相信对于所有留学生来说,被称为“四大金刚”的QS、U.S.News、ARWU、THE世界大学排行榜,是大家定位选校的重要参考指标。
但近年来,大家对排名的质疑越来越多,尤其是上周《QS刚发布的世界大学排名》,“****被低估”“****太不配”的声音不绝于耳……

其实,不仅学生和家长对排行榜持怀疑太低,就连美国权威机构——加州大学伯克利分校高等教育研究中心都质疑——
到底如何公平地比较在不同国家运营、使用不同的资金来源、拥有不同目标的大学?
根据伯克利高等教育研究中心发布的报告显示,这些排行榜可能受到背后利益因素的影响,有意图地将个别大学的排名往上调。调查报告引发了公众的担忧,我们现在来看看到底是怎么回事。
• QS:Quacquarelli Symonds World University Rankings
• U.S.News:全称为U.S.News & World Report
• ARWU:Academic Ranking of World Universities
• THE:Times Higher Education,也就是泰晤士高等教育
以上4个排行榜被列为大学PK系统中的四大权威,每年都会对全世界的高等教育机构做评分并进行排名,在大学的硬件设施和软性价值上非常具有参考性。但是通过数据资料显示,这其中确实夹杂着不少的水分。
QS
比较魔幻的,要属QS莫属了。QS是英国一家国际教育市场咨询公司的“产品”,主要是关于高等教育机构的咨询业务,但该业务可能对排名产生了不利影响。
高级研究员Igor Chirikov利用俄罗斯的部分大学来表明他的研究,其中,有28所俄罗斯的大学在QS世界大学排行榜中。在过去的这8年,这28所大学中的22所(78%),在QS的相关服务费上花费了2857880美元。
为了找出问题所在,Igor Chirikov将这22所学校的QS排名波动情况,与THE泰晤士高等教育的数据,以及国家统计记录的数据进行了比较。最后的结果表明,在QS排行榜中,频繁支付费用的大学排名上升了。而与没有此类支付的学校相比,相差75个标准差。
这意味着在QS中支付所谓的咨询费与不支付咨询费,对大学排名的上升情况有一定的影响。换句话说,排名机构的利益冲突可能对全球大学排名榜单产生负面影响。Igor Chirikov表示,这个结果对高等教育来说是史无前例的,但它们与来自其他经济部门的众多研究一致,表明利益冲突会导致有偏见的评估。
当被问及其他排名是否存在同样问题时,Igor Chirikov指出,类似THE泰晤士高等教育和U.S.News都从排名的大学中获取广告利润并为大学举办线上活动。因此,这类的商业活动更容易受到利益冲突的影响,因为这些公司和网站的收入或多或少都来自大学。
但是与QS 不同,THE泰晤士高等教育和U.S.News自发地为公众提供大量订阅内容,因此他们对大学的依赖要比QS少一些。而且他们所签署的咨询合同中声明,此类内容基于传递大学的关键知识、数据和专业团队,与任何有关排名的榜单没有任何关系,机构仍然坚持最严格的流程、质量和透明度。
THE泰晤士高等教育
法国NEOMA商学院经济学副教授Julien Jacqmin在《Education Economics》提到了相关问题,他发现,投资更多广告与更高的排名和绩效指标显着正相关。
具体而言,他发现“在其他条件相同的情况下,在《Times Higher Education》网站和杂志上投放广告,与排行榜中大学的排名上升情况有直接关联”,与Igor Chirikov的研究不谋而合。
不过研究中强调,THE泰晤士高等教育并不是唯一接受广告的排名机构,但是得出的结论是,发布排名的THE泰晤士高等教育正在评估成为越来越重要的收入来源机构,这一事实引发了更多的利益冲突。
其通信主管Harry Huskisson指出,自2016年其排名进行独立审计后,以确保排名是“公平、独立和强大”。尽管如此,相关权威机构和专家发现的问题仍然不容忽视,毕竟数以千万的学生以排名为基础去考核大学,以此来做出决定。
正如我们在文章《U.S.news真的准吗?现在就来揭秘排名的价值几何!》所讲,每一个第三方机构都在尽量做一个公允的排名,但不可否认里面掺杂了各种“利益”和“水分”。毕竟排名也是由人来做,总免不了偏颇。
有的排名侧重科研、师生比,有的则考量声望、资金…同时,它们也反映了主流话语权对大学的认识。虽说排名机构都在考察“综合性”,实际却各自争夺话语权:THE喜欢将英联邦国家学校放在高位,U.S.News毫不避讳地青睐北美大学
所以,我们在看一份排名,除了看学校的名次本身,最最重要的,就是要看排名规则另外,肯定不能将“排名”作为选校的唯一标准,尽信书,则不如无书。
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