世界正变得越来越多语言化
世界上有一半的人口会说两种语言,许多国家有不止一种官方语言,像南非有11种。然而在美国,只有21%的学龄儿童(5-17岁之间)在家说英语以外的语言。在加拿大,11.9%的人口在家说英语或法语以外的语言。
前言
上一篇文章当中,有提到学习双语或者多语言的孩子会比单语儿童有更多的优势,也有越来越多的家长开始意识到多语言的重要性。本篇文章主要分享学习双语到底会给儿童带来哪些优势?
记得曾经看过一个TED演讲,演讲中引用了语言学作家安妮·梅里特的观点,“学外语不仅是丰富你的简历或者方便旅行。学外语会让你更聪明,更果断,甚至让你的母语更棒。”这个观点也被生理研究所证实,即为双语儿童在语言、读写能力、社交、认知发展上普遍会比单语儿童有更好的表现,其大脑运转方式和只能讲一种语言的人是不同的。
 学外语的认知优势
大脑更聪明
研究表明,掌握一种以上的语言会有更好的推理、解决问题的能力和创造力。当你在学习并运用一门外语时,大脑会被迫使去识别、调整语义,并且适应在不同的语言系统中交流,在这过程中,大脑会得到大大的提升。同时,这项技能也会帮助大脑在遇到其他问题时懂得如何调整,解决问题。
心理学家Ellen Bialystok和Michelle Martin-Rhee就曾做过一项研究,他们要求双语小孩和单语小孩将蓝色的圆形放进蓝色正方形的盒子里,将红色的正方形放进红色的圆形盒子里,这一项任务大家完成的都很好。但接着要求孩子以形状来分类物体时,双语的孩子明显比单语孩子速度快很多。所以,双语者比单语者更擅长解决智力上的问题。这也是为什么经常有人说双语孩子会比单语孩子更容易在标准化考试中取得更好的成绩,尤其是在数学、阅读和词汇这些范畴。
拥有多任务平行处理能力
会多种语言的人,尤其擅长在两种语言系统中转换的小孩子,会比单语孩子的多任务平行处理能力更强。宾州州立大学做了一项试验对比多语言儿童和单语儿童在模拟驾驶系统中执行多任务时的表现。结果显示,多语言儿童能够轻易地在不同架构中转换,在执行任务期间可以同时完成其他的任务,并且在模拟驾驶过程中犯更少的错误。
延缓老年痴呆或者其他痴呆症
关于学习另一门语言延缓老年痴呆的这一话题其实开展过多项研究,结果都是一致的。与单语痴呆患者相比,双语者痴呆平均发作时间会晚4年。对于只讲一种语言的成人,初现痴呆症状的平均年龄是71.4岁。对于能讲两种或者以上语言的成人,平均年龄为75.5。在做这些研究时,专家也考虑了其他因素包括实验者的教育、收入、性别和身体健康等背景,但结果都是一致的。
提高记忆力
俗话说得好,大脑长期不动是会生锈的。大脑就好比肌肉,会越用越灵活。学习一门语言需要记忆规则和词汇,这些活动有助于锻炼你的认知“肌肉”,全面提升你的记忆力。这也是为什么能讲多种语言的人更擅长于记忆列表或者次序。有研究显示,双语学习者更擅长记住购物清单、人名和方位。 
更能明察事理、掌握社会和情感脉络
关于这一点,突然想到TED演讲中提到了大家都熟知的名侦探夏洛克·福尔摩斯和赫尔克里·波洛。他们作为侦探都通晓着多种语言。当然,有人会说这纯属偶然,不科学。那就举个科学的例子。西班牙庞培法布拉大学在研究多语和单语人群区别时发现讲多种语言的人更擅长将注意力集中在相关信息上,同时排除无关干扰,并且能够洞悉出迷惑性信息。再例如,意大利高级研究院的研究人员Agnes Kovacs就发现,让身处多语环境和单语环境的7个月大的孩子同时看着屏幕上的木偶,当木偶不断变换位置时,多语环境下的宝宝能立刻跟随木偶的移动而转动眼球,但单语环境下的宝宝却没有这类反应。所以说,多语言人群会比单语者有更好的观察能力。
另外,多语孩子也会比单语孩子更快掌握社会和情感脉络。多语的孩子需要频繁地转换语言,例如和爷爷奶奶说话时用中文、和同学老师需要换成英语,他们必须通过不断地观察来切换自己的语言。这种不断变换角色的方式会让孩子更注意观察周围的环境,也就能更容易掌握社会和情感脉络。
更会理性做决定
人类大脑的左半部擅长理性逻辑分析,而右半部则掌控情绪和社交。成年人学习语言会侧重在左半部,但孩子因为年纪小,大脑更富有弹性,所以当他们学习两种或多种语言时,会调动起左右大脑一起记忆。所以小孩在学习另一门语言时,左半脑的理性逻辑分析能力也是在不断开发中。

母语也会得到提升
学习一门外语会让你更加注重语言的结构本身,包括语法,词形变化和句子结构。这会都会增强你的语言意识,以及组织能力。这些能力有助于让你成为一个更有效的沟通者,更犀利的编辑和作家。语言学习者在这一过程中也成为更好的倾听者,因为他们擅长于通过严谨的发言来区别不同的意思。
总结
结合上一篇文章内容,父母不必担心孩子学习双语会出现的语言发育延迟现象。更重要的是学习双语其实对孩子的大脑发育,语言发育等有很多的好处。那么说到这里,你会让孩子学习多少语言呢?
下篇文章我们将继续围绕双语儿童的话题来展开,敬请期待~
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来源:
Hanen, Lauren Lowry. "Bilingualism in Young Children: Separating Fact From Fiction."
Statistics Canada (2007). 2006 Census: Immigration, citizenship, language, mobility and migration.   Available online: http://www.statcan.gc.ca/daily-quotidien/071204/dq071204a-eng.htmToronto.ca. Toronto’s Racial Diversity. Available online: http://www.toronto.ca/toronto_facts/diversity.htm
U.S. Department of Education, National Center for Education Statistics. Available online: http://nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=96
American Speech Language Hearing Association. The Advantages of Being Bilingual. Available online: http://www.asha.org/about/news/tipsheets/bilingual.htm
Genesee, F. H. (2009). Early childhood bilingualism: Perils and possibilities. Journal of Applied Research on Learning, 2 (Special Issue), Article 2, pp. 1-21.
Paradis, J., Genesee, F., & Crago, M. (2011). Dual Language Development and Disorders: A handbook on bilingualism & second language learning. Baltimore, MD: Paul H. Brookes Publishing.
Bialystok, Ellen. "Reshaping the mind: the benefits of bilingualism." Canadian Journal of Experimental Psychology/Revue canadienne de psychologie expérimentale 65.4 (2011): 229.
https://www.ted.com/talks/mia_nacamulli_the_benefits_of_a_bilingual_brain?language=en#t-257733

图片来源:
https://annemerritt.com/2013/10/08/experts-reveal-favourite-methods-for-learning-vocabulary-smartlanguagelearner-com/
https://mosaicscience.com/bilingual-brains/
https://www.google.com/search?q=Michelle+Martin-Rhee&tbm=isch&ved=2ahUKEwicueGOoovxAhVNBt8KHeJuAo4Q2-cCegQIABAA&oq=Michelle+Martin-Rhee&gs_lcp=CgNpbWcQA1CB9QFYgfUBYJH4AWgAcAB4AIABS4gBS5IBATGYAQCgAQGqAQtnd3Mtd2l6LWltZ8ABAQ&sclient=img&ei=5RPBYNyyHc2M_Abi3YnwCA&bih=822&biw=1845#imgrc=_EyuwSwafNwDSM
https://theconversation.com/how-dementia-is-portrayed-in-comics-and-what-sufferers-think-about-it-96035
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