morgan
赛先生
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