众所周知,在美国大学申请中,学生的文书是重要的一个环节。一篇好的文书,能够展示学生个人独特的背景、品质和经历,从而打动招生官。
尤其是去年疫情爆发以来,很多大学取消了SAT等考试作为入学申请的要求,这使得文书等要素在录取中变得更加重要。

那么,怎么样才能写出一篇好的文书?这是让很多学生绞尽脑汁的事情!
近日,美国斯坦福大学教育政策分析中心的一篇论文"Essay Content is Strongly Related to Household Income and SAT score: Evidence from 60,000 Undergraduate Student"引起了很多人的关注。

这项研究的本意是想揭示大学申请文书与学生家庭收入及SAT分数的关系,但是却无意中透露了6万大学申请人的文书内容。
先来简单说两句这项研究的结果:
  • 学生的家庭收入和SAT分数紧密相关有钱人上好学校、花钱补习,所以SAT考试成绩好;低收入家庭学生(多为非裔、拉丁裔)往往成绩不好。这也是一些美国人一直指责SAT考试对低收入家庭不公平、呼吁取消SAT考试的原因。
  • 对于中等收入的家庭学生,其文书内容和SAT分数与家庭收入的关联度最高,而高收入家庭学生的关联度相对不高。这说明中等收入家庭学生往往参加一些常见的模式化的活动;而高收入家庭学生有更多资源,视野更开阔,活动更丰富。通过学生文书,能够判断出学生的家庭背景。
  • 文书也与学生的SAT考试成绩高度关联。在SAT成绩缺失的情况下,通过文书也能判断学生的语言、逻辑能力。(除非是别人代写的文章)
接下来就是本文的重点。
这篇论文的研究对象是来自加州大学(University of California)的申请数据。研究人员提取了6万名申请加州大学2017年秋季入学学生的申请文书。因为加州大学申请要提交4篇文书,因此总有有24万篇文书被列为了研究对象。
将每一名申请学生的四篇文书整合至一个文档,研究人员通过语言文本研究工具对这6万名申请者的文书进行的分析。最后列出学生最常见的70个文书主题,其中排在前十的依次为:

  • Winning_Competition(竞赛得奖)

  • Math(数学)

  • AP_Class (AP课程)

  • Work_And_Goals (工作和目标)

  • Camping_Swimming(露营游泳)

  • Social_Anxiety(社会焦虑)
  • Gendered_Activities (性别活动)

  • Fashion_Style(时尚风格)
  • Family_Members(家庭成员)

  • Medical_Experience(医疗经历)
对于这些主题,很多小伙伴是不是都耳熟能详啊?没错,其实大部分人的文书都是落入这些“俗套”的话题。所以试想,如果招生官成天看着这些“俗套”的文书,是一种什么样的心情?

所以,斯坦福大学的这份研究,对接下来的美国大学申请者来说,可以说是一个“千篇一律”文书避坑主题大选,给大家做一个参考。即便要选择这些主题的写文书,也不要将内容落入俗套。
以下依次是这70个最常见的文书主题:
  1. Winning_Competition(竞赛得奖)

  2. Math(数学)

  3. AP_Class (AP课程)

  4. Work_And_Goals (工作和目标)

  5. Camping_Swimming(露营游泳)

  6. Social_Anxiety(社会焦虑)
  7. Gendered_Activities (性别活动)

  8. Fashion_Style(时尚风格)
  9. Family_Members(家庭成员)

  10. Medical_Experience(医疗经历)
  11. Helping_Others(帮助他人)
  12. Despite Words(转折词)
  13. Latinx Family Issues(拉丁裔家庭问题)
  14. Education Opportunity(教育机会)
  15. Classroom Experiences(课堂经历)
  16. Youth Volunteering(青年志愿)
  17. Reading Writing(阅读写作)
  18. Making Planning(计划)
  19. Visual Art(视觉艺术)
  20. Travel(旅游)
  21. Leadership Skills(领导力)
  22. Seeking Answers(寻求答案)
  23. Mental Health(精神健康)
  24. Outside School(校外)
  25. Volunteer Cleaning(志愿者打扫)
  26. Work Experiences(工作经历)
  27. Family Death(家人去世)
  28. Motivations Goals(激励目标)
  29. Psychology Understanding(心理理解)
  30. Group Leadership(团体领导力)
  31. Sports Experiences(体育经历)
  32. World Histories(世界历史)
  33. China(中国)
  34. Language Experiences(语言经历)
  35. Cooking(烹饪)
  36. Civic Experiences(公民经历)
  37. Time Management(时间管理)
  38. Sensory Experiences(感官体验)
  39. Sociocultural Diversity(社会文化多元性)
  40. Business Economics(商业经济学)
  41. Performance Art (表演艺术)
  42. Computer Science(计算机)
  43. Photography(摄影)
  44. School Activities(学校活动)
  45. Humor Storytelling(讲幽默故事)
  46. Group Assignments(团体任务)
  47. Work Money(工作赚钱)
  48. Process Words(工艺词语)
  49. Boy Scouts(童子军)
  50. Video Film(视频电影)
  51. Family Church(家庭教堂)
  52. Building Engines(建筑工程)
  53. Human Nature(人类自然)
  54. Music(音乐)
  55. Life Reflections(生活反思)
  56. Time Cycles(时间周期)
  57. Life Challenges(生活挑战)
  58. Sensory Responses(感官反应)
  59. HS Years(高中岁月)
  60. Sports General(体育)
  61. School Grades(学校成绩)
  62. Dancing Art(舞蹈艺术)
  63. Community Service(社区服务)
  64. Preference Words(偏好词语)
  65. Achievement Words(成绩词语)
  66. Puzzles Problems(智力游戏)
  67. Chemistry Biology(化学生物)
  68. Tutoring Groups(教学团体)
  69. Physics(物理)
  70. New Exepriences(新经历) 
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附:斯坦福大学研究列出的文书最常见主题及关键词
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