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顺着历史聊美国
要搞清楚美国是怎样的国家,首先要明白,最初的美国是大英帝国的延续。
我们要顺着这个历史的主干来聊美国,才能将脉络理得清。
在《两次世界大战爆发的原因》里我提到过七年战争,这场战争本质上是英国与法国抢夺世界第一宝座,那年头奥地利眼看要压不住普鲁士,就把跟法国的矛盾先放一边,奥地利公使考尼茨去巴黎找到路易十五心爱的情人,大美女蓬皮杜夫人,经她一顿枕边风,劝说路易十五达成法奥《凡尔赛条约》,考尼茨这边一签完合同,又风风火火跑去找俄国,签订攻守同盟。
《凡尔赛和约》文本上的火漆封印
英国和普鲁士一看情况不对,这是冲着我们俩来的,赶紧抱在一起签了《白厅条约》,两边就此开打。
白厅
虽说和英国签了合同,但英国隔着千百里地,还有个海峡要游过来,欧洲大陆上就是普鲁士对俄奥法三国,普鲁士也争气,咬着牙以一敌三,打得腓特烈二世几乎要万念俱灰时,俄国女皇病逝,新登基的彼得三世是腓特烈二世的脑残粉,直接不打了,还把占领的土地还给普鲁士,普鲁士死里逃生,熬成了今天的德国。
普鲁士在欧陆上玩命的时候,鸡贼的英国主要只负责给普鲁士财力支持,让普鲁士拖住欧陆强国,自己的火力集中在全球各地跟法国死磕殖民地,其实法国跟普鲁士一样是多线作战,普鲁士一打三,法国一打二,既要在欧陆参与围剿普鲁士,还要在印度和北美跟英国玩命,但这时候的英国海军比法国海军强大,切断了法国本土向殖民地的增援,英国有后勤法国没后勤,法国在各殖民地的军队都成了孤军作战,甚至沦落到尝试联合印第安人一起打英国,最后还是活生生给耗死了。
最后法国只能放弃了整个印度和加拿大、以及密西西比河以东,英国成了七年战争中的最大赢家,确立了全球殖民霸权。
七年战争是在地球上各洲第一次同时对战,丘吉尔说七年战争才是第一次世界大战,就是这个意思。
在这场战争前,法国整体实力是强于英国的,打完法国就崩了,因为法国财政压力太大,战争时法国每年要花掉3700万利弗尔,还要给盟军5500万利弗尔(开玩笑,替你砍人不要钱啊?),当时法国每年财政收入是3.65-4.25亿利弗尔,七年战争则一共花费了13.25亿利弗尔,还没算日常开支,1763年战争结束后,法国被打得筋疲力尽,之后为了争口气又在北美下了血本(后面细聊),导致财政亏空更加严峻,1786年法国爆发了金融危机。
财政问题是社会动乱的根源,老百姓不满开始闹事,又逼出了1789年法国大革命。
法国搞大革命砍了国王和王后的脑袋,吓得周围欧洲国家的王室都懵了,有事好商量啊砍国王脑袋这么狠?不要这么凶好不好?历史上可从没有人这样干过,不行不能让法国人把这股风潮带到全世界。
搅屎棍英国哪里会放过这种机会,赶紧在一旁煽阴风点鬼火,带头组织吓坏了的欧洲各国围剿法国,历史书上的反法同盟就是这么来的。
历史上一共有七次反法同盟,几乎次次带头搞事的都是英国,所以到了2021年,英国人跟法国人还是各种不对付,互相瞧不上眼,这是祖祖辈辈从百年战争、七年战争、反法同盟积攒下来的仇恨,德国一战二战这么凶狠的攻势,都没有转移英法互相嫌弃的历史心理。
拿破仑在抵抗第一次反法同盟时,在意大利重创奥军,打出优异战绩,使第一次反法同盟彻底瓦解,第二次法国政府玩不过反法同盟,拿破仑直接政变上台,反复收拾反法同盟,打得英国人和整个欧洲国家怀疑人生,催生了一代战神,被弄得神经衰弱的英国人搞到第七次同盟才把拿破仑给摁下去。
不过拿破仑也是法国最后的高光时刻,从那之后在欧洲真正威胁到英国天下第一的是德国,德国意图篡位导致了两次世界大战,并让美国捡了个大便宜。
英国人防法国、防德国、防苏联,最后冷不丁美国冲出来,接棒成为新的全球话事人。
文章主题明明是美国发家史,前面却讲了一堆英国跟法国的恩怨,是有原因的。
因为美洲大陆后面的故事,跟英法有很大关系。
英法的故事,其实还没说完。
法国人开发北美其实比英国人要早,1603年法国人尚普兰就在魁北克建立了永久定居点(所以今天这里还是法语区),我们被反复宣传的五月花号清教徒到北美是1620年,因为英美控制了世界舆论,许多人自然而然以为是英国人先到,如果英国人先到,就不会有英法争夺北美殖民地这回事了。
Robert W. Weir 1843年油画《船上的清教徒》
就是到了1750年七年战争前,法国和西班牙占领的北美殖民地都比英国人多多了,不过英国人此时控制了整片东海岸,进可攻退可守。
法国在北美玩不过英国,还有个重要原因是人口不够,而人口不够的原因,是英法对殖民地的土改政策不一样。
那年头从欧洲出发,坐帆船要花两个月时间才能漂过茫茫大西洋到达北美,路上很容易得个病遇个海盗晕个船给人扔海里了,去北美是要冒着很大的风险才过去,英国这边人过去了插个旗帜地就是你的,马上就是美滋滋的地主,而法国是给先过去的探险家、军官分封为庄园主,后过去的就是他们的佃农,这样法国人就不干了,亏本的买卖谁做?去的人自然就少,光1641年,去北美新法兰西的移民只有300人,而去新英格兰的人有五万多人。
另外还有个宗教原因,法国天主教会在北美搞得比在本土还嚣张(路易十四需要他们给印第安人洗脑),只接受天主教移民,就更没人去了,而英国那边任由大家怎么开心怎么搞,这样一百多年下来,东边那一小块地的英国殖民地,人口和经济都超过了法国,法国人渐渐力不从心。
英国人对北美殖民地的态度是不闻不问,你们自己到野区发育,老子忙着跟法国对线呢,没空操这个心管你们,连税都不收,你们爱咋滴咋滴。
到七年战争结束时,经过一百多年的建设,北美已有英国的十三个殖民地,北部搞工商业、中部产粮、南部搞大种植园,人口达到了250万。
七年战争中,不止法国人烧钱,英国人也烧得慌,一共烧掉了1.6亿英镑,因为有37%靠国债募款,英国国债达到了1.35亿英镑,是法国的两倍,为了还钱,英国人第一次打算向北美殖民地收税,1765年搞了三个税案,分别是《糖税法案》、《茶税法案》、《印花税法案》,准备向北美殖民地伸手要钱。
北美移民从来就不交税,一看宗主国要开始收税,这可不行,就上街闹事,强烈抵制,英国这边感觉闹得有点凶,怕事情搞大,只留下了茶税,其它税都废了。
为了多收茶税,英国规定先得在伦敦拍卖茶叶,再转运到北美销售,北美大量商人为了逃税,直接从荷兰搞走私,搞得风生水起,北美人喝的茶叶,90%的茶叶来自荷兰这条走私线,这就把按法律卖茶叶的英国东印度公司整惨了,年年亏损,为了拉东印度公司一把,英国政府在1773年通过了《茶叶法案》,东印度公司在北美直销茶叶,还能全额退税,这下东印度公司的茶叶比走私的茶还便宜一半,走私贩子们想不到政府下手这么狠,一时都气懵了。
走私贩子们就去买通当地报纸,说英国政府搞《茶叶法案》是为了引诱我们接受征税,以后会征更多的税,也会垄断我们的贸易,这是诱敌深入,大家不要上当。
控制了舆论就是控制了民心,媒体言论哄得北美人民一愣一愣的,一时群情激愤。
177312月,东印度公司茶叶商船达特茅斯号到波士顿停靠,茶叶走私贩亚当斯和汉考克带着60人,化妆成印第安人,摸上了一艘东印度公司的商船,将342箱茶叶都倒进大海,就是著名的“波士顿倾茶事件”。
英国人感觉北美移民开始不服管教,准备要收拾他们,北美人民就在1774年跑费城开了第一届大陆会议,准备跟宗主国开干,17754月,英国人打听到在波士顿附近的康拉德有一处秘密军火库,便派了800名士兵前去清除,一个名叫瑞维尔的民兵把英军入侵的消息告知了康拉德镇的居民,民兵们赶紧组织起来,在莱克星顿村拉开架式迎击英国人,这就是著名的“莱克星顿的枪声”。
其实民兵们开了几枪就散了,并没有在莱克星顿激战,英军还是赶到了康拉德,不过北美民兵在这设下了埋伏圈,四面八方朝英国人开冷枪,英国一共阵亡了247人,民兵只牺牲了几十人,北美独立战争就此打响。
现在很多历史资料说北美独立战争是北美人民争取自由,说得十分光鲜动人,北美白人进攻英国人时,确实喊的也是为了自由,不过全句是这样的:
“要自由,不要印花税!”
“杀死这些英国人,夺回我们的自由!”
英国对北美移民谈不上什么狠毒的剥削,很多中文历史资料上含含糊糊说“英国加重对北美殖民地的盘剥与压迫,从而使殖民地发展到武装斗争”,但具体怎么盘剥,根本找不到史料,其实英国连收个税都费劲,北美人民(这个词只指欧洲白人移民,在他们眼里印第安人和黑人不是人)说是为了自由,主要就是为了少交点税而已。
北美独立战争如果是北美人民跟英国单挑,就那点人那点枪那点可怜的财力,是根本不可能打赢大英帝国的。
英国当时有世界第一的工业和海军,在北美驻军3万,装备精良,而北美革命军是民兵和志愿兵临时组建的,装备破破烂烂。
那时候的北美很穷很穷,而且有五分之一的人是支持大英帝国的,内部人心不稳,队伍不好带。这点也不奇怪,今天中美贸易战都打成这样了,美国人到处封锁中国科技贸易,还有好多理中客劝我们反思,多想想是不是我们的错。
1776年时,华盛顿被打得只剩4000人,都快被打哭了,军队士气十分低落,英国胜利在望。
华盛顿出生于奴隶主家庭,27岁时,家里头就有36个黑奴,娶了个富有的寡妇后,手里头有200多个黑奴,他原本在英军中服役,渴望加入英国国籍,但曾被法军打得惨败并投降,有了黑历史,在军队里升不上去,才从军队辞职回去娶了有钱寡妇。
他能成为北美军队总指挥官,是因为他是南方殖民地里唯一拥有实战经验的将领,尽管这个经验也不怎么样。
虽然华盛顿被英军揍懵了,但请不要沮丧,北美人民很快就等来了他们的大救星:法国国王路易十六。
北美独立战争打响的第一年,后来被大革命砍了脑袋的路易十六,刚刚继位一年。
这年他年仅21岁,小伙子血气方刚,脾气有点大。
路易十六正憋着一口气,为法国在七年战争中完败感到痛惜,法国从世界第一的宝座上被英国拉了下来,这口气实在不能忍。
路易十六
无论如何不能放过那根搅屎棍,老子要为大法兰西复仇!
听说北美人民开始反抗英国,路易十六喜出望外,他要在北美拖住英国人,让英国投入到一场万里远征,消耗英国的财力,再把英国拉下来。
雄心壮志的路易十六马上派人和美国佬秘密联络,签订“有条件的防御联盟”条约,送去了大批军用物资,三年时间,一共向大陆民兵支援了100万英镑军火,简直是雪中送炭。
为了扳倒英国,路易十六对华盛顿有求必应,给了军火还怕华盛顿打不过,亲派海军上将格拉塞伯爵和陆军中将罗尚博伯爵,率领12艘战列舰和5艘洋舰,加4000名法国士兵漂过大西洋到北美跟英国人对砍。
法国援军源源不断地到来,终于使北美战局扭转,1781年约克敦之战前,华盛顿的大陆军没钱发饷,十分之一的士兵兵变,还是罗尚博伯爵拿出法军军饷的一半,才稳住了美军军心,此战在海上,法国派出32艘战列舰和1.5万名海军,在陆地上,美国大陆军总共才7980人,法军士兵都有8800人,拿去轰英军要塞的375门火炮,有343门是法国人的。
约克敦战役打完后,英军被迫退出美国,英军将领康沃利斯认为是法国人打败了他们,想向罗尚博伯爵投降,罗尚博让华盛顿去接受英军投降,华盛顿表示自己没这个脸,叫林肯少将受的降。
约克敦大捷基本奠定了北美独立战争的胜利,今天的美国诞生于此,但在日后的史料中,我们很少读到关于法国拉法叶侯爵、罗尚博伯爵、格拉塞伯爵三位重要人物领导北美独立战争的历史贡献,大部分人对他们根本一无所知,大家只知道美国国父华盛顿,却并不知道真正打赢英国人的三位法国将领。
就如同现在的西方舆论操作,年轻一代都要以为柏林是美国人打下来的,把苏联的功迹全部抹灭了一样。
所谓的北美独立战争,其实是七年战争的延续,是法国人对英国报仇雪恨的一部分。
在整个独立战争期间,美国人一共才花费了4亿美元,法国人则花费了13亿里弗尔,相当于130亿美元,法国人的投入居然是美国人的30多倍(没办法美国太穷了),英国方面则耗费了两亿英镑,相当于1780年英国GDP1.2倍。
不幸的是,法国帮美国用力过猛,本来财政收入就不如英国,七年战争又欠了一屁股债,现在这么一搞,加剧了财政崩溃,1783年美国打赢独立战争,1786年法国就爆发了金融危机,1789年,金融危机又逼出了法国大革命。
接着就是拿破仑的逆袭和七次反法同盟的拉锯战。
七年战争、北美独立、法国大革命、拿破仑横扫欧洲、反法同盟这五件发生在地球两端的历史事件,其实是一个整体,我们不能单独拆解来看,这五件历史事件,本质上都是英法争夺世界第一而产生的碰撞,英国首先将法国拉下马来,法国持续反抗,英国坚决摁死,才引起了这一系列历史大事的发生。
美国的诞生,只是英法争霸的意外产物。
路易十六在位时,博览群书并喜欢读书研究事物,他曾经指出,断头台卷刃的问题是因为刀刃不应该是弧形,而应该是三角形,怕别人不懂还亲自画了样图供参考,但是到了1793121日,他被自己亲自设计的断头刀砍了头,成为法国历史上唯一被执行死刑的国王。
路易十六的皇后玛丽也在179310月被砍头,她的尸体甚至被扔进了万人坑,22年后她的白骨才被路易十八重新挖出来埋葬。
两口子做了24年夫妻,都没活到40岁。
玛丽被称为“赤字皇后”,大量历史资料说她挥霍无度,造成了法国的财政空虚,其实一个女人生活再奢侈能花几个钱?最多就买点包包买点衣服,顶天了盖个宫殿,一个强国的财政哪有这么不堪?真正烧钱的是战争,法国的财政问题,是七年战争和支持北美独立留下来的后患,不过有些人,总喜欢找女人来顶罪而已。
不知道路易十六临死前,能不能想起大西洋对岸的美利坚共和国,他在那里倾尽国力击败了英国,也在那里恶化了法兰西财政,最后把自己送上了断头台。
英法争霸的最终结果,是培养出了未来第一个真正的全球第一帝国。
- 完 -
本文转自“卢克文工作室”
(本文仅代表作者观点,不代表本号立场)
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