正值暑假季节,很多人难得和家人一起驾车远游。此时安全驾驶比以往任何时候都更加重要,有些客户很想知道如果在长途驾驶时在其他州发生事故如何处理。本专栏中,我们将介绍在您居住的州以外的其他州行驶时发生车祸的应对方法。
基本上除特殊情况外,绝大多数意外事故是由各州的法律确定的,而不是由全国范围内的统一联邦法律确定的。外国人对美国法律因州而异的概念感到陌生。在美国对特定伤害能否提起诉讼、赔偿金额的限度等问题每个州的规定完全不同。因此,如果在其他州发生事故时不想受到不公平对待,则应首先咨询您所在州的意外伤害律师,以确切了解该州法律的适用范围。
例如,新泽西州居民金先生前往波科诺(Pocono)的一个度假胜地家庭旅行时撞上了李先生的汽车。如果金先生背部受伤留下永久性后遗症,如何才能得到赔偿?事故如果发生在新泽西州,金先生必须证明他遭受了永久性的伤害。这个法律用语并不像通常所想的那样指终生留下来的后遗症,而是指以后再怎么治疗也无法恢复正常功能的非常严重的损伤。《新泽西法》规定虽然李某负100%的法律责任,但金某必须通过专家意见等证明永久受伤才能要求赔偿。因此,金某需要聘请新泽西的人身伤害律师来证明受伤程度。 
相反,宾夕法尼亚州则没有这些限制,因此,如果事故在宾夕法尼亚州发生,金某可以不用证明永久伤害,就可以向李某要求赔偿。实际上,2009年新泽西州最高法院曾判决称:如果在宾夕法尼亚发生事故,宾夕法尼亚居民不能根据严格的新泽西州法律驳回新泽西州居民的诉讼。因此,如果李某方面不提出满意的赔偿金,熟谙新泽西法律的律师可以根据大法院的判决提出民事诉讼。当然加害人实际居住在哪个州有较大差异,需要与居住州的事故伤害律师仔细讨论。 
需要咨询律师的另一个原因是,在诉讼准备程序上可以减少麻烦。当新泽西州司机金某起诉宾夕法尼亚州司机李某时,通常会在被告人李某居住的宾夕法尼亚州提起诉讼。结果,宾夕法尼亚州法院对该案拥有管辖权,金某继续案件时不得不在宾夕法尼亚州出庭。并非只要访问宾夕法尼亚就可以了,在事故伤害案例中,有很多要在审判前亲自出席的程序。应该定期在李某的保险公司指定的医生处进行健康检查,并与李某律师见面,在审判前提供宣誓证言(deposition)。此时,新泽西律师可以与对方律师积极进行协商,以最大限度地减少金某的不便并保障其权利。在特殊情况下,李某虽然是宾夕法尼亚人,但如果能证明其与新泽西州也有充分的联系,也可以将该案转移到新泽西。
换句话说,即使您在另一个州发生事故,与您所在州的律师协商也是一个好主意。拥有多个州的律师(例如我们宋氏联合律师事务所)可以共同讨论案件进展时尤其如此 。如果您对上述内容还有其他疑问或者您想了解任何相关法律规定,请通过[email protected]或添加微信(ID:songlawfirm)与我们联系。
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