在加拿大和美国,每年6月至8月期间,户外、路边、沟渠和河岸等地方,都会大量开出一种呈伞状的白色小花。这些花外观很美,十分吸引人,但它却是美加地区最毒的植物之一——大猪草(giant hogweed),人的皮肤如果不小心接触到,可能引起过敏、烧伤甚至失明。
可致烧伤失明
这种生长在加拿大和美国野外的植物拥有着自己的汁液,皮肤如果沾染大猪草的汁液,24小时先出现红肿,2、3天后有发炎症状和小水泡,严重的造成烧伤症状。不少人几个月甚至几年后仍然受到光照性皮肤炎的困扰,对紫外光过敏。大猪草的毒素如接触到眼睛,可能会引致短暂性失明,严重者更会导致永久失明。
大猪草是2年生植物,顶端有着一簇簇的小白花,在外形上像极了野胡萝卜花和欧洲防风草;成年植株高达2-5米,而顶端的花朵也可以达到1米宽,十分引人注目。

每年6至8月是大猪草生长的旺季。人们看见叶子形状像八爪鱼触手一样的大株植物,一定要慎之又慎。如果不慎碰到大猪草汁液,立即用清水和肥皂清洗受伤部位,保持避光48小时。如果患处起了水泡,一定不要刺破,防止细菌感染,并及时就医。

生命力顽强
大猪草的生命里顽强,安省贵湖市(Guelph)两年来不断治理大猪草,无奈仍然无法将其根除,即使移除大猪草,过一段时间后它们又长回来。
沿着路旁、沟渠、溪流、林地和农田……你可以在各处发现大猪草的影子,甚至有时候其还会长在人们的后院和花园里。被视为入侵物种的大猪草非常容易传播,并且会统治整个自然栖息地。
大猪草通常沿着路边、沟渠和溪流生长,也能在丛林中发现。在BC省,通常分布在这些地区:低陆平原、菲沙河谷、温哥华岛中部至南部,以及Gulf Islands。
园艺专家表示,大猪草并非一般家居前后园的野草,但如发现其踪影,千万不要徒手接触,以免中毒。要清除大猪草,应寻找持牌园艺人士协助,一般市面上有售的农药对大猪草并没有效,需专门农药。若情况严重,可考虑将整块草地连根铲起,重新铺上新草皮。

加拿大自然保护协会生物学家Dan Kraus介绍,这种草并非加拿大本土物种,它原本生长在阿富汗及中亚地区,一个世纪前,由英国进入北美洲,并在20世纪40年代作为观赏性的植物引入来加拿大,现在已经遍布BC省、安省、魁北克省和大西洋省份。
不过,专家强调,如果只是单单接触到植物并不可怕,危险的是它的汁液有毒。所以如果接触到毒液,要尽快用水冲洗,冲掉身上和衣服上的毒液。

除了大猪草之外,加拿大还有很多常见植物,千万不要随意采摘,甚至食用!谨记,谨记!
1 死帽蕈 Death cap mushrooms
“2016年十月,卑诗省的一家人带着3岁的孩子采摘此蘑菇,结果吃后中毒,数天后不治身亡。”

2. 黄水仙 The daffodil
黄水仙又名洋水仙, 是一种常见的观赏性植物。但是这种植物千万不要食用。2012年有几位英国留学生在超市买菜时,把黄水仙当成蒜苔给炒了,结果造成食物中毒。水仙花多在B.C.、安大略省及魁北克省生长,中毒症状包括恶心,眩晕和呕吐。

3. 冬梅 Winterberry
这种植物在安大略省、魁北克省和加拿大大西洋的部分地区很常见。冬季叶子全部掉光后,红色的果实还能再树上保留很长时间。这种果实常被用作插花和装饰材料,也是很多鸟类过冬时的食物来源。

Winterberry的果实有毒,误食可能导致恶心呕吐、低血压症。印第安原著名曾用这种果实治疗发热病症。
4.毒藤 Poison ivy
毒藤生长在丛林边沿地带、小径旁,甚至公园内。高2米,长有白色硬身的莓子。因这种植物明显特征是三片叶一组,西方民间所以有遇到三片叶植物要避开的谚语:Leaves Three, Quickly Flee。

约50至60%的人接触毒长春藤后会发生过敏反应,常见症状是痕痒和发炎,也会起水泡。沾染上毒长春藤的汁液可能会在未来引发皮炎。
它生长在加拿大南部,多在岩石区域,可以迅速蔓延。
5.黑斑毒芹 Spotted Water Hemlock
分布地点:沼泽、湿地、溪畔、沟渠、潮湿的灌木丛,以及一些草地上。

黑斑毒芹(Spotted Water Hemlock)是一种剧毒植物,整株植物都有毒。黑斑毒芹遍布北美,从加拿大北部到美国南部地区。植株高1至2米,生长在溪流、河边、湿地和沼泽地带。
黑斑毒芹的花呈伞形状,由多朵小花聚集组成,花瓣白色。它毒性很强,能影响人的呼吸中枢,最快可以在30分钟内令人昏迷和呼吸困难。
6.美洲商陆 American pokeweed
分布地点:草地、灌木从的边缘,以及废弃的土地上。

美洲商陆原产于美国东部,整株植物可长到2米高。这种植物的种子可通过鸟类等传播,美洲商陆全株有毒,根及果实毒性最强,需要引起警惕。
人和动物误食美洲商陆的中毒症状为:发汗、视力模糊、严重呕吐或干呛,从嘴到胃均有灼热感,腹部抽搐、腹泻,甚至会心脏麻痹而死。
该植物在美国的部分地区和加拿大安大略省及魁北克省生长。
7. 野生欧防风 Wild Parsnip
分布地点:一般位于耕地的边缘、有年代的牧场里、草地,甚至公路旁。

野生欧防风是伞形科的多年生草本植物,标志特征是有金黄色小花。它的茎秆最高能长到一米左右,叶片边缘呈锯齿状。野生防风草和大猪草有相同的过敏成分,接触有毒汁液会引起严重红肿、发炎和出水泡,汁液直接接触眼睛更可能导致失明。不过野生防风草虽茎叶的汁液有毒,但其根部却可以食用。
8.升麻 Red Baneberry
升麻属植物,成熟的果实呈鲜艳的红色,未成熟时为绿色。叶片有锯齿状边缘。

植物全株有毒,毒性最强的是果实,有强烈的苦味。成人误食6粒果实就会导致恶心、晕眩,甚至心跳骤停。儿童误食2粒果实就会产生中毒反应。
9.月籽藤常 Canada Moonseed
月籽藤常被误认为野葡萄,果实一般于九月至十月成熟。叶子、果实、成熟时间都和野葡萄很相似。但Canada Moonseed果实中含有生物碱,人类误食可能致命。

10.豚草 Ragweed
在路边经常见到还有一种杂草叫豚草(Ragweed),这种草的花粉随风飘散于空气中,吸入了可能会出现过敏的情况。

豚草每年开花时,会产生大量黄色花粉,能传播到几百公里外。由于该草花粉中含有水溶性蛋白,与人接触可迅速释放,引起过敏性反应。过敏症状包括鼻痒、打喷嚏、眼睛痒等,严重者也可引发哮喘或其它呼吸系统疾病。
每年八九月份,豚草大量花粉在空气中飞扬,当花粉密度达每立方米40一50时,人们吸入后就会感染。在美国、加拿大及欧洲使上千万人致病受害。
民众如果不小心接触或误食有毒植物,也请立马致电卑省毒物控制中心(BC Poison Control Centre)的24小时免费热线1-800-567-8911进行求助。
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