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在结缡27年、共建巨额财富、并成立全球最大的慈善基金会后,比尔和梅琳达.盖兹(Bill & Melinda Gates)3日分别推文,宣布离婚;由于盖兹目前是全球第四大富豪,离婚后是否会导致财富缩水,以及梅琳达是否跻身女性富豪排行榜,令外界关注。这是继当前世界首富亚马逊创办人贝佐斯离婚之后,又一位知名世界富豪离婚新闻。
 65岁的微软创办人盖兹和56岁妻子梅琳达,3日分别在其推特帐户推出相同宣布:「经过长时间思考和努力经营我们的关系后,我们决定结束婚姻。过去27年,我们把三个优秀孩子抚养长大,创建一个基金会在全世界帮助人们享有健康充实的生活。」
微软创办人比尔盖兹与妻子梅琳达,两人3日突然分别推文宣布结束27年婚姻。图为两人2017年访问法国。(路透)
盖兹与梅琳达两人的推文又称:「我们持续相信这项使命,并将持续在基金会合作,但是不再相信我们在生命的下个阶段能以夫妻的关系共同成长。在我们开始迈入这个新生活之际,请给我们空间并尊重我们的隐私。」
在梅琳达具名提出、盖兹签名的离婚申请书中描述,她与盖兹的婚姻「破裂得无可挽回」;两人最后一起现身,是在不到两周前4月的一场为医护人员打气的新冠肺炎在线活动。
每日邮报取得的法律文档显示日期是5月3日。离婚法律文档显示,盖兹夫妇并未签署婚前协议,无法厘清如何分配离婚后的财产,唯一与离婚有关的协议只有分居协议;梅琳达并未要求任何赡养费,只要求将判决日期订在2022年4月,不过这场离婚很可能无审判直接结案。
不过纽约时报报导,尽管盖兹夫妇未说明离婚后的财务规画,但据信两人有婚前协议。
图为2019年的盖兹全家福,包括22岁长子罗芮、25岁长女珍妮佛(中)、19岁二女儿菲碧。(取自梅琳达脸书)
盖兹与现年56岁的梅琳达1994年1月在夏威夷结婚,育有三子女:25岁的珍妮佛(Jennifer)、21岁的罗芮(Rory)和18岁的菲碧(Phoebe)。
长女珍妮佛3日下午在Instagram上表示:「我还在学习要怎么在这个过程好好调适自己的情绪并同时支持家人,我很感谢拥有调适空间。」
梅琳达2019年庆祝结婚25周年接受访问时,曾谈及她的婚姻表示,耐心是维持夫妻关系的关键,盖兹「需要一点训练」;她记得有一次丈夫惹火她,因她打理三个孩子准备开车出门需要帮助,但盖兹却沉迷在一本有关邱吉尔的书。
微软创办人比尔盖兹与妻子梅琳达在相同的推文表示,两人仍将携手从事慈善工作。(取自推特)
这场离婚将异常昂贵,但非史上最贵。最贵离婚的「殊荣」当归亚马逊创办人贝佐斯(Jeff Bezos),他与前新闻主播萝伦.桑契斯(Lauren Sanchez)的婚外情曝光后,与前妻麦肯琪(MacKenzie)共分1500亿元财富。
盖兹夫妇热衷慈善,曾捐出大笔款项。与贝佐斯不同的是,盖兹夫妇投身于「捐赠承诺」(The Giving Pledge)活动,参与该活动的世界最富者承诺捐出至少一半身家给慈善机构。
盖兹夫妇离婚将为他们财富形成新问题,因为多数财富尚未捐给「比尔与梅琳达盖兹基金会」(Bill and Melinda Gates Foundation)。根据富比世 ,盖兹的财富目前全世界排名第四,身家约为1240亿元。
微软创办人比尔盖兹与妻子梅琳达2006年在多伦多参加爱滋病慈善募款活动。(路透)
盖兹基金会拥有500亿元基金,被视为当今全球最重要的慈善机构,盖兹夫妇离婚恐对大幅影响其在全球的运作。
名人八卦新闻网站「TMZ」3日取得梅琳达‧盖兹(Melinda Gates)提出的离婚协议文档,内容表述这段婚姻「已破裂到难以挽回程度」(irretrievably broken),协请法官根据另一份合约的日期裁决离婚;这份合约并未含在离婚声请文档中,但显然已提早签署并付诸实行。
梅琳达2019年受访时便透露,她与微软共同创办人比尔‧盖兹(Bill Gates)的婚姻生活有时候「非常辛苦」。
TMZ报导,盖兹的离婚文档强调两人没有婚前协议(prenup,即prenuptial agreement);根据声请文档,唯一附属的成文纸本协议内容是分居协议。
梅琳达并未要求任何离婚赡养费,这点并不令人意外;文档写道,希望将裁决时间订在2022年4月,但此案肯定不用开庭就能落幕。
根据5月3日提交法院的离婚文档,是梅琳达具名提出离婚。(取自法院文书)
梅琳达与盖兹2019年庆祝两人结缡25周年,接受伦敦「周日泰晤士报」(The Sunday Times)访问时说:「我们曾经有过两人都能对许多事情开怀大笑的时刻,但也有些日子真的很困难,让我不禁反思『我做得到吗?』」
盖兹夫妇面临的一大问题是比尔难以平衡工作与家庭生活,梅琳达记得有次动怒是因为她忙着打理三个孩子,准备开车出门,盖兹未帮忙且沈迷在一本有关英国前首相邱吉尔(Winston Churchill)的书。
梅琳达表示,耐心是维持夫妻关系的关键,无论这段关系是否沉浮波折,但两人婚前就已面临盖兹工作时间超长的问题;盖兹曾经有五年的时间,每天工作16小时。
梅琳达说:「当他难以决定是否结婚时,他很清楚,那跟我没关系,而是攸关『他能否平衡工作与家庭生活?』
梅琳达说,盖兹「需要一点(工作与生活平衡的)训练,他也会这么说。」
消息人士透露,盖兹夫妇过去几年面临许多婚姻关系的挑战,两人关系多次逼近崩溃的临界点,但他们都努力地维系关系。
盖兹与梅琳达经营全世界规模最大的慈善事业;众人称羡的模范夫妻,却出现多次的婚姻危机。(美联社)
盖兹决定退出微软(Microsoft)和波克夏公司(Berkshire Hathaway)董事会,也是为了有更多时间陪伴家人;波克夏公司是「股神」巴菲特(Warren Buffett)的公司之一。
54岁的梅琳达是富比世排名第六的权势女性,但也被誉为慈善界最有权力的女性,她曾在宣传个人回忆录时论及在微软工作初期,曾于一场数学比赛中打败比尔。
梅琳达.盖兹(Melinda Gates)在2019年个人回忆录「提升的时刻」(The Moment Of Lift)中,谈论她与比尔盖兹(Bill Gates)相爱的过程;两人也在后续访问分享婚姻的相处与挣扎。
梅琳达1986年夏天从杜克大学(Duke University)毕业后,到国际商业机器公司(IBM)实习,她告诉招聘人员她在新公司微软还有一个面试,对方回应:「如果妳拿到他们的工作就去,因为那有很棒的晋升机会。」
此话不假,梅琳达在1987年加入微软,随后六年半后一路升迁为资讯产品总经理,她甚至在纽约一场工作晚餐会议中,赢得当时首席执行官比尔盖兹的心。
她在回忆录中描述两人在商务晚餐的初识,「那天我晚到,所有餐桌都坐满了,只剩下两个并坐的空位;我在其中 一个位置坐下,几分钟后,比尔来了,他坐在另一个空位上。」
梅琳达表示:「他比我想得更为风趣。」两人在晚餐上聊天,发现彼此都喜欢猜谜游戏,然后梅琳达还在数学游戏中打败比尔盖兹。
有一回比尔盖兹在微软停车场,询问梅琳达两周内的约会时间;梅琳达说:「下次时间近一点再问我。」比尔盖兹只好向她解释,自己每天都有成堆的会议。
最后,两人在1994年于夏威夷共结连理。
两人上月14日还同时参加Zoom视频会议,为「世界公民」慈善活动募款。(Getty Images)
比尔盖兹一直觉得妻子学历比他高很有趣,他从哈佛大学辍学;比尔盖兹被梅琳达的坦率与独立吸引,他也是受到梅琳达的激励才开始从事慈善事业。
兹盖与梅琳达的27年婚姻3日划上句点,令外界震惊。图为两人最近的上月14日还同时...
兹盖与梅琳达的27年婚姻3日划上句点,令外界震惊。图为两人最近的上月14日还同时参加Zoom视频会议,为「世界公民」慈善活动募款。(Getty Images)
梅琳达先前曾说,自己「无敌幸运」能嫁给比尔盖兹,并表示女性长期从事无薪劳务,但未被好好感谢;有一晚她发现自己在厨房里忙,但家人在晚餐后陆续上楼离开,她不禁怒从中来并插腰宣布:「在我离开厨房前,大家都不准离开!」
此后,盖兹一家就习惯留在厨房互相帮忙;多年后,比尔盖兹依旧每晚会待在厨房,与梅琳达一起收拾。梅琳达说自己的婚姻得以维持,是因为夫妻这么多年来都平均分摊家中无偿的工作,共同照顾家庭。
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