· 如果把全世界最聪明的头脑,聚集在一个房间里,那将碰撞出什么样的火花?
· 如果这间房间有门票,让你有机会在这个房间里旁听他们的对话,你愿意用多少钱买门票?
· 如果你不仅能听,还可以和这些最聪明的头脑对话,你又会和他们聊些什么?
这一次,湛庐文化将这些碰撞出来的火花,沉淀成文字,整理成书,让你尽享思想盛宴,对话最伟大的头脑!这就是《对话最伟大的头脑》书系。
1.
这是一套什么书?
不知你是否听过edge这个网站,这是一个有“全世界最聪明的网站”之誉的网站,这套书就是脱胎于edge的创建者、传奇出版人约翰·布罗克曼。
Edge.org网站上有这样一句话:
“If the creation of contemporary culture had a global hero,
his name would coincide with that of John Brockman.”
“如果当代文化的创造有一位全球英雄,
他的名字一定是约翰•布罗克曼。
那么约翰·布罗克曼到底做到了什么?
他——
代理了一大群一流科学家的著作进行出版,然后把自己变成了知识酶,也就是精英人群及其奇思妙想的催化剂。
通过创办edge,他还把这变成了一个事业:把一群人带到一起,他们既有基于实证的科学精神,又是优秀的传播者,著书立说、演讲,通达大众。
布罗克曼称之为科学家和艺术家之外的第三种文化人。
这张照片上最左边就是布罗克曼,中间是先锋艺术家安迪·沃霍尔,最右边就是拿过诺贝尔文学奖的传奇歌手鲍勃·迪伦。
约翰·布罗克曼的催化,成就了这个全世界最聪明的网站,也成就了这套《对话最伟大的头脑》书系。
迄今为止,湛庐文化已经出版了这套书系的12本。
2.
这套书包含了哪些大咖的思想?
司马迁说:“世有非常之人,而后有非常之事。”
这套书就集合了世界上近千位“非常之人”,可形容为“群星闪耀”。不仅有我们熟悉的丹尼尔·丹尼特、史蒂芬·平克、布莱恩·阿瑟等顶尖学者;也有塔勒布、曼德尔布罗特、史蒂芬·沃尔弗拉姆等当代顶尖的思想家。
我们如何定义“顶尖”呢?简单地说,你目前所知道的,给你无限智慧享受的思想,无非就是这些头脑创造的。
这些人的伟大思想智慧,在这套书的每一页中翩然而立。
布罗克曼在接受《人物》杂志采访时,详细解释了自己选择作者的标准:
“为了实现非凡,你必须去寻找非凡的人。”在Edge中,每一个项目的核心都是卓越的人才和杰出的思想——科学家、艺术家、哲学家、技术专家和企业家,他们是当今智力、科技和科学领域的中心。他们代表了“第三种文化”。
“第三种文化”是布罗克曼在1991年提出的概念,是由那些以观察和实验为依据的科学家和其他思想家组成的。以他们的工作和说明性的写作,取代传统的知识分子,使我们生活中更深层次的意义变得可见,重新定义我们是谁。
布罗克曼说,“第三种文化”很大,它还包括计算机专家、实干家、思想家和作家。他们通过甚至自己都没有意识到的方式联系在一起,直到1991年,伴随着网络的发展,他们才在传播革命里有了巨大的影响。
在整个“对话最伟大的头脑”书系的总序中,布罗克曼还对Edge进行了更全面的解释:
Edge 是网络中一个动态的文本,它展示着行动中的第三种文化,以这种方式连接了一大群人。Edge 是一场对话。而第三种文化是一把巨大的“伞”,它可以把计算机专家、行动者、思想家和作家都聚于伞下。在围绕互联网兴起的传播革命中,他们产生了巨大的影响。
这些文化就像是一套新的隐喻,描述着我们自己、我们的心灵、整个宇宙以及我们知道的所有事物。这些拥有新观念的知识分子、科学家,还有那些著书立说的人,正是他们推动了我们的时代。
Edge 鼓励那些能够在艺术、文学和科学中撷取文化素材,并以各自独有的方式将这些素材融于一体的人。
我们正处在一个大规模生产的文化环境当中,很多人都把自己束缚在二手的观念、思想与意见之中,甚至一些知名的文化学者也是如此。Edge 由一些与众不同的人组成,他们会创造属于自己的真实,不接受虚假的或盗用的真实。Edge 的社区由实干家而不是那些谈论和分析实干家的人组成。
《对话最伟大的头脑》书系由此而生,新书《文化》与《心智》的内容风格可见一斑。
3.
这套书好在哪里?
我们可以很容易地观察到,那些一流思想家们在写作专著之前,也会事先在Edge上发布一篇文章,讲述自己最新的思考。这样的话,即使你现在没有时间读完一本专著,你总可以在这套书中找到作者概述自己思想的文章。
比如说,如果你暂时没时间读完布莱恩·阿瑟写的《技术的本质》,但是你翻开《文化》,其中一篇文章就是阿瑟写的《技术会进化吗?》一文,他写道:
“回归技术话题,若问人们什么是技术时,我想,大家的回答一般会是:技术是一些独立的方式方法,比如氨碱法(solvay process)、计算机、激光打印机等,它们有时相互关联且有共同祖先。
我想说,情况并非如此。所有技术形成了巨大的关系网。已形成计算机、激光和静电复印术的较简易分子将进一步重组形成新的分子结构,进化发展成激光打印机。激光打印机随后又会不断进化发展成更为先进的技术。总而言之,技术之间的关系就像持续的化学反应。”
而这些也正是《技术的本质》一书所阐释的问题。
又比如,著名思想家贾雷德·戴蒙德JaredDiamond写过厚厚一本《崩溃:社会如何选择成败兴亡》,同时,整本书的精华已经展示在《文化》一书中的文章《为什么一些社会做出了灾难性的决策?》里。
戴蒙德在这篇文章描绘了一幅解决群体决策失败问题的路线图:
首先,群体可能在问题实际发生之前没能预见问题的存在。其次,当问题发生时,群体可能没有察觉到问题的发生。再次,在发现问题后,群体可能没有试着去解决问题。最后,群体可能试着去解决问题,但经过多次尝试却没能成功。
读《文化》《心智》,你可以通过这样一次次思想的急行军,直达世界知识的顶端这正是本书系最大的魅力,这也许还是一次次智识的挑战,正如王烁所说:
不要指望在这套书里读到“ABC”,也不要指望获得完整的阐释。数百位一流精英在这里直接回答“大问题”,论证很少,锐度却很高,带来碰撞和启发。剩下的,靠你自己。
这正是你人生旅程中经历智识英雄的机会,它能让你把自己从二手的观念、思想与意见的束缚中解放出来。
全12册
对话伟大的头脑系列
《思维》《心智》
《文化》《生命》
《AI的25种可能》
《宇宙:从起源到未来》
《如何思考会思考的机器》
《哪些科学观点必须去死》
《世界因何美妙而优雅地运行》
《那些让你更聪明的科学概念》
《那些科学家们彻夜忧虑的问题》
《人类思维如何与互联网共同进化》
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