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作者:Daniel S. Markey
编译:吴尚
审校:陈安澜 杜文睿
-本期编辑:杜文睿 穆祎璠

导言
印度遭遇疫情“海啸”,导致全球疫情风波再起,这可能是全球近期最重要的地缘政治事件。在拜登已视中国为头号竞争对手,同时又视印度为围堵中国关键棋子的背景下,美国方面如何看待这场印度大疫是关键问题。曾在美国务院负责南亚事务的Daniel Markey给出了洞若观火的观察:即便不出于人道主义立场,美国出于地缘战略利益也要竭尽所能驰援印度。与此同时,Markey指出,尽管美国不乐见中印之间爆发公开冲突,但也应加强对印情报、装备、训练合作,以便在不增加冲突概率的情况下,增强印度危机状态下对华防御和韧性。南亚研究小组特此翻译此文,供各位读者参考。
拜登政府绝不会忽视印度遭遇疫情“海啸”而衍生的地缘政治影响。
5月中旬,随着印度第二波疫情的严重后果为全世界所关注,美国决策者们也很快开始意识到印度遭遇的这场“国家悲剧”将产生深远地缘战略影响。近期,美国总统拜登及高级官员已公开承诺向印度出口氧气、疫苗材料等医疗物资,同时努力寻求其他方式以缓解印度危机。
去年,新冠肺炎疫情已沉重打击印度经济。为减轻印度蹩脚医疗体系面临的压力,莫迪在疫情初期就下令全国封城。这一举措造成印度经济断崖式下跌24%,并使数百万农民工和临时工因缺乏工作而逃离城市。2020年秋末和冬季,印度疫情似乎出现好转迹象,但在病毒新变种冲击下,缺乏准备的公共卫生系统再度崩溃,击碎了印度快速克服疫情的希望。印度现在正以筋疲力尽之态,迎接新一轮疫情海啸来袭。
拜登政府清楚地意识到,印度遭遇的这场“国家悲剧”极其严重,以至于可能上升为全球性危机。印度拥有13亿人口,占全球总人口六分之一。显然,印度正经历的这场危机势必向外溢出,使来自印度的变异病株成为全球性健康威胁。同时,其伴生的经济恶果也将随之而来。最起码,印度因疫丧失的生产力也将对全球贸易和投资造成损害。
拜登新政府势必已敏锐感受到印度疫情危机所衍生出的地缘政治后果。拜登当选后,其高级国家安全官员迅疾确立工作目标——同印度建立更亲密伙伴关系,并以此作为美国对华战略竞争的政策基石。拜登总统2021年3月举行线上“四国集团领导人峰会”,美防长奥斯汀也随后对印进行了为期三天的访问,这些都显示出印度在拜登政府眼中的突出重要性。
美国押注印度成为遏制中国的重磅战略砝码后,拜登政府对印度国民健康、经济增长和政治稳定的关切,就绝不仅是无私大爱或人道主义关怀。在拜登政府宣布援助印度计划的前几天,印度外交政策许多著名分析师都指出——从印度角度看,如果美国在印度继续帮扶的危急关头掉链子,美印战略协作的前提将严重受损。
见识到印度巨大的痛苦,人们很容易以为情况已发展到极致,再难继续恶化。然而,现实情况却是,早在新一轮疫情来袭之前,印度就已面临极其严重且性质完全不同的国家安全威胁:中印在边境争议地区紧张对峙的局面已持续一年,且斗争烈度前所未有。许多导致中印关系恶化的因素仍难以解决。虽然双方已初步采取措施,在喜马拉雅山区的冲突中脱离接触,但两国军长级对话最近又陷入僵局。如果中国想趁印度疫情危机在边境对峙中谋求优势,这造成的多重危机势必使印度决策者陷入混乱,大幅提高政策误判几率,并导致武装冲突出现不必要升级。
在这方面拜登政府也应该帮助印度。正如我此前指出,美国对防止中印边境冲突升级抱有浓厚兴趣。通过精心设计对印开展防御性援助,美国可在帮助印度威慑中国进攻性行动的同时,不推高中印爆发冲突的概率。而美国其他外交和经济措施也可改善印度面对中国时的防御能力和抗争韧性,并由此缓解区域紧张局势,使美国决策者得以做好准备,以防今年中印在喜马拉雅山之巅再次陷入对峙之中。
本文编译自美国外交关系协会网站2021年4月28日文章
原标题为《The Strategic Consequences of India’s COVID-19 Crisis》
本期编辑:杜文睿 穆祎璠
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